Coupe du Monde de la FIFA 2022 ™ – News – Hadžibegic: "Le Monténégro a des options contre n'importe qui" – Championnat d’Europe de Football 2020

41
  • Faruk Hadžibegić est entraîneur du Monténégro depuis juillet 2019
  • A opéré une métamorphose dans une équipe mourante
  • Il parle de son travail, du tirage au sort Qatar 2022 et de son passé en tant que joueur

Lorsque Faruk Hadžibegić a pris les rênes du Monténégro en juillet 2019, le Braves faucons leur moral était au plus bas. L'équipe monténégrine, dernière de son groupe lors de la phase de qualification pour l'Euro 2020, était embourbée dans la crise, et il a fallu toute la patience et l'humanité du sélectionneur bosniaque pour redresser le cap de ce petit pays, qui recueille depuis quelques mois les fruits de leur travail et l'enchaînement de bons résultats.

À tel point que, selon l'entraîneur de 63 ans, le Monténégro est prêt à se qualifier pour la Coupe du monde 2022 de la FIFA, Qatar, dont le tirage au sort pour la zone européenne aura lieu ce lundi 7 décembre. Dans une interview avec FIFA.com, Hadžibegić parle de son travail avec l'équipe nationale, de ses ambitions et de son expérience de la Coupe du monde 1990 avec la Yougoslavie.

Faruk, avec quelle mentalité avez-vous dirigé le Monténégro en juillet 2019?

Mes sentiments étaient mitigés. Il retournait sur le territoire de l'ex-Yougoslavie, où les tensions politiques n'ont jamais cessé d'exister, et où la situation de l'équipe nationale a généré beaucoup de stress, d'incertitude et de découragement. La complexité de la situation m'a fait me poser des questions, mais mon amour pour le football et l'envie de renouer avec mes racines étaient plus forts.

Quel état d'esprit avez-vous trouvé dans l'équipe qui enchaînait à l'époque les mauvais résultats?

L'équipe était déstabilisée par tous ces mauvais résultats, mais j'ai perçu un groupe qui voulait sortir de cette situation. Nous avions besoin d'être ensemble, de discuter, de passer du temps sur le terrain. L'ensemble du personnel d'entraîneurs a une fois de plus resserré les rangs autour de l'équipe et, actuellement, nous avons un état d'esprit et un environnement de travail extraordinaires.

Les résultats ont mis du temps à arriver …

J'ai beaucoup d'expérience, donc je savais que j'allais avoir des moments difficiles au début, des sautes d'humeur soudaines … Il fallait que chacun se libère de la situation, et pas seulement dans le domaine sportif, mais aussi mentalement. Il y a également eu des blessés, comme Stevan Jovetić, qui est techniquement notre chef. Nous avons tout eu à la fois: crise de confiance, crise de résultats et blessures.

Quels objectifs Dejan Savićević, président de la Fédération monténégrine de football depuis 2006, vous a-t-il fixés?

Il ne m'a pas donné d'objectifs particuliers, sauf celui de retrouver stabilité, confiance et engagement envers l'équipe nationale. J'ai joué avec lui et contre lui en Yougoslavie. Du premier jour de sa carrière au dernier, il a été reconnu pour ses qualités humaines et footballistiques. Il est le meilleur président que j'ai eu de toute ma carrière, à la fois en club et en football national. Il connaît le football et ne parle de rien d'autre, et dirige la fédération avec un esprit de famille, comme si c'était sa maison.

L'attaquant du Monténégro Stevan Jovetic (L) rivalise avec le milieu de terrain anglais Steven Gerrard (R)

© AFP

Le Monténégro ne compte que 600 000 habitants. Cela limite-t-il automatiquement les possibilités de sélection?

Quand on n'a que 100 000 joueurs fédérés, le pool de joueurs est forcément très limité par rapport à l'Espagne, à la France ou à l'Allemagne, où le nombre de fédérations se chiffre en millions. Mais nous nous adaptons. Pour moi, c'est une difficulté, mais pas un problème. Lorsque l'équipe est pleine, ce qui n'est jamais arrivé depuis que je suis là-bas, le Monténégro a ses options contre n'importe quelle équipe.

Dans quel esprit abordez-vous le tirage au sort du tour de qualification européen pour la Coupe du monde 2022?

Mon seul souhait pour ce tour de qualification est de l'affronter dans les meilleures conditions possibles, sans blessure ni autre problème. Nous sommes dans une bonne dynamique. Nous verrons ce que le tirage au sort nous réserve, mais je veux avoir un groupe passionnant avec des équipes parmi les 10 meilleures au monde; avec des paires qui passionnent les joueurs et tout le pays. Le Monténégro est un pays sportif, qui porte le désir de gagner dans son ADN.

Pensez-vous que le Monténégro est prêt à disputer une Coupe du monde?

Oui, sans aucun doute.

Le classement du Brésil 2014 de Bosnie-Herzégovine, votre pays d'origine, est-il une source d'inspiration?

J'ai participé à la reconstruction du pays et de l'équipe nationale après la guerre. Ils ont travaillé avec beaucoup d'intelligence et de courage. Nous analysons ce que font nos voisins et avançons patiemment. Il faut être ambitieux mais pas prétentieux. En tout cas, je pense que le Monténégro est au début de quelque chose d'extraordinaire.

Faites-vous partie de ceux qui évoquent votre passé de joueur avec vos joueurs?

Ah, ça jamais! Je l'interdis. C'est une autre période. Dire que j'ai joué avec Maradona, Platini, Matthaeus, Butragueño… A quoi ça sert? Ce sont de bons souvenirs que je garde pour moi, mais aussi une expérience que j'utilise pour me mettre au niveau de mes joueurs aujourd'hui.

Quels souvenirs gardez-vous de votre voyage avec la Yougoslavie lors de la Coupe du monde 1990 en Italie?

C'était une expérience exceptionnelle. Nous vivons une belle aventure pleine d'émotions. J'ai des frissons rien qu'en y pensant. Mentalement et physiquement, j'étais au top… C'était une Coupe du monde d'artistes. Baggio avec l'Italie, Higuita avec la Colombie, l'Espagne de Butragueño… il y avait beaucoup de qualité dans cette Coupe du Monde.

Quel impact vos bonnes performances ont-elles eu en Yougoslavie, alors au bord de la guerre?

À tout moment, nous ressentons beaucoup de soutien de la part des fans. Quand on a battu l'Espagne en huitièmes de finale, et je le dis avec une totale humilité, pour nous c'était tout à fait normal. Nous nous sommes fait confiance, nous avons respecté notre rival et nous avons eu la qualité de le battre.

Le prochain rival était l'Argentine en quarts de finale. Que ressentez-vous lorsque vous êtes une défense contre l'idée d'affronter Diego Armando Maradona?

Diego était un joueur exceptionnel. C'est un plaisir d'affronter l'un des meilleurs joueurs du monde, mais surtout après le match. Pendant le jeu, vous n'avez pas le temps d'y penser. Nous jouions contre les champions du monde en titre, donc nous nous sommes seulement regardés. Mais j'ai vu que Maradona avait une attitude exceptionnelle, au service de son équipe et avec une très bonne mentalité et beaucoup de respect pour nous. J'étais étonné, mais concentré!

C'était le dernier match de la Yougoslavie dans un championnat majeur, et vous avez raté le dernier tir aux tirs au but. Ce souvenir fait-il encore mal?

Pour moi, c'est encore un jet du jeu. Mon personnage fait beaucoup relativiser les choses. J'ai des regrets car j'aurais préféré marquer. Mais aujourd'hui, tout le monde m'en parle et se souvient de moi pour cette peine. Il y a un livre qui a été publié là-dessus, un film … avec la question: "Est-ce ma séance de tirs au but qui a déclenché la guerre? (des rires). Je le prends très calmement. Ma carrière a duré 20 ans, et tout le monde n'a plus que ça. Mais je le prends avec beaucoup d'amour et d'humour. Je suis entré dans l'histoire des Coupes du monde, et dans l'Histoire, grâce à cette pénalité (des rires).