Hors de ce monde: le football à travers le temps | Au sein de l'UEFA – Championnat d’Europe de Football 2020

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L'adidas Uniforia, le ballon officiel conçu pour l'UEFA EURO 2020, représente la dernière technologie de conception de football.

Derrière les coups de pinceau et les éclairs de lumière audacieux et noirs se trouve une couverture 100% polyester sans couture, thermiquement liée autour d'une vessie en caoutchouc synthétique, et finie dans un matériau "hi-white" permettant une visibilité accrue sur le terrain.

C'est un contraste frappant avec les balles utilisées lors de la formation du jeu, construites en vessie de porc ou de vache à l'intérieur d'un boîtier en cuir composé de panneaux maintenus ensemble par un laçage épais.


Un ballon des années 50

Un ballon des années 50© Association de presse

De légères variations dans ces premiers modèles ont survécu à l'ère de la télévision, bien que les boules blanches aient été testées dès 1951, avec des boules orange également utilisées la même année pour les matchs se déroulant dans des conditions de neige.

Entre ces deux extrêmes, il y a près de 60 ans d'ingéniosité créée par l'homme. La transformation de la technologie du ballon depuis qu'Adidas a produit le premier ballon de tournoi, le Telstar, a été remarquable, de même que son impact sur le jeu lui-même. Du Telstar au Tango en passant par les premiers modèles entièrement en cuir du milieu des années 80 jusqu'aux produits que nous voyons aujourd'hui, les ballons de football sont devenus de plus en plus légers et rapides.

Noir et blanc

Adidas a commencé sa production de ballons de football en 1963 et le Telstar – un ballon à 32 panneaux constituant 12 pentagones noirs et 20 hexagones blancs et nommé d'après un satellite de communication – est apparu à la fin des années 1960.

Il a été utilisé lors du Championnat d'Europe de 1968 avant de devenir le premier ballon de la Coupe du monde adidas deux ans plus tard au Mexique en 1970. Le modèle de la Coupe du monde 1974 en Allemagne de l'Ouest comportait l'introduction d'un revêtement en polyuréthane Durlast qui assurait l'étanchéité et contribuait à maintenir la forme du ballon et résistance à l'abrasion.

Contrairement au cuir, le polyuréthane est flexible et ne se raidit pas par temps froid. Le Championnat d'Europe de 1984 en France a été le premier tournoi majeur à présenter un ballon entièrement non en cuir, et deux ans plus tard, le premier ballon synthétique de la Coupe du monde – l'Azteca México – a été déployé en finale.

Le rendre officiel

Ce n'est que le 1er janvier 1996 que l'UEFA a mis en place des contrôles de qualité approuvés par la FIFA pour les ballons utilisés dans les compétitions internationales. Les ballons de football ont ensuite été divisés en trois groupes de qualité: approuvé par la FIFA, inspecté par la FIFA et International Matchball Standard.

Tous les ballons de football devaient passer six contrôles de qualité – sept dans le cas des ballons de première classe. Dans la même décennie, la Premier League en Angleterre a introduit un ballon de match officiel uniforme. Bientôt, d'autres compétitions interclubs suivirent.

Avant cela, il était courant que les équipes à l'extérieur passent les jours précédant un match à s'entraîner avec le ballon utilisé par leur adversaire. Si, bien sûr, ils pouvaient découvrir de quoi il s'agissait.

Les temps modernes et au-delà



© UEFA.com

Le ballon étoile de l'UEFA Champions League est apparu pour la première fois en 2001 – fidèle à son nom, il était orné de huit étoiles, un design qui est resté cohérent jusqu'au dévoilement de la finale d'Istanbul en 2020.

Depuis 2006/07, un ballon de match adidas officiel a été utilisé à chaque match de l'UEFA Champions League tout au long de la saison. L'Europa League possède également son propre ballon spécialement conçu, précédemment fabriqué par adidas mais maintenant produit par Molten depuis 2018.

Aux EURO, le premier changement de conception vraiment significatif depuis les années 1980 est venu en 2004: c'était l'introduction du premier ballon sans couture, le Roteiro, pour la finale au Portugal.

C'était un ballon argenté dont la carcasse, la vessie et les panneaux étaient reliés par un lien thermique, chaque ballon de match du tournoi étant personnalisé avec les noms des équipes jouant, la date et le lieu. Plus de quatre millions ont été vendus dans le monde, des mini-balles au ballon de match officiel.

En 2016, lorsque adidas a lancé le Beau Jeu, le ballon de match officiel de l'EURO 2016, après une période de test de 18 mois, les balles haut de gamme comportaient six panneaux identiques, liés thermiquement pour fournir une surface transparente, et la promesse d'une trajectoire prévisible, un meilleur toucher et une faible absorption d'eau.

Le ballon moderne ne gagnerait que 0,2% de poids dans des conditions humides, contre jusqu'à 20% à l'époque des anciennes éditions en cuir.

L'avenir promet de nouveaux progrès. Fin 2019, adidas a confirmé que ses balles "livrées par la mission cargo SpaceX CRS-18 sous contrat avec la NASA plus tôt cette année ont été testées dans une série d'expériences visant à étendre la compréhension des caractéristiques de vol au-delà d'une soufflerie terrestre. Profondeur sphérique l'aérodynamisme permettra une plus grande liberté de conception pour la forme et la texture des panneaux. "

Cela suggère vraiment un tout nouveau jeu de balle.

Que disent les étoiles

"Le ballon était si lourd – et par temps humide, le poids pouvait augmenter de 50% – personne ne considérait le tir à longue distance comme une option raisonnable. Très peu de buts ont été marqués à distance et les coups francs étaient très rares. vous quoi, si quelqu'un avait frappé un coup de feu de 30 mètres dans ma journée, cela aurait été annoncé comme un miracle renversant! "
Tom Finney, légende anglaise des années 50


Chris Waddle en action en Ligue des champions

Chris Waddle en action en Ligue des champions© Getty Images

"Quand j'étais enfant, le ballon était comme un trésor. Le garçon avec le ballon était le roi du terrain de jeu."
Le grand polonais Zbigniew Boniek, désormais membre du Comité exécutif de l'UEFA

"(Mon père avait) acheté cette balle en cuir qui était charmante. Je me souviens même de l'odeur. Nous avons ramené le bus à la maison et dans les 15 minutes qui ont suivi, j'étais sur le terrain avec. Tout d'un coup, vous vous retrouvez avec environ 30 camarades parce que vous avez le meilleur ballon dans la rue. Je l'ai botté le cuir pendant une bonne année et un peu. "
Finaliste de la Coupe d'Europe en Angleterre et à Marseille, Chris Waddle

Ballons adidas officiels utilisés pendant les Championnats d'Europe de l'UEFA depuis 1968


Adidas Uniforia

Adidas Uniforia© UEFA

1968 Telstar Elast
1972 Telstar
1976 Telstar
1980 Tango Italia
1984 Tango Mundial
1988 Tango Europa
1992 Etrusco Unico
1996 Questra Europa
2000 Terrestra Silverstream
2004 Roteiro
Europass 2008
2012 Tango
2016 Beau Jeu (Le dernier ballon s'appelait Fracas)
2020 * Uniforia

Dimensions d'un ballon de football

Les lois du jeu stipulent qu'un ballon de football doit être:

  • D'une circonférence d'au plus 70 cm (28 pouces) et d'au moins 68 cm (27 pouces);
  • Pas plus de 450 g (16 oz) et pas moins de 410 g (14 oz) de poids au début du match;
  • D'une pression égale à 0,6–1,1 atmosphère (600–1,100g / cm2) au niveau de la mer (8,5lbs / sq in – 15,6lbs / sq in) /

*L'EURO 2020 a été reporté à 2021 en raison de la pandémie de COVID-19

Cet article a été adapté de celui initialement publié dans UEFA Direct édition 163.