Fincantieri va construire deux nouveaux sous-marins de conception allemande pour la marine italienne – Championnat d’Europe de Football 2020

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ROME – Le chantier naval italien Fincantieri a signé un contrat de 1,35 milliard d'euros (1,63 milliard de dollars) pour la construction des deux premiers des quatre sous-marins U212 NFS prévus pour la marine italienne.

Représentant Near Future Submarines, les plates-formes NFS sont une mise à niveau des quatre sous-marins U212 que Fincantieri a précédemment construits pour l'Italie en utilisant la technologie allemande grâce à un partenariat avec Thyssenkrupp Marine Systems.

Les nouveaux sous-marins mélangeront la technologie allemande avec plus de contenu italien que le premier lot, à commencer par un système de gestion de combat fourni par l’Italien Leonardo – marquant une première incursion sur le terrain pour Leonardo.

L'accord conclu le 26 février par Fincantieri avec l'organisation européenne d'acquisition de défense OCCAR fait suite à un accord du 23 décembre 2020 avec Thyssenkrupp Marine Systems pour la licence de la conception du sous-marin, a déclaré la société allemande dans un communiqué.

La réputation du U-212 pour sa propulsion silencieuse et sa longue portée repose sur son système de propulsion indépendante de l'air (AIP) alimenté par des piles à combustible à hydrogène et oxygène.

Les versions NFS utiliseront de nouvelles batteries au lithium-ion développées en Italie plutôt que des batteries au plomb-acide.

Certains composants, y compris les sections de proue des bateaux et les piles à combustible, seront produits par Systèmes marins Thyssenkrupp à Kiel, en Allemagne, a déclaré la société.

Dans un communiqué publié vendredi, Leonardo a déclaré avoir signé un contrat de 150 millions d'euros avec Fincantieri pour fournir des systèmes de gestion de combat pour les deux sous-marins, ainsi qu'un centre de simulation et d'entraînement à la base navale italienne de Taranto.

En entrant dans le secteur des CMS sous-marins, Leonardo a déclaré qu'il s'attendait à des synergies avec ses travaux sur les systèmes de navires de surface, «avec des investissements dans l'innovation bénéficiant aux deux lignes de produits.

Fincantieri Le PDG Giuseppe Bono a déclaré: «Nous allons faire un véritable bond en avant technologique par rapport aux sous-marins de la classe précédente, à commencer par la conception et le système de combat développés avec Leonardo, que nous sommes en charge d'intégrer à bord. Cela permettra à l'Italie de continuer à être un acteur majeur parmi le groupe limité de pays qui peuvent construire de telles unités avancées. »

Les planificateurs italiens ont également introduit un nouveau revêtement en fluoropolymère pour les coques des nouveaux sous-marins, qui réduit l'incrustation pour réduire la traînée, tandis que l'hydrodynamique des navires a été améliorée grâce à des ajustements de la conception de la proue.

Une antenne supplémentaire pour fournir une capacité de guerre électronique a été prévue, tandis que des sources de la défense ont déclaré à Defense News en 2019 que les nouveaux sous-marins seraient conçus pour pouvoir tirer des missiles à partir de leurs tubes lance-torpilles.

«Le programme verra une utilisation majeure de la technologie italienne et la participation de grandes, moyennes et petites entreprises nationales», a déclaré la marine italienne dans un communiqué.

Le premier lot italien de quatre U-212 a été livré entre 2006 et 2017, parallèlement à l’achat de la plate-forme par l’Allemagne.

Les deux prochaines versions de NFS pour l'Italie seront livrées entre 2027 et 2029. L'Italie a pour objectif d'acheter quatre sous-marins NFS au total pour un coût global de 2,68 milliards d'euros, selon les plans de dépenses actuels. Une option pour deux bateaux supplémentaires de type U212 construits sous licence TKMS en Italie est déjà convenue, selon la société allemande.

Les nouveaux sous-marins remplaceront ses quatre anciens sous-marins de classe Sauro qui sont toujours en service, maintenant ainsi l'exigence nationale italienne d'une flotte de huit sous-marins.

Fincantieri a annoncé jeudi une perte de 245 millions d'euros en 2020, provoquée par un ralentissement de 20% de la production dû à Covid, mais a déclaré qu'il s'attendait à un rebond en 2021.

L'activité a été dynamisée par la vente de deux frégates FREMM à l'Égypte.

Les deux navires vendus à l'Égypte étaient à l'origine destinés à la marine italienne mais détournés pour une vente plus rapide au Caire. Fincantieri construit actuellement deux autres navires dans un format polyvalent pour compléter la commande de l’Italie.

Thyssenkrupp Marine Systems, quant à lui, a vendu sa conception U212 comme la pièce maîtresse d'une coopération germano-norvégienne, finalisée en 2017, qui vise à produire six nouveaux bateaux. La société est également en lice pour vendre le design aux Pays-Bas.

Sebastian Sprenger a contribué à ce rapport depuis Cologne, en Allemagne.