Héros cultes de l'EURO: Viktor Ponedelnik, 1960 | UEFA EURO 2020 – Euro 2020

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Viktor Ponedelnik n'a été fermé que quelques semaines avant le Championnat d'Europe de l'UEFA 1960. Un beau coup du chapeau lors d'un match amical de pré-finale contre la Pologne a scellé sa place dans le onze de départ pour le tournoi à quatre en France, et il était de nouveau sur la cible lors de la victoire 3-0 en demi-finale contre la Tchécoslovaquie. Mais c'est son cinquième but international dont il se souvient le mieux.

À sept minutes de la fin de la prolongation contre la Yougoslavie dans le match décisif du Parc des Princes, et avec un score bloqué à 1-1, la tête du joueur de 23 ans a décroché le titre. "La finale a débuté dimanche à 22 heures, heure de Moscou, et à la fin des prolongations, il était parti à minuit – essentiellement lundi", a rappelé Ponedelnik. "Mon nom de famille (qui se traduit littéralement par" lundi ") était un rêve pour les grands écrivains!"


Meilleurs buts de l'EURO 1960

Meilleurs buts de l'EURO 1960

Commis en état d'ébriété et temps de guerre

Son nom de famille remonte en fait au 19e siècle lorsque l'empereur Alexandre II a aboli le servage en Russie. Les noms des anciens serfs ont été enregistrés dans un grand livre, mais un employé en état d'ébriété aurait confondu les colonnes à un moment donné et écrit le jour de la semaine au lieu du nom de famille. C'est ainsi qu'a commencé la dynastie Ponedelnik (ou «lundi»).

Les ancêtres de Viktor Ponedelnik se sont installés à Rostov-sur-le-Don, où l'attaquant est né en 1937. Il avait quatre ans lorsque la ville a été envahie pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale. "Ils tiraient partout. Beaucoup de gens sont morts", a-t-il dit. "Nous avons réussi à attraper le dernier train mais n'avons pas eu le temps de prendre des effets personnels."


Regardez les temps forts de la finale de 1960

Regardez les temps forts de la finale de 1960

Équipe d'usine

Ponedelnik a passé le reste de la guerre à Tbilissi avant de rentrer chez lui. Là, il a fait une ascension prodigieuse et sans précédent après avoir commencé sa carrière professionnelle à 19 ans au FC Rostselmash, une équipe de travail pour une usine de moissonneuses-batteuses. Le club a joué dans le quatrième niveau expansif du système de ligue soviétique, mais son talent offensif a néanmoins attiré l'attention des sélecteurs nationaux.

Peu avant son 21e anniversaire, en 1958, Ponedelnik est devenu le premier joueur de la ligue inférieure à être appelé par l'Union soviétique; il était bientôt dans le haut vol aussi, se déplaçant à travers la ville pour rejoindre SKA, l'équipe de l'armée. Il les a aidés à terminer quatrième de sa première campagne d'élite et a de nouveau impressionné lors de la deuxième lors de son départ pour le premier Championnat d'Europe de l'UEFA.

Opportunité pour le Real Madrid

Le triomphe de l'EURO en France a apporté sa récompense, chaque joueur victorieux de l'Union soviétique recevant 200 dollars américains. Ils se sont tous retrouvés à la Tour Eiffel pour une réception à laquelle assistait également le président du Real Madrid, Santiago Bernabéu. "Il était prêt à acheter la moitié de notre équipe, sans hésitation – (Lev) Yashin, (Valentin) Ivanov, (Igor) Netto, (Slava) Metreveli, moi-même", se souvient Ponedelnik. "Nous avons évité la conversation …"


Faits saillants de la demi-finale de 1960

Faits saillants de la demi-finale de 1960

Post-script

Ponedelnik était l'un des trois survivants – avec Netto et Yashin – toujours dans le camp quatre ans plus tard lorsque les Soviétiques ont perdu la finale de 1964 contre l'Espagne. En l'espace de deux ans, il avait pris sa retraite, cependant, après avoir échoué à se remettre d'une opération d'appendice – il avait 29 ans. Il n'a jamais remporté de trophée au niveau du club, mais 20 buts en 29 internationaux ont assuré sa légende.

Il a finalement suivi les traces de son père et est devenu un journaliste et un auteur respecté. Ponedelnik est depuis longtemps à la retraite, bien qu'il reste un habitué du stade Rostov à Rostov-sur-le-Don, où depuis 2015 une statue de lui tenant le Trophée Henri Delaunay. L'image de lui marquant en 1960 est à jamais gravée dans les esprits russes.

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