Alex McLeish L'émergence confiante de Lyndon Dykes peut aider Steve Clarke à diriger l'Écosse vers la finale de l'Euro 2020 – Championnat d’Europe de Football 2020

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ALEX McLeish croit que son Écosse le successeur Steve Clarke peut terminer le travail qu'il a commencé et obtenir la qualification pour l'Euro 2020 demain – grâce à l'émergence de Lyndon Dykes en tant que prédateur international éprouvé.

McLeish a été limogé en tant que patron de l'équipe nationale l'année dernière après avoir fait un début décevant dans le groupe I – ses hommes ont perdu lourdement contre le Kazakhstan et n'étaient pas convaincus lors d'une victoire contre les ménés de Saint-Marin à l'extérieur.

Cependant, il s'était déjà assuré que le pays avait le filet de sécurité d'une place pour les barrages en dépassant sa section de la Ligue des Nations en 2018 – et Andy Robertson et ses coéquipiers ne sont pas à 90 minutes des finales de l'été prochain.

L'ancien Rangers L'entraîneur pensait que le retour d'expérience de Steven Fletcher pour les victoires contre l'Albanie et Israël lors de leurs deux derniers matches du Groupe C1 était essentiel à leur succès.

L'Ecosse pense que l'homme de QPR, Dykes, a donné à sa patrie d'adoption une pointe en attaque depuis le verrouillage et peut le faire à nouveau contre la Serbie lors de la finale des barrages à Belgrade demain soir.

Et il garde espoir qu'Oliver McBurnie, l'attaquant de Sheffield United à qui il a fait ses débuts internationaux lors de son deuxième mandat à la tête de l'équipe nationale, se portera bien.

«Nous devions gagner ce petit groupe et, bien sûr, nous avons eu le choc en Israël», a-t-il déclaré. «Mais revenir et battre l'Albanie comme nous l'avons fait était très agréable. L'un des catalyseurs de cette victoire a été Steven Fletcher. J'ai un bon attaquant là-dedans.

«Le frisson de la manière dont le match s'est déroulé contre Israël à Hampden était formidable. C'était un jeu tellement brillant. C'était vraiment ouvert, peut-être trop ouvert à mon goût, mais nous avons joué un très bon match d'attaque ce soir-là.

«Steven Fletcher a vraiment fait une grande différence pour nous à l’avant en tant que point focal pour les milieux de terrain – Ryan Christie qui lui a échappé et le spectaculaire triplé de James Forrest. C'était une nuit brillante.

«C'était vraiment important, la chose qui comptait le plus, que nous clouions absolument le petit groupe étape et nous l'avons fait. J'espère donc que les garçons pourront mener l'Écosse jusqu'à la finale de l'Euro.

«Stevie a examiné de près la situation de Lyndon Dykes et l’a ensuite amené. Il a fait une grande différence pour nous. Peut-être qu'Oli McBurnie peut tirer parti du succès de Dykes. McBurnie a récemment donné du fil à retordre à certains des défenseurs de Liverpool.

«Nous avons présenté quelques nouveaux jeunes joueurs à l'équipe comme Scott McTominay et ils prennent tous de plus en plus d'importance maintenant, jouant pour leurs clubs. Nous avons maintenant quelques bons joueurs jouant au plus haut niveau en Angleterre.

«Il y a donc eu des progrès décents. Et si je devais faire le sacrifice de perdre mon emploi pour nous rendre meilleurs, qu'il en soit ainsi. J'ai joué un rôle.

McLeish a emmené l'Écosse à un match de qualification à l'Euro 2008 lors de son premier passage en pirogue – seulement pour subir une défaite atroce 2-1 contre l'Italie à Hampden et manquer une chance.

Il a été impressionné par les huit matchs sans défaite dans lesquels Clarke a mené le pays au cours des 13 derniers mois et pense qu'ils peuvent faire mieux cette fois-ci.

«C'était très proche en 2007», dit-il. «Ce sera un match très difficile en Serbie. Ils forment un groupe très confiant. Ils se sont cognés les gencives à ce sujet depuis le tirage au sort.

«Un de leurs meilleurs joueurs, Sergej Milinkovic-Savic, que j’ai eu à Genk et c’est un joueur que Stevie doit s’assurer de mettre les chaînes.

«Le grand Aleksandr Mitrovic à Londres avec ses prouesses de Fulham est aussi quelqu'un que je connais beaucoup, y compris aussi son record de buts au niveau international.

«Mais Stevie a mis l’équipe dans une belle séquence de victoires et nous avons très bien défendu. Il nous a rendus difficiles à battre. Nous avons battu une bonne équipe tchèque par opposition à leur équipe B dont tout le monde parlait les semaines précédentes.

«Nous avons fait nos preuves face à une équipe de premier plan comme la République tchèque, donc nous pouvons en tirer une grande confiance. Il n'y a aucune raison pour que nous ne puissions pas gagner la finale des barrages en Serbie. Le niveau est beaucoup plus proche maintenant.