Bilan de 2020 (pt 3): Finale des barrages pour l'Euro … – Euro 2020

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L'avant-dernier match de la série de la Ligue des Nations les a vus affronter l'Autriche à Vienne. Et ils ont concédé deux buts tardifs pour perdre de peu 2-1 au Ernst Happel Stadion.

Les garçons de Baraclough ont pris les devants grâce au remplaçant Josh Magennis, mais les buts des sous-marins autrichiens Louis Schaub et Adrian Grbic tardivement les ont empêchés de réclamer ce qui aurait été un point mérité.

L'Irlande du Nord, montrant huit changements de l'équipe qui a débuté contre la Slovaquie lors de la finale des barrages de l'Euro 2020 à Belfast, a bien concouru tout au long.

Alistair McCann a fait d'excellents débuts au milieu du parc et avec Michael Smith, McNair et le capitaine Stuart Dallas, il a fourni un bouclier solide pour la ligne arrière. Steven Davis est entré tardivement dans la mêlée pour remporter sa 124e sélection pour son pays.

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L'Irlande du Nord a pris la tête à la 74e minute. La défense autrichienne est restée immobile alors que le remplaçant Gavin Whyte a nourri McNair qui a glissé à Magennis et il a percé le ballon devant le gardien autrichien Pavao Pervan.

L'Autriche a égalisé six minutes plus tard, cependant, lorsque Grbic a trouvé Schaub dans la surface de réparation de six mètres et il a accroché le ballon devant Michael McGovern.

Et ils ont façonné le vainqueur à la 87e minute. Le remplaçant Marko Arnautovic s'est éloigné du marqueur Tom Flanagan et a envoyé une passe parfaite d'un pouce à Grbic qui a calmement inséré le ballon dans le filet.

C'était une performance encourageante de l'Irlande du Nord et elle a été suivie par une autre à domicile en Roumanie quelques jours plus tard.

Bien qu'ayant été dans le match en sachant qu'ils avaient été relégués de la Ligue B, l'équipe, montrant cinq changements par rapport au match autrichien, a bien joué avant de susciter la pression vers la fin du match.

L'Irlande du Nord a mené grâce à un but de Liam Boyce, marqué au début de la seconde période, mais a concédé tardivement, laissant le score final à une pièce au stade national de football de Windsor Park.

Boyce a dirigé une tête sur le visage du but avant d'ouvrir le score à la 56e minute. D'un coin, McNair a choisi Smith alors qu'il avançait dans la zone. Son croisement du pied gauche a trouvé Boyce au poteau arrière et l'attaquant a regroupé le ballon à bout portant.

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Au fur et à mesure que le match avançait, les visiteurs ont commencé à avancer et Bailey Peacock-Farrell a réalisé un excellent arrêt à la 76e minute lorsqu'il a poussé un tir rauque de Ravzin Marin au-dessus de la barre.

Ethan Galbraith a fait sa première apparition dans un match de compétition pour l'Irlande du Nord quand il a remplacé Smith trois minutes plus tard, mais deux minutes plus tard, il regardait Peacock-Farrell retirer le ballon du filet.

L'égalisation roumaine est arrivée à la fin d'un mouvement lisse qui a finalement vu le ballon atteindre le remplaçant Eric Bicfalvi et il a glissé le ballon devant le gardien d'Irlande du Nord.

Ian Baraclough cherche toujours sa première victoire en tant que patron (en temps réglementaire), mais il a souligné que son équipe était compétitive lors de six de ses sept premiers matchs en charge, le seul coup dur majeur étant le martèlement infligé par la Norvège à Belfast.

Les meilleures performances sont de bon augure pour les éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022 l’année prochaine, lorsque l’Irlande du Nord affrontera l’Italie, la Suisse, la Bulgarie et la Lituanie.

Le premier match des huitièmes de finale du Groupe C de qualification européenne pour les garçons en vert et blanc les verra affronter les Italiens, les meilleures têtes de série du groupe, à l'extérieur le jeudi 25 mars.

Leur deuxième match sera contre la Bulgarie, quatrième tête de série, à Belfast, le mercredi 31 mars, tandis que le reste des éliminatoires aura lieu à l'automne prochain.

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