Covid-19 a mis l'UE en soins intensifs – Championnat d’Europe de Football 2020

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Bien entendu, certains États de l'UE ont continué de commercialiser des masques, des respirateurs et similaires. Mais, en même temps, il y a eu des fermetures de frontières, des restrictions à l'exportation et un retournement général vers l'intérieur. La Commission européenne a supplié les gouvernements nationaux d'agir ensemble, mais personne n'écoutait.

Aussi loin que je me souvienne, les euro-enthousiastes ont parlé de la nécessité pour l’Europe de s’unir afin de se mettre à la hauteur de l’un ou de l’autre. C'était l'URSS, puis c'était le Japon, puis les États-Unis. Depuis une dizaine d'années, c'est la Chine. Ce n'est qu'en mettant en commun leurs ressources et leurs institutions, a-t-on dit aux Européens, qu'ils pouvaient espérer regarder en face ce puissant État, avec sa vaste population.

Pourtant, face à une violation incontestable des normes internationales par la Chine – à tout le moins, le secret de Pékin a entravé la réponse rapide à l'épidémie – les Eurocrates se sont prosternés devant les autocrates de Pékin. À deux reprises, les responsables de l'UE se sont pliés à la pression des dictateurs pour faire des déclarations publiques aux médecins, supprimant les références au coronavirus originaire de Chine.

Pendant ce temps, plus sérieusement, le euro encore semble devenir un obstacle au rétablissement. Si Covid-19 avait été conçue pour détruire la monnaie unique, elle aurait frappé l'Italie – et, en particulier, le cœur industriel du nord de l'Italie. Un virus qui a frappé l'Allemagne et les Pays-Bas plus durement que l'Italie et l'Espagne aurait, paradoxalement, aidé l'euro. Au lieu de cela, nous sommes confrontés à la perspective d'une sortie de l'Italie de la crise si endettée que la croissance est impossible, tandis que les États du nord continuent de refuser d'établir une union budgétaire.

En l'absence de mécanismes de transfert officiels, les eurocrates essaieront d'utiliser leurs ressources budgétaires existantes, en modifiant les règles si nécessaire. Pas étonnant qu'ils veuillent que la Grande-Bretagne reporte son retrait final et continue de tousser. Pas étonnant qu'ils veuillent nous maintenir dans le statut actuel de pire des mondes, soumis aux coûts et à la réglementation sans avoir leur mot à dire sur leur formulation.

Comme cette colonne l'a déjà expliqué, il n'y a rien que le Royaume-Uni et l'UE pourraient convenir l'année prochaine qu'ils ne pourraient pas être d'accord maintenant. La Grande-Bretagne ne demande pas de traitement spécial. Tout ce qu'elle veut, c'est le type d'accord commercial basique et faible en matières grasses que Bruxelles a conclu avec le Canada ou la Corée du Sud.

Il n'y a pas de détails compliqués, pas de détails techniques difficiles. Si l'UE refuse un tel accord – si, en contradiction évidente avec ses promesses, elle insiste maintenant sur des concessions de la Grande-Bretagne qu'elle n'a jamais rêvé de demander à d'autres – alors il sera clair que Bruxelles n'a jamais voulu de relations commerciales amicales.

À griffer notre chemin de l'effondrement des coronavirus, nous avons besoin d'une flexibilité économique maximale. Jusqu'à présent, rien n'indique que l'UE soit prête à relâcher son emprise. Pour ne prendre qu’un exemple actuel, l’arrêt économique a affecté le passage proposé au nouveau standard de moteur de l’UE. De nombreux moteurs ont été construits de bonne foi selon les spécifications précédentes mais, en raison des arrêts, ils s'entassent invendus dans les entrepôts. Les fabricants européens ont demandé un moratoire de six mois pour éliminer l'arriéré – une demande très modeste dans les circonstances. Pourtant, la Commission refuse de bouger, même si son entêtement coûte, comme toutes les parties en conviennent, des emplois.

Est-ce le modèle que la Grande-Bretagne devrait suivre alors que nous cherchons à dynamiser notre économie? Allons-nous offrir une forme de suzeraineté continue aux fonctionnaires qui nous considèrent comme une province renégate? Allons-nous laisser ces fonctionnaires tuer toute chance que nous avons de signer des accords commerciaux avec les États-Unis, le Japon et nos autres alliés?

Le coronavirus a envoyé le Projet européen en soins intensifs. Il pourrait éventuellement se battre, mais ce sera une entité tout à fait plus faible. Après tout, la Société des Nations a boité pendant 13 ans après sa destruction effective en 1933, lorsque l'Allemagne et le Japon se sont retirés. Ainsi, de même, l'UE peut continuer à survivre un peu comme le dernier empire romain germanique a survécu – une coquille, un titre, une mémoire. Mais quoi qu'il arrive, l'État-nation est de retour.