Dean Smith, le patron d'Aston Villa, soutient Ross Barkley pour retrouver sa forme – Championnat d’Europe de Football 2020

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Ross Barkley a marqué le vainqueur lors de la victoire 1-0 du mois dernier à Southampton.
Ross Barkley a marqué le vainqueur lors de la victoire 1-0 du mois dernier à Southampton.

Smith a confirmé qu'il avait parlé à la star de Chelsea en prêt après avoir réagi à son remplacement lors de la victoire 1-0 de la semaine dernière contre Arsenal en donnant un coup de pied à un porteur de bouteille d'eau.

Barkley, qui a rejoint Villa en début de saison dans le but clair de retrouver sa place dans l'équipe d'Angleterre, a connu des fortunes mitigées depuis son retour d'une blessure aux ischio-jambiers qui l'a tenu à l'écart pendant près de deux mois.

Mais Smith pense que le joueur de 27 ans aura bénéficié de la pause de la semaine avant le match de ce soir à Brighton et pense qu'il lui reste encore suffisamment de temps pour se frayer un chemin dans les plans de Gareth Southgate.

Il a déclaré: «Les managers internationaux commencent maintenant à regarder la forme dans la seconde moitié de la saison.

«Il y a maintenant une excellente occasion pour quiconque de se frayer un chemin dans les plans.

«J’ai été impressionné par l’attitude de Ross depuis son arrivée, son professionnalisme.

«C'est un joueur de haut niveau et ce qu'il doit faire maintenant, c'est simplement le maintenir, semaine après semaine.

Le retour à la forme physique de Barkley a coïncidé avec la période la plus mouvementée de la saison de Villa jusqu'à présent et il a commencé chacun de leurs six derniers matchs, qui se sont déroulés en l'espace de 18 jours seulement.

Interrogé sur sa réaction après avoir été enlevé contre les Gunners, Smith a répondu: «Pour être honnête, je n'ai pas vu ce qu'il a fait mais je l'ai entendu.

«Je l'ai tout de suite traité dans le vestiaire. Cela lui a probablement coûté environ 100 £ pour une nouvelle boîte de bouteille, mais en fin de compte, je ne veux pas que les joueurs s'en sortent heureux. Je veux qu'ils soient déçus.

«J'ai rappelé à Ross qu'il venait de jouer six matchs en 18 jours avec zéro jour d'entraînement. Il est revenu d'une mise à pied de huit semaines avec une blessure aux ischio-jambiers et, pour moi, l'entraînement de cette semaine maintenant l'aidera à atteindre les niveaux où il était avant la blessure.

«Quand il est arrivé pour son premier match et que nous avons battu Liverpool 7-2, il était évidemment au sommet des lèvres de tous les supporters.

«Il a été blessé. Six matchs en 18 jours sans entraînement, c'est quelque chose qui fait honneur à sa forme physique et à son professionnalisme. »