Euro 2020: les questions pour l'Angleterre et Gareth Southgate en une année de tournoi – Championnat d’Europe 2020

23
Jack Grealish, Jordan Pickford, Phil Foden et Trent Alexander-Arnold
Il y a une compétition pour les places dans les positions d'arrière droit et de gardien de but, tandis que Jack Grealish et Phil Foden pourraient pousser pour plus de temps de jeu.

À l'aube de 2021, la prochaine grande priorité de Gareth Southgate est le championnat d'Europe retardé.

Même si les prochains matches de l'Angleterre, en mars, marqueront le début de leur campagne de qualification pour la Coupe du monde 2022, ce sont les euros de l'été qui constitueront le test le plus important de l'année pour Southgate.

Son équipe anglaise n'a pas réussi à atteindre les dernières étapes de la Ligue des Nations de l'UEFA l'automne prochain après une 2020 mitigée – et maintenant la recherche d'un plus grand prix européen commence.

Sont-ils en bonne forme pour améliorer leur performance à la Coupe du monde 2018, où ils ont atteint les demi-finales avant de perdre contre la Croatie? Et quels sont les principaux problèmes alors qu'ils tentent de le faire?

Stones peut-il résoudre le dilemme défensif de Southgate?

John Stones
Le défenseur de Manchester City, John Stones, a disputé 39 matches avec l'Angleterre

Southgate semble réglé sur le capitaine de Manchester United Harry Maguire comme l'une de ses options défensives centrales – mais l'Angleterre semble toujours vulnérable à une opposition offensive de premier ordre, que le manager choisisse un arrière quatre ou, comme il l'a fait récemment, un arrière trois.

Eric Dier de Tottenham a été utilisé dans ce système tandis que Kyle Walker de Manchester City a été utilisé sur le côté droit de la formation. Tyrone Mings d'Aston Villa, le défenseur d'Everton Michael Keane et le capitaine des Wolves Conor Coady ont également figuré dans les pensées de Southgate.

Il ne fait aucun doute, cependant, que la grave blessure de Joe Gomez de Liverpool a privé Southgate de qualité, de rythme et de sang-froid.

Le retour à la forme de l'ancien favori pourrait-il donc être la réponse?

C'est John Stones de Manchester City.

Stones était tombé sur le bord de la route après avoir joué son rôle dans cette course à la demi-finale de la Coupe du monde 2018. Il n'a joué que six fois depuis la défaite en barrage pour la troisième place face à la Belgique à Saint-Pétersbourg et a eu une très mauvaise finale de la Ligue des Nations de l'UEFA au Portugal l'été suivant. Il n'a pas joué pour l'Angleterre depuis novembre 2019, lorsqu'il affrontait le Monténégro.

Au cours des deux saisons qui ont suivi cette Coupe du monde, Stones a également connu des difficultés au niveau du club car il était préoccupé par une blessure et une perte de sa meilleure forme.

Il y avait une question sur son avenir à Manchester City cet été, mais il est revenu dans une forme exceptionnelle cette saison, le manager Pep Guardiola affirmant qu'une vie personnelle et professionnelle stable avait aidé. Stones a montré la classe et la qualité qui feraient de lui un choix automatique pour l'Angleterre s'il était égalé par la cohérence.

Si le défenseur peut retrouver l'assurance naturelle et la classe de l'ancien, Southgate le ramènera sans hésitation.

Est-ce que quelqu'un éclipsera Pickford?

Nick Pope
Nick Pope de Burnley a commencé la victoire amicale contre la République d'Irlande en novembre, avant d'être remplacé par Dean Henderson à la mi-temps.

Gareth Southgate est impassible dans sa conviction que Jordan Pickford est le gardien numéro un de l'Angleterre, même en raison de grandes incohérences de forme à Everton.

Southgate est allé jusqu'à contacter Pickford pour vérifier son bien-être après que le gardien de but ait été vivement critiqué pour un défi qui a laissé le défenseur de Liverpool Virgil van Dijk avec des lésions du ligament croisé antérieur lors du derby d'octobre de Merseyside.

La justification du gestionnaire est simple. Il insiste sur le fait que Pickford ne l'a jamais laissé tomber – et les chiffres corroborent son argument.

Mesuré par les statistiques d'Opta, Pickford n'a pas encore commis d'erreur menant à un but en 30 matches en Angleterre avec un pourcentage d'arrêt de 73,79% tout en concédant 27 buts et en gardant 12 feuilles blanches.

La récente erreur de Dean Henderson pour Manchester United à Sheffield United a montré qu'il était toujours un travail en cours, tandis que l'impressionnant gardien de Burnley Nick Pope n'a pas encore convaincu Southgate qu'il est un meilleur pari que Pickford.

La séquence impulsive de Pickford, même lors de l'un de ses meilleurs jours, en fait une sélection anglaise à haut risque, mais pour l'instant, il reste l'homme en possession.

Southgate peut-il se faufiler dans Grealish et Foden?

Jack Grealish et Kevin de Bruyne
Jack Grealish a commencé les trois derniers matchs pour l'Angleterre, y compris leur défaite en Ligue des Nations contre la Belgique en octobre

Southgate a fait face à des accusations de prudence excessive lors de la campagne anglaise de la Ligue des Nations de l'UEFA, en particulier avec son utilisation de deux milieux de terrain lors des matches contre le Danemark, ce qui a entraîné un match nul à Copenhague et une défaite à Wembley.

Il y avait un manque flagrant de création, l'Angleterre n'ayant pas réussi à marquer dans les deux matchs – mais les performances de Jack Grealish lors de ses apparitions ultérieures et le brillant spectacle à deux buts de Phil Foden lors de la victoire 4-0 contre l'Islande à Wembley ont montré que Southgate avait des options créatives. .

Mason Mount de Chelsea a également excellé avec James Maddison de Leicester City, mais n'a apparemment pas encore convaincu pleinement le manager anglais de sa valeur.

Il convient de souligner que Southgate était sans Sterling de Manchester City et Marcus Rashford de United lors de ces derniers matchs de la Ligue des Nations Unies. Ils sont les favoris pour constituer une puissante force de frappe de trois hommes avec le capitaine Harry Kane aux Euros.

Il s'est fortement appuyé sur l'expérience et la qualité du capitaine de Liverpool Jordan Henderson et du nouveau Declan Rice de West Ham United en tant que ses ancres au milieu de terrain, avec Harry Winks de Tottenham et Kalvin Phillips de Leeds United également compris.

Grealish est sûrement un certain partant après la façon dont il a joué. Et si l'Angleterre continue d'être aussi maladroite qu'elle l'a été dans certains matchs, Southgate devra probablement faire face à plus de pression pour inclure Foden – et sans aucun doute à un examen de plus en plus minutieux pour savoir où il peut rendre son équipe plus expansive.

Les richesses de l'arrière droit de l'Angleterre – qui entre?

Kieran Trippier, Aaron Wan-Bissaka, Trent Alexander-Arnold et Reece James
Kieran Trippier, Aaron Wan-Bissaka, Trent Alexander-Arnold et Reece James sont quelques-unes des options disponibles pour Gareth Southgate

L'arrière droit est un domaine dans lequel Southgate ne semble pas avoir de problème, sauf qui choisir.

Trent Alexander-Arnold de Liverpool doit sûrement être le favori, mais il y en a beaucoup d'autres qui pourraient faire l'affaire et certains de haute qualité qui pourraient même ne pas faire la coupe.

Kieran Trippier, malgré le revers de son interdiction de 10 semaines, est une sélection de Southgate expérimentée et de confiance qui a été jouée à gauche même s'il est plus habitué à l'arrière droit. Il en va de même pour Kyle Walker de Manchester City, qui a été utilisé du côté droit d'une défense centrale à trois joueurs.

Et puis nous arrivons à la jeune brigade talentueuse.

Reece James, 21 ans, de Chelsea, a effacé son cahier en étant expulsé pour dissidence à la fin de la défaite à domicile contre le Danemark, mais a montré qu'il était très à l'aise au niveau international.

Aaron Wan-Bissaka de Manchester United, 23 ans, n'a pas encore remporté une sélection complète et est recherché par la RD Congo, mais espère toujours avoir un impact avec l'Angleterre, tandis que Tariq Lamptey de Brighton, à seulement 20 ans, est un talent brillant à la fois défensivement et pour l'avenir. .

Alexander-Arnold est le principal candidat actuel – mais Southgate a certainement une richesse à choisir dans ce département.

L'Angleterre est-elle en bonne forme – et le retard des euros les a-t-il aidés?

Graphique des cinq meilleurs classements mondiaux de la FIFA
L'Angleterre occupe actuellement la quatrième place du classement mondial de la Fifa

Le classement de la Fifa suggère que l'Angleterre est bien placée pour réussir aux Euros. Et Southgate a certainement le choix entre une qualité d'attaque.

Mais il reste un sérieux doute sur la capacité de l'Angleterre à surmonter le meilleur quand cela compte, comme cela a été prouvé lors de la Coupe du monde et également lors de la finale de la Ligue des Nations de l'UEFA de 2019, où ils ont perdu contre les Pays-Bas.

L'Angleterre a une attaque pour menacer quiconque s'ils sont tous en forme et reçoivent les bonnes munitions – mais la crainte est que la seule mesure précise de leurs progrès viendra à l'Euro, quand ils affronteront des équipes de premier plan dans le feu de la bataille du tournoi. .

Dans un contexte sportif, le retard du tournoi a aidé l'Angleterre, en permettant à des joueurs comme Mount, Foden, Rice et Grealish de se développer. Mason Greenwood de Manchester United a peut-être son mot à dire, bien qu'il ait été sanctionné avec Foden pour avoir enfreint les protocoles Covid-19 en Islande en septembre, alors qu'il y a une chance pour d'autres de faire leur marque dans les mois à venir.

Le capitaine Kane, si crucial pour les espoirs de Southgate, est en pleine forme, alors que l'été dernier, il était encore en train de revenir après une opération majeure aux ischio-jambiers.

Ce sera une année énorme pour Southgate et ses joueurs – mais nous ne serons peut-être pas en mesure d'évaluer à quel point l'Angleterre est bonne tant qu'elle n'aura pas fait face aux plus gros tests de tous aux Euros.

Après la dernière série de rencontres internationales, choisissez votre England XI de premier choix et partagez-le avec vos amis.

Euro 2020: les questions pour l'Angleterre et Gareth Southgate en une année de tournoi
 - Championnat d'Europe 2020