Des stades vides pourraient être cruciaux pour le succès de l'Irlande sous Kenny – Euro 2020

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Le Club Ireland a été lancé par la FAI fin février de l'année dernière, quelques semaines seulement avant que le régime de John Delaney ne s'effondre sur lui-même.

Il s'agissait d'un programme de vente de billets premium – un domaine dans lequel la FAI a eu un bilan désolé depuis le réaménagement de Lansdowne Road.

Le bumph sur le site Web de l'association faisant la promotion du plan reposait sur cette idée du partisan en tant que 12e homme.

«L’Irlande a besoin de vous. Le club dans lequel vous êtes né a besoin de vous. Votre soutien ne connaît pas de limites. Vous faites partie des Boys in Green. Vous êtes et serez toujours le 12e homme. Votre ticket est votre clé. Votre siège vous attend ", lit-on, comme un script qui attend juste une voix off Liam Neeson.

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Ensuite, le chef de la direction de la FAI, John Delaney, et l'ancien directeur de la République d'Irlande, Mick McCarthy, avec les anciens entraîneurs adjoints Robbie Keane et Terry Connor, au stade Aviva où la FAI a lancé ses billets Premium Level – «Club Ireland». Photo: Stephen McCarthy / Sportsfile

Moins pertinente que cette dernière tentative pour attirer les entreprises irlandaises sur les Boys in Green était l'utilisation du 12e homme trope comme argument de vente.

Il s'agit de l'une des personnes recherchées par les acteurs, managers et cadres ayant besoin de soutien.

Une partie est plámásing, avec des fans aussi sensibles à la flatterie que quiconque. Leur dire qu'ils font partie de l'histoire les lie à l'équipe – jusqu'à ce que l'équipe échoue, c'est-à-dire lorsque de nombreux fans passent rapidement des parties prenantes aux critiques.

Mais le discours du 12e homme est également basé sur la conviction que l'avantage de la maison est important. Il existe des décennies de preuves de tous les sports pour soutenir cela aussi.

Des stades vides pourraient être cruciaux pour le succès de l'Irlande sous Kenny
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Le manager irlandais Stephen Kenny pourrait être stimulé par l'absence de fans sur la route. Photo: INPHO / Laszlo Geczo

Et le concept de buts à l'extérieur dans la compétition européenne est basé sur la supposition que marquer loin de chez soi est plus difficile, et devrait donc gagner une récompense spéciale.

L'avantage à domicile a une résonance nouvelle à la suite de la crise de Covid-19.

Les matchs disputés dans des stades vides semblent être la réalité des ligues européennes qui reviennent, mais aussi des équipes nationales si des matches doivent être disputés cet automne et cet hiver.

Cela pourrait être particulièrement important pour Stephen Kenny. Le nouveau manager de l'équipe nationale doit attendre des mois pour son premier match en charge de son pays dans sa ville natale.

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Le pari irlandais sur les buts est bien documenté. Photo: Peter Fitzpatrick / Action Plus via Getty Images

Et quand il arrivera, ce sera, selon les plans actuels, contre la Finlande le 6 septembre. Au-delà des stadiers, du personnel médical essentiel et des autres supports auxiliaires nécessaires pour permettre à un match de se dérouler, ce ne seront que les deux équipes et les sous-marins associés et entraîneurs.

Kenny, quel que soit son temps impressionnant avec les moins de 21 ans et son succès avec Dundalk, reprendra une équipe qui n'a presque pas été inspirée au cours des deux dernières années.

Les preuves qu'ils seront en mesure de mettre en œuvre avec succès le style plus technique attendu de Kenny sont rares.

Il s'agit d'un groupe qui dépend autant de soutiens non quantifiables comme l'esprit et la croyance que ceux qui l'ont précédé.

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Une vue du stade Aviva sans supporters. Photo: INPHO / Ryan Byrne

Il s'agit d'une équipe qui pourrait faire avec un 12e homme – mais ils ne pourront pas en appeler un.

Gary Owens, PDG par intérim de la FAI, a déclaré la semaine dernière que "nous travaillons maintenant sur l'hypothèse qu'il y aura les jeux cette année mais pas les fans", une situation qui, a-t-il admis, "nous mettra au défi".

Il existe une implication financière évidente qui, pour une organisation confrontée aux problèmes de la FAI, est grave.

Mais il y a aussi un contexte sportif important pour jouer des matchs sans supporters, comme le premier tour des matchs de Bundesliga a illustré. Sur les neuf matches disputés le week-end dernier, l'équipe à l'extérieur en a remporté cinq.

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Pierre Kunde Malong du FSV Mainz 05 célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué le deuxième but de son équipe lors du match de Bundesliga entre le 1. FC Koeln et le 1. FSV Mainz 05 dans un RheinEnergieStadion vide. Photo: Lars Baron / Getty Images)

La forme a été un facteur important à ne pas négliger: quatre des équipes victorieuses à l'extérieur figurent dans les six premiers. Mais trois des matches se sont terminés par égalité, avec une seule équipe à domicile, Dortmund, qui a gagné.

Dans l'un des matches à égalité, le FC Koln a mené Mayence 2-0. Koln est au milieu de la table de la Bundesliga, mais Mayence contourne le bourbier de relégation. Dans des circonstances conventionnelles, on pourrait imaginer Koln égaliser la victoire.

Au lieu de cela, Mayence est revenu et a marqué deux fois pour tirer le match.

Il n'y a aucun moyen définitif d'attribuer le résultat aux circonstances dans lesquelles le match a été joué, mais les lignes de forme respectives des équipes avant le report de la ligue, ainsi que le déroulement d'une grande partie du match, indiquent qu'avec une foule à domicile derrière eux, Koln aurait gagné le match.

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SINSHEIM, ALLEMAGNE – 16 MAI: pendant le match de Bundesliga entre TSG 1899 Hoffenheim et Hertha BSC au PreZero-Arena le 16 mai 2020 à Sinsheim, en Allemagne. Photo: Thomas Kienzle / Pool via Getty Images

Une étude menée au Royaume-Uni cette semaine a cherché à mettre l'avantage à la maison sur une base plus scientifique.

Les recherches effectuées par le site Internet The Conversation ont étudié tous les matchs des grandes ligues européennes qui se sont déroulés à huis clos depuis la Seconde Guerre mondiale.

Il y en avait 191 au total, principalement en France et en Italie, et jouaient sans supporters principalement pour punir les clubs pour infraction aux règles telles que conduite raciste ou violence.

L'étude a mesuré ces matchs par rapport aux matchs joués dans des circonstances normales. Les équipes à domicile ont remporté 46% des matchs disputés devant des supporters, mais seulement 36% dans des stades vides.

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UEFA Euro 2020 Tour de qualification Groupe D, Aviva Stadium, Dublin 18/11/2019 -République d'Irlande contre le Danemark. Les fans d'Irlande célèbrent. Photo: INPHO / James Crombie

Et les équipes à l'extérieur ont remporté 26% des matchs devant les supporters, mais ce chiffre passe à 34% lorsque les supporters sont exclus.

Il y a eu d'autres études qui ont établi que les arbitres favorisent les équipes à domicile dans une variété de sports, et dans une étude de 2006 sur 2660 matches de Premier League sur sept saisons, il a été révélé que les joueurs des équipes à l'extérieur sont plus susceptibles de recevoir des cartons jaunes et rouges.

L'avantage à la maison compte; qui est établie depuis longtemps. Cependant, ce qui reste à voir, c'est comment cela est affecté quand il n'y a pas des dizaines de milliers de partisans sur le terrain, chacun faisant tout ce qu'il peut pour intimider l'arbitre et le pousser à prendre des décisions.

Cela pourrait être très important pour une équipe comme l'Irlande, qui a lutté pendant des années pour marquer des buts et qui doit maximiser tous les avantages dont elle dispose.

L’un des points forts du deuxième passage de Mick McCarthy à la tête de l’équipe nationale a été le renouvellement des relations solides entre les fans et l’équipe. Cela était devenu tendu vers la fin du temps de Giovanni Trapattoni à la tête, et encore pendant la sinistre année dernière de l'ère de Martin O’Neill.

La volonté de certaines sections du soutien irlandais de vanter leur importance peut être terriblement ennuyeuse (témoin de l'eejitry qui sévissait à l'Euro 2016), mais elles comptent.

Cependant, Kenny devra prendre ses premiers matchs avec le côté dans un terrain faisant écho, où les célèbres vieux rugissements sont silencieux, et où les visiteurs auront du mal à voir toutes les raisons d'avoir peur.