De moins en moins à l'Euro 2020: comment le tournoi survivra-t-il à la crise du COVID-19? – Foot 2020

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Il ne reste plus que 150 jours avant le début de l'Euro 2020 reporté. Alors que l'Europe se bat toujours pour contrôler la pandémie de COVID-19, la perspective de l'Italie face à la Turquie lors du match d'ouverture à Rome le 11 juin semble une image si lointaine à l'horizon qu'il est très difficile de la visualiser clairement. Mais malgré l'incertitude et l'inquiétude face à l'aggravation de la situation dans les pays européens, avec la flambée du taux d'infections dans de nombreux pays au cours du mois dernier, l'UEFA tente toujours de trouver une voie sûre vers un tournoi réussi. Des sources ont déclaré à ESPN que l'UEFA avait trois sites ou formats possibles pour l'Euro 2020.

Une décision finale sur l'apparence de l'Euro 2020 est attendue à la mi-mars, avec la reconnaissance au sein de l'UEFA qu'il serait trop tard pour attendre la réunion du Congrès le 20 avril pour conduire à la réorganisation. et résoudre le problème de la vente de billets – si le public est autorisé – pour un tournoi modifié.

90% des billets ont été vendus avant la pandémie et des sources ont déclaré que seule une partie «minime» avait été retournée pour un remboursement, laissant l'UEFA avec un problème lorsque, à la place, des limitations sont imposées à la fréquentation du public.

Dans ces cas de pandémie, et cinq mois après le début du tournoi, ce qui est certain, c'est que l'Euro 2020 ne se jouera pas devant des stades bondés dans les 12 villes hôtes du continent. Dans le meilleur des cas, les stades ne dépasseront pas 70% de leur occupation totale, le plan de sauvegarde ajustant à 30% de leur capacité si les plans de vaccination ne sont pas respectés afin d'assurer une espèce normale en été.

La troisième option, que l'UEFA considère comme hautement improbable, est un tournoi joué à huis clos dans un seul pays, avec des bulles strictes pour chaque équipe comme mesures de sécurité contre COVID. Ce scénario nécessiterait une version plus étendue par rapport aux huit équipes de la saison dernière des compétitions de la Ligue des champions et de la Ligue Europa, qui ont clôturé leurs campagnes au Portugal et en Allemagne, respectivement, en août dernier.

À l'heure actuelle, le football en Europe a du mal à faire face à la pression du COVID-19. En Angleterre, 2021 a commencé par des reports à tous les niveaux en raison de la forte hausse des tests positifs. Pendant ce temps, en Espagne, Barcelone a reporté l'entraînement au début de cette semaine en raison de cas positifs au club.

Le mois dernier, l'UEFA a annoncé l'annulation du Championnat U-17 masculin et féminin 2021 – qui devait avoir lieu en mai, respectivement à Chypre et aux îles Féroé – au motif que «les situations épidémiologiques actuelles dans de nombreuses régions d'Europe en font peu probable d'organiser des compétitions pour les jeunes dans les premiers mois de 2021. »Mais après avoir pris la décision en mars dernier de reporter l'Euro 2020, des sources affirment qu'une annulation cette année n'est tout simplement pas une option viable. Cela aura lieu, d'une manière ou d'une autre, car le préjudice financier de ne pas participer au tournoi finirait par être très préjudiciable à bon nombre des 55 associations nationales européennes et aux initiatives et programmes de développement de l'UEFA, qui reposent sur les gains des grands tournois pour maintenir fonctionnement.

Trouver un moyen sûr et acceptable d’organiser le tournoi est le grand défi de l’UEFA.

Qui hébergera? Et dans quelle mesure le tournoi sera-t-il sûr?

Toutes les villes hôtes devaient soumettre un plan A et un plan B à l'UEFA avant la mi-décembre, détaillant leurs capacités à organiser des matches avec une capacité d'occupation de 70% ou 30% et précisant si elles pourront ou non accueillir les villes hôtes. . les adeptes qui voyagent et les transportent en tenant compte des restrictions potentielles dues au COVID en juin et juillet.

Malgré les craintes que certaines villes se retirent en tant qu'hôtes en raison de la pandémie, les 12 ont confirmé qu'elles étaient prêtes à aller de l'avant comme prévu, avec leurs plans A et B prêts pour le moment où l'UEFA décidera du format. du tournoi. Mais si la situation en ce qui concerne la pandémie ne s'améliore pas suffisamment pour que les supporters y assistent, trouver un pays capable – et apte – d'organiser un tournoi à 24 équipes avec toutes les mesures préventives contre le COVID est un défi que l'UEFA n'a pas encore été en mesure de relever. résoudre.

Des sources ont fait remarquer qu'il existe quatre options potentielles, mais aucune n'est sans problèmes, que ce soit d'un point de vue sportif ou politique. Le pays doit être en mesure de fournir des installations d'entraînement et des logements pour 24 équipes, laissant l'UEFA avec peu d'options réalistes.

Avec le soutien du gouvernement, la Fédération anglaise de football est prête à intervenir en tant qu'hôte si nécessaire. Wembley accueillera sept matchs, y compris les demi-finales et la finale, tandis que Hampden Park à Glasgow, qui est ciblé pour trois matches de phase de groupes et un huitième de finale, pourrait également être laissé dans un tournoi plus large en créant une bulle au Royaume-Uni. Mais avec le Royaume-Uni ayant actuellement le taux d'infections et de décès le plus élevé d'Europe, combiné aux implications du Brexit, l'UEFA aura du mal à vendre l'Angleterre, avec l'Écosse, comme hôte.

La France, en tant que pays hôte de l'Euro 2016, et l'Allemagne pour l'Euro 2024, sont également envisagées en tenant compte des infrastructures et des stades de football de chaque pays, mais la France est deuxième derrière le Royaume-Uni dans les cas positifs de COVID -19, et là a été peu enthousiaste dans le pays pour assumer la tâche d'accueillir un autre euro. Pendant ce temps, avec l'Allemagne, ce sera également difficile car le pays se concentre sur l'organisation de la finale 2024.

La Russie, hôte de la Coupe du monde 2018, est la quatrième option, avec une bulle limitée aux stades de Saint-Pétersbourg et de Moscou. Cette bulle contiendrait cinq places appropriées, mais avec la suspension de deux ans imposée au pays dans le monde pour violations de dopage, il ne serait pas politiquement acceptable que l'UEFA se tourne vers la Russie en tant qu'hôte de soutien pour son tournoi principal.

Faire appel à l'option du pays hôte unique serait le pire des cas, cependant, et l'UEFA reste optimiste quant à la possibilité de rapprocher l'Euro 2020 de son format d'origine autant que possible.

Le temps dira ce qui se passera, mais la vérité est qu'ils manquent de temps pour définir ce qu'il faut faire. Mardi prochain, il y aura 150 jours avant le début de son match d'ouverture. Le temps presse et il faut se dépêcher.