Comment les éliminatoires de l'EURO 2016 ont uni notre nation de football – Foot 2020

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Au cours des dernières semaines, nous vous avons offert une reprise de la campagne de qualification réussie de l'UEFA EURO 2016, alors que Cymru de Chris Coleman a atteint les finales d'un tournoi majeur pour la première fois en 58 ans.

Au cours du week-end de Pâques, le jeu déterminant de la campagne a été rejoué dans son intégralité comme un but solitaire de Gareth Bale a battu la Belgique 1-0 sur ce qui restera dans les mémoires comme la nuit la plus célèbre pour Cymru dans un stade bondé de Cardiff City Stadium. C'était le premier match où la foule a fait la différence et le mur rouge est né.

En regardant la série de qualifications dans l'ordre et en succession rapide, il est incroyable de croire que c'est moins d'un an avant la victoire sur la Belgique à Cardiff que l'équipe a eu du mal à vaincre l'Andorre. L'action se poursuit désormais mercredi soir lorsque la partie se dirige vers Nicosie pour affronter Chypre, toujours invaincu dans le groupe.

Mais la campagne a été bien plus qu'une simple victoire sur la Belgique, et revivre rétrospectivement tous les matchs de qualification a mis en évidence l'évolution de cette équipe, et comment la confiance et la conviction ont grandi au fil de la campagne.

Alors que la victoire 2-1 sur Andorre a été célébrée davantage par le soulagement alors que l'accolade de Gareth Bale a sauvé l'embarras après avoir perdu un but derrière, la victoire 2-1 contre Chypre à Cardiff et le match nul 0-0 avec la Bosnie-Herzégovine ont montré une cohérence qui avait été manquant lors de la campagne précédente.

L'équipe grandissait clairement en tant qu'individus et en tant qu'unité, et la nature dominante de la victoire 3-0 sur Israël à Haïfa qui a suivi a confirmé le caractère et la croyance authentique au sein de l'équipe que cette campagne serait celle qui apporterait la rédemption après des années de critiques et déceptions.

La campagne était un moment de passage à l'âge adulte pour la majorité de l'équipe. En tant que jeunes hommes impressionnables, ils ont vécu une tragédie lorsque Gary Speed ​​s'est suicidé en novembre 2011, car c'est Speed ​​qui a été l'inspiration pour apporter une nouvelle croyance à l'équipe grâce au professionnalisme accru qui a défini son mandat.

Après la nomination de Coleman, ce fut une période de transition sans précédent alors que le groupe a fait face à la perte de vitesse et à la non-pertinence qui s'est attachée à se retrouver en mission internationale sans lui. Cependant, leur unité est rapidement devenue une source de force, et la première victoire de Coleman sur l'Écosse en octobre 2012 a été un moment important pour finalement trouver la fermeture.

La campagne de la Coupe du Monde de la FIFA 2014 a confirmé à Coleman qu'il aurait besoin de faire les choses à sa façon pour réussir, et bien que son travail ait été construit sur les fondations posées par Speed, des changements devaient être apportés au nouveau manager pour développer un équipe dans sa propre vision. Ashley Williams a été nommée capitaine et une place à la finale élargie de l'EURO 2016 est devenue la cible principale.

Une victoire amicale convaincante 3-1 contre l'Islande à Cardiff en mars 2014 était comparable à la victoire 4-1 contre la Norvège dans le même stade en novembre 2011. Ce serait la meilleure performance sous Speed, et son dernier match en tant que manager. Il semblait que Cymru avait retrouvé cette même confiance et cette même conviction, et la performance contre l'Islande a placé tôt Coleman pour la prochaine campagne de qualification.

Ce qui ressort clairement de la campagne de l'EURO 2016, c'est à quel point l'équipe s'est développée et a évolué tout au long de cette période, à la fois en tant qu'individu et en tant qu'unité collective, et comment cela s'est poursuivi jusqu'à la finale. Le timing de cette évolution était parfait pour Coleman, et les signes de progrès étaient plus qu'évidents à chaque match alors que la qualification se rapprochait.

Mais il y a également eu une évolution significative en dehors du terrain, car le stade de Cardiff City était à guichets fermés pour le match contre la Belgique, et l'atmosphère et le résultat signifiaient que cela deviendrait la nouvelle norme pour les matchs de Cymru dans la capitale pour la première fois dans un Longtemps. Unis sur et en dehors du terrain, les étoiles s'alignaient clairement pour Coleman.

Maintenant que nous nous dirigeons vers la fin des affaires de la campagne dans notre série de rencontres répétées, les effets psychologiques de l'approche de la qualification ont inévitablement eu une influence sur les performances à venir. Cymru est entré dans le match en tant que favori contre Chypre, et sachant qu'une autre victoire rapprocherait considérablement l'équipe de Coleman d'une place lors de la finale de l'EURO 2016.

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