Charlemagne – L'indice Pampers: ce que les prix des couches révèlent sur l'Europe | L'Europe  – Euro 2020

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TIL PARENTS d'un nouveau-né qui hurle n'a généralement pas de temps à perdre. Mais s'ils vivent en Europe, ils devraient passer quelques minutes à acheter des couches. Trois énormes boîtes de Pampers coûtent 168 € (198 $) sur le site Web espagnol d'Amazon. En revanche, la même commande sur le site Web britannique d'Amazon ne coûte que 74 €. (Même après l'ajout de frais de livraison exorbitants, l'économie est toujours de 42 €.) Si les parents en manque de sommeil sont trop étourdis pour déterminer combien ils pourraient économiser en un an, ils pourraient se raviver avec une nouvelle machine à café. Le modèle Nespresso le plus chic leur coûtera 460 € sur le site Web français d'Amazon, mais peut être acheté pour 301 € sur la version allemande. Ils pourraient alors se vanter de leurs achats avisés sur le dernier téléphone de Samsung, dont le prix varie jusqu'à 300 € en fonction du domaine utilisé.

le UE peut avoir un marché unique, mais ses produits n'ont pas de prix uniques. Dans un marché intégré, les prix sont censés se rapprocher au fil du temps. Pourtant, ce processus est au point mort UE. Les prix pour exactement les mêmes produits divergent encore, souvent fortement et même parmi les pays riches. C'est une tendance de long terme: les prix ont cessé de bouger ensemble en 2008. Les grandes étapes d'intégration comme l'introduction de l'euro, qui les a rapprochés, sont désormais rares. Les salaires en Europe orientale n'augmentent pas aussi rapidement qu'ils l'étaient. Les services, qui sont souvent difficiles à échanger au-delà des frontières, représentent une plus grande proportion des UE économie. Les sociétés Mollycoddled dominent encore certaines industries. Il est courant de voir quelqu'un s'approvisionner en analgésiques aux Pays-Bas, où ils peuvent être achetés dans n'importe quel supermarché, avant de prendre un train pour la Belgique, où les pharmacies bénéficient d'un monopole et d'une majoration.

Certaines différences de prix sont inévitables. Un magasin du centre de Paris facturera plus pour les mêmes marchandises qu'un magasin dans un hypermarché en bordure d'une ville de taille moyenne. Parfois, une divergence de prix est nécessaire dans un bloc qui contient à la fois l'Allemagne (PIB par habitant de 39 130 €) et la Bulgarie (8 237 €). Et étant donné que le commerce de détail est toujours dominé par les magasins physiques et leurs sites Web, les marchés restent obstinément nationaux, même en ligne. Le résultat? Une étude a montré que les prix en ligne variaient de 20% pour des articles comme l'électronique et jusqu'à 40% pour les vêtements entre UE des pays.

Pourtant, pour les couches, un bien échangeable qui peut être acheté en ligne partout en Europe, la persistance de grands écarts de prix est particulièrement étrange. Les prix par couche varient de 0,11 € à 0,61 € dans le bloc, selon une enquête. L'économiste utilise le prix d'un Big Mac pour comparer les devises du monde entier. Quelque chose de similaire pourrait fonctionner avec le marché unique. Appelez cela l'indice Pampers: une mesure approximative qui montre UE les citoyens paient plus de chances.

Arbitrer ces différences n'est pas simple. Les frontières comptent dans le commerce et elles existent toujours dans le UE. Traversez une frontière d'État en Amérique et peu de changements, pour la plupart des entreprises; franchir une frontière dans le UE et ils font face à un nouveau régime juridique dans une langue étrangère, avec une culture de consommation différente. Ce n'est pas non plus un processus facile pour les consommateurs. C'est une chose de lancer Google Translate pour lire un article de presse, une autre de vérifier ce que zur kasse gehen signifie au milieu d'un achat de 1 000 €. L'Amérique est bien plus intégrée, soupir UE fonctionnaires. En conséquence, les grands détaillants en ligne comme Amazon offrent à un acheteur en Alabama le même prix qu'un acheteur en Californie.

Frais de livraison dans le UE sont souvent raides, comme tout parent espagnol discriminant le trouvera bientôt. Faire passer les produits de l'endroit où ils sont bon marché à l'endroit où ils sont chers est souvent extrêmement lent ou d'un coût prohibitif, en particulier s'ils sont volumineux, comme les couches. C'est pire dans les petits pays. (Votre correspondant a un jour trimballé l'intégralité de la discographie des Rolling Stones, sur vinyle, de Londres à Bruxelles pour qu'un ami d'un État balte puisse éviter une charge de 110 €.) Les fournisseurs ne sont pas non plus beaucoup motivés pour résoudre le problème. Les vendeurs ne sont pas enthousiastes à l'idée que les produits des marchés à bas prix fuient vers des marchés à prix élevés.

le UE a pris des mesures. Il est désormais illégal pour les sites Web de bloquer les consommateurs d'autres pays sans raison valable. Ceci est venu après UE Les responsables ont choisi une bagarre avec Disney, lorsqu'il est apparu que Disneyland Paris empêchait les clients en dehors de la France d'obtenir les offres les moins chères. Et le syndicat a créé une base de données des frais des entreprises de livraison, espérant que les vendeurs l'utiliseront pour faire baisser les prix. De telles interventions semblent avoir un effet. En 2010, à peine un sur dix UE les citoyens ont acheté quelque chose sur un site Web dans un autre pays; en 2018, 28% l'ont fait. Mais le syndicat pourrait faire plus. En effet, plutôt que de faciliter le franchissement des frontières par les camions, le UE a récemment resserré ses règles pour apaiser les pays d'Europe occidentale qui se plaignaient que les règles nationales du travail n'étaient pas respectées. Les pays d'Europe de l'Est ont crié au protectionnisme.

Une superpuissance. . . avec de super économies!

Pendant une crise, les préoccupations concernant les prix déséquilibrés peuvent sembler insignifiantes. le UE souffre de la récession la plus profonde de son histoire. La pandémie a révélé des failles majeures dans sa structure, et les corriger est une priorité. Mais le UE a toujours été un mélange de grandes choses (paix continentale) et de petites choses (vols bon marché). Dernièrement, les ambitions géopolitiques du syndicat semblent prendre plus de temps à ses dirigeants que l’affaire banale du commerce transfrontalier. Le marché unique ne doit pas devenir un enfant oublié de l'intégration européenne. Parfois, les Pampers coûteux sont aussi importants que la haute politique.

Les consommateurs doivent également faire leur part. le UE est parfois critiquée pour être une institution descendante, confondant les électeurs avec de grands projets qu'ils ne veulent pas nécessairement. Le changement peut venir d'autres directions. Chaque pays a sa propre version de la «croisière alcoolisée», un terme britannique pour s'entasser en France pour acheter du vin bon marché. Les Luxembourgeois se dirigent vers les supermarchés allemands pour de meilleurs prix. Les Suédois se rendent en Norvège pour s'approvisionner en couches bon marché. Le faire en ligne est beaucoup plus facile, mais la plupart des gens ne s'en soucient toujours pas. L'arbitrage en ligne pourrait devenir un moteur improbable de l'intégration européenne. Mais ce serait aux citoyens. Comme pour les couches, certaines choses doivent commencer par le bas.

Cet article est paru dans la section Europe de l'édition imprimée sous le titre "The Pampers index"

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