Des clubs de football arabes prêts à rejoindre la course TikTok – Championnat d’Europe de Football 2020

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DUBAI: Les jeux de puissance du football ne se limitent plus au terrain. La bataille a été portée sur les réseaux sociaux.

Les clubs du monde arabophone ont de plus en plus adopté les plateformes établies de Facebook, Twitter et Instagram.

Avec TikTok, cependant, il y a eu une réticence.

Cela pourrait changer bientôt car le gamin numérique relativement nouveau sur le bloc continue de fléchir ses muscles dans la sphère du football.

Quatre mois avant le report de l'UEFA Euro 2020, le géant chinois des médias sociaux TikTok a été annoncé comme sponsor officiel du championnat d'été, la première fois qu'une plate-forme de divertissement numérique a parrainé un grand tournoi de football.

Après avoir dépassé 2 milliards de téléchargements et 600 millions d'utilisateurs actifs par mois dans le monde, la montée en puissance de TikTok au cours des deux dernières années a été tout simplement fulgurante. La plateforme a été multipliée par 10 depuis 2018 et le football a été au cœur de cette croissance. Tous les clubs de Premier League anglais, sauf deux, ont des comptes officiels vérifiés sur TikTok, le Liverpool FC menant la course avec plus de 7 millions d'adeptes. C'est une histoire similaire aux Pays-Bas où chaque club de haut niveau a un compte officiel TikTok.

Au Moyen-Orient, les avis restent partagés sur l'application vidéo courte. Mais cela n'a pas arrêté sa croissance impressionnante dans la région, incitant de nombreux clubs de football arabes à tenter leur chance et à s'inscrire à la vague TikTok, malgré les difficultés initiales.

"S'il vous plaît non", "En êtes-vous sûr?" et «Juste pourquoi?». Cela peut ressembler à des réactions frustrées des fans face à l'annonce par leur club de football d'une nouvelle signature ou d'un nouveau manager décevant. Ce ne sont plutôt que quelques réactions désapprobatrices observées par Arab News après qu'un club régional a annoncé qu'il avait rejoint la plateforme de médias sociaux TikTok au début de 2020.

Une enquête rapide sur d'autres réseaux de médias sociaux plus établis tels que Facebook et Twitter a révélé une perception négative généralisée du contenu et de l'influence de TikTok au Moyen-Orient, une opinion particulièrement répandue parmi les générations plus âgées et de nombreux milléniaux.

Mais dans un monde numérique en évolution rapide, ce sont les jeunes générations qui comptent le plus pour les marques qui rejoignent la plate-forme, où les personnes de moins de 24 ans représentent près de la moitié de sa base d'utilisateurs. Les clubs de football n'étaient pas différents, tandis que la perspective de puiser dans les fans de la génération Z obsédés par TikTok était très attrayante.

Le club égyptien Al-Ahly est devenu le premier club arabe à dépasser le million de followers, avec un nombre de 1,3 million au moment de la rédaction de cet article. La centrale saoudienne Al-Hilal arrive à la deuxième place, mais leur base TikTok de 350000 est bien loin de leur stellaire Twitter. Al-Hilal compte 9,2 millions d'abonnés sur Twitter, ce qui le place fermement parmi les 10 clubs de football les plus suivis au monde sur cette plateforme – devant la Juventus, le Bayern Munich et Manchester City.

Sur la douzaine de pionniers de TikTok dans la région, l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ouvrent la voie avec quatre clubs chacun. L'Egypte suit avec deux clubs tandis qu'un club marocain et un club qatari complètent la liste. Pendant ce temps, la Pro League des Émirats arabes unis reste la seule compétition de la région avec un compte officiel TikTok, rassemblant 83000 abonnés.

Une réussite particulière vient des Émirats arabes unis, où Al-Jazira, basé à Abu Dhabi, a lancé son compte officiel TikTok en mars 2020. En septembre, ils avaient gagné 100000 abonnés, faisant de TikTok leur canal de médias sociaux le plus populaire et le plaçant troisième parmi les clubs arabes la plateforme.

La portée du club sur TikTok a été si réussie qu'en octobre 2020, ils avaient signé un accord de partenariat avec la société qui les voyait revêtir le logo TikTok sur le short de leur kit en édition limitée porté au début de la saison 2020-2021.

«Nous continuons à rechercher des moyens innovants de dialoguer avec nos supporters et notre présence sur TikTok nous aide à entrer en contact avec les jeunes fans et adeptes d'une manière que nous n'avions jamais vue auparavant», a déclaré Ali Youssif Al Hammadi, PDG du club.

«L'impact a été immédiat. Nous associer à l’une des plus grandes applications de médias sociaux au monde montre notre intention. Nous sommes un club en mouvement, et c'est une autre étape positive et passionnante de notre développement.

Et si les premiers utilisateurs ont commencé à récolter les fruits, le simple fait de rejoindre la plateforme n'est pas en soi une recette magique pour attirer plus de fans, comme l'ont découvert de nombreux clubs de la région. Trois des quatre clubs émiriens de TikTok se combinent pour un maigre 5 000 abonnés, laissant Al-Jazira s'enfuir avec la part du lion des adeptes.

"TikTok offre aux clubs la possibilité d'étendre leur marque en dehors de leur territoire géographique d'origine", a déclaré un porte-parole de TikTok à Arab News. «La gamme de défis, de hashtags et de contenus musicaux disponibles sur la plate-forme permet aux clubs d'atteindre et de s'engager avec une nouvelle base de fans en dehors des supporters de football traditionnels.»