Barcelone atteint le “ Final Four '' du handball européen en tant que favori – Championnat d’Europe 2020

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Au milieu de mesures exceptionnelles dans le cadre de la pandémie de coronavirus, l'édition 2019-2020 de la Ligue des champions de handball trouvera son épilogue lundi et mardi lors du 'Final Four' à Cologne (Allemagne), avec Barcelone comme favori principal.

Le Barça aspire à un dixième titre européen, cinq ans après le dernier, récolté en 2015. Après un début de saison parfait avec 25 victoires en autant de matches disputés, dont la Ligue des champions et le championnat national, l'équipe catalane apparaît comme la rivale pour battre cette édition.

En demi-finale (17h00 GMT), les Catalans affronteront le Paris SG, qu'ils ont battu deux fois en phase de groupes l'an dernier (36-32, 35-32). Luka Karabatic et le reste des as de l'équipe parisienne espèrent remporter leur premier titre européen, après trois échecs de “ Final Four '', dont la finale perdue en 2017 dans la dernière seconde contre Vardar Skopje.

Dans l'autre demi-finale (19h30 GMT) le favori est le Hongrois Veszprem, finaliste en 2019, qui sait déjà ce que c'est que de battre l'Allemand Kiel cette année.

THW Kiel, demi-finaliste en 2016, revient en phase finale après quatre ans d'absence. Depuis lors, la Bundesliga, considérée comme l'un des meilleurs championnats nationaux, n'avait aucune représentation dans le «Final Four».

– Bulle sanitaire et porte fermée –

À la fin des matches de phase de groupes, principalement avant l'interruption de la compétition, les barrages et les quarts de finale ont été annulés et l'EHF a décidé que les deux premiers des groupes A et B se qualifieraient directement au «Final Four», qui a exclu Vardar Skopje, le champion en titre, de la course au titre.

Avec l'organisation de ce tournoi final, bien qu'une nouvelle saison européenne ait déjà commencé, l'EHF a pris la tête de l'Euroligue de basket-ball masculin et féminin, de la Ligue des champions de volley-ball masculin et féminin, et même de la Ligue des champions de handball féminin. , tous annulés en raison de la pandémie pour repartir de zéro la saison prochaine.

Mais afin de maintenir sa compétition vedette sans favoriser la propagation du virus, l'EHF a mis en place un protocole sanitaire similaire à celui déployé lors du récent Championnat d'Europe féminin-2020, tandis que l'Allemagne a instauré un verrouillage partiel jusqu'au 10 janvier.

Les équipes seront dans une bulle de santé et la Lanxess-Arena, d'une capacité de 20 000 spectateurs, gardera ses portes fermées au public.

Autre curiosité: bien qu'il s'agisse de l'édition 2019/2020, les modèles seront ceux du cours 2020/2021. Ainsi, les Norvégiens Sander Sagosen et Rodrigo Corrales, architectes du classement PSG pour ce 'Final Four', joueront le tournoi, mais en défendant respectivement les couleurs de Kiel et Veszprem.

Mais ce ne sera pas un tournoi décaféiné.

"Ce Final Four continue d'être un événement exceptionnel et un grand objectif pour le club et pour chaque joueur", a déclaré à l'AFP Luka Karabatic, capitaine du PSG.

"Nous devrons nous adapter et être compétitifs, autant que possible. Je pense que malgré tout nous sommes arrivés préparés et motivés", a-t-il prévenu le Barça.

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