Dans l'attente de l'Euro-2020, Wembley se console avec une promotion finale au deuxième – Championnat d’Europe de Football 2020

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Symbole du hiatus international du football: le stade de Wembley, qui aurait dû accueillir la finale de l'Euro-2020 dimanche devant 90000 spectateurs, devra se contenter d'une promotion finale à la deuxième division anglaise, disputée à huis clos en raison de la pandémie de coronavirus.

Cette 16e édition du Championnat d'Europe, dont le report d'un an a été décidé mi-mars par l'UEFA, aurait dû se dérouler dans douze villes dans douze pays, du 12 juin au 12 juillet. Mais le coronavirus est apparu.

S'ils envisageaient des doutes sur la capacité de trois villes à accueillir la compétition continentale, selon l'UEFA, l'agence elle-même a finalement confirmé à la mi-juin le maintien de la Coupe d'Europe dans son format initial.

Les matchs se joueront donc du 11 juin au 11 juillet 2021 à Amsterdam, Bakou, Bilbao, Bucarest, Budapest, Copenhague, Dublin, Glasgow, Londres, Munich, Rome et Saint-Pétersbourg.

– Retour en septembre –

Bien que le début soit dans onze mois, les milliers de kilomètres entre certaines villes organisatrices, les restrictions de voyage et les mesures de quarantaine dues à la pandémie pourraient avoir eu un impact sur la capacité des fans à se déplacer.

L'espoir est permis, avec la reprise en mai de la plupart des championnats d'Europe, à huis clos, mais le football international est arrêté depuis novembre dernier.

Il reprendra en septembre avec la Société des Nations, après près de dix mois de pause. Une parenthèse presque sans précédent, jamais vue depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Le match entre l'Allemagne et l'Espagne le 3 septembre sera le premier affrontement de cette compétition, tandis que les champions du monde français afficheront leur maillot deux étoiles sur leur manteau deux jours plus tard contre la Suède, après une pause forcée de 300 jours .

Les champions du monde auront un calendrier chargé, avec six matches de Ligue des Nations, contre la Croatie, le Portugal et la Suède, ainsi que deux matchs amicaux contre l'Ukraine et la Finlande à confirmer, soit huit matches en moins de trois mois.

Mais si le football reprend peu à peu, avec les phases finales de la Ligue des champions et de la Ligue Europa, au Portugal et en Allemagne, l'impact financier de la pandémie se fait sentir.

"Je suis conscient que nous devons protéger les équipes nationales, car le football international est une question de survie pour la grande majorité (des fédérations)", a déclaré Gianni Infantino, président de la FIFA, en avril.

– Pertes à Wembley –

La Fédération anglaise de football estime qu'elle pourrait perdre quelque 335 millions d'euros (378,2 millions de dollars) au cours des quatre prochaines années, en raison du différend des matches à huis clos, du report de l'Euro-2020, où les demi-finales et la finale doivent être disputées à Wembley, et la Coupe d'Europe féminine 2021, déplacée en 2022.

Sur le plan sportif, cette parenthèse forcée a au contraire eu un impact positif pour l'équipe anglaise, qui n'aurait pas pu compter en Eurocup, si elle avait été jouée cette année, avec deux de ses meilleurs joueurs, Harry Kane et Marcus Rashford, qui ils ont été gravement blessés en janvier, respectivement à la cuisse et au dos.

Mais ils peuvent aussi avoir plus de concurrence dans un an. Avec la reprise de la Premier League, de nouveaux talents ont émergé qui pourraient avoir une place à la tête de l'équipe Gareth Southgate en 2021.

À seulement 18 ans, Mason Greenwood de United et Bukayo Saka d'Arsenal ont montré qu'ils pouvaient se battre pour une place au Championnat d'Europe.

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