du gardien Marshall au capitaine Robertson, histoire d'une entreprise – Championnat d’Europe 2020

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Tension accumulée depuis 22 ans. Une pénalité suffit à l'effacer. David Marshall para, les compagnons cassent les lignes et s'élancent vers lui. Pourtant, le gardien de but est fait de glace. Regardez vers l'arbitre, laissez les gants parler: "Arrêtez tout, laissez-moi comprendre, bravo ou pas?". Moments de tragi-comédie, l'épouvantail varois sur sa position de départ. Ecosse qualifiée à l'Euro 2020.

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À Belgrade, la presse de Glasgow devient folle, ce n'était pas le stade Red Star. C'était bleu foncé. Quelques chiffres pour vous aider à comprendre la taille de l'entreprise: la plus ancienne équipe nationale du monde avec l'Angleterre – légendaire le premier défi officiel en 1872, à l'époque victorienne – n'a pas participé à un européen de 1996. Au stade final d'un grand tournoi, allez Coupe du monde de France 1998. Le XIXe siècle fut le siècle de l'avant-garde (seulement 2 KO sur les 43 premières courses jouées), le XXe siècle celui de la tradition déclinante (mais toujours présente: 10 sélections entre les championnats du monde et d'Europe). Le nouveau millénaire n'est jamais arrivé.

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Jusqu'à hier. Réparti sur trois siècles, symbole parfait, il y a aussi le vainqueur du match contre la Serbie: 'vieux Marsh' a 35 ans et en est à son 40e match avec le maillot écossais, où il a fait ses débuts en 2004. 16 ans et 3 mois de carrière. À Belgrade, David est devenu le footballeur de l'équipe nationale le plus ancien de l'histoire en battant le record lointain de Ned Doig, gardien d'un autre ballon de football entre 1887 et 1903. "Tout semble être passé en un instant", A déclaré Marshall, qui joue pour Derby County en Premiership aujourd'hui, à la FIFA quelques heures avant le grand match.

"Je n'étais qu'un enfant quand j'ai regardé l'Ecosse à 96 euros. Et puis en France: les supporters en kilts à Paris, le match nul près du Brésil. Nous étions aux grands tournois de l'époque. Cela me semblait normal". Ce ne sera pas le cas, apprendra-t-il bientôt. Marshall vit l'armée tartan alors qu'elle disparaît du radar:"Je pense que mon premier cinq jeux ont été sous cinq entraîneurs différents. Beaucoup de bons joueurs sont venus et repartis, mais nous n'avons jamais eu un groupe comme aujourd'hui".

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Scott McTominay de United e capitaine Andy Robertson, les acteurs les plus représentatifs. La bonne alchimie avec Steve Clarke, député historique de Mourinho à Chelsea, sur le banc (e nouvelles règles dans les vestiaires): au tour de qualification, les Écossais arrivent troisième derrière la Russie et la Belgique, ils prennent confiance Ligue des Nations (où aujourd'hui ils sont premiers en 'Serie B') et arrivent avec élan dans les play-offs. Aux tirs au but, il s'incline en premier Israël – avec Marshall déjà décisif sur Zahavi -, alors le Serbie par Milinkovic et Jovic.

"Des larmes partout. Ces mecs le méritaient: oubliez-moi, je suis juste le chanceux qui marche devant eux". Avec Liverpool, Robertson a tout gagné: Premier, Champions, Coupe du monde des clubs. Mais l'équipe nationale – Pandev docet – est quelque chose de différent. "Difficile à expliquer", déclare l'arrière latéral après le match."Nous ressentons vraiment tout ce que nous avons pu donner à notre peuple à un moment si difficile. J'espère qu'ils font la fête à la maison, car si je pense au temps écoulé depuis la dernière fois j'ai envie de pleurer".

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Pour Andy, 2020 est l'année des tabous dissipés, sans 'personne' autour. Mais sur les réseaux sociaux, les fans sont déjà devenus fous. Au son de Fleur d'Ecosse: l'hymne symbolique désormais associé à l'équipe de rugby. De Murrayfield, la musique est prête à revenir aussi Parc Hampden, où les garçons de Clarke auront l'opportunité de jouer à domicile deux matchs de la phase de groupes de l'Euro 2020, contre la République tchèque et la Croatie. Le troisième, à Wembley contre l'Angleterre. Comme en 96. Comme toujours.