Ian Baraclough insiste sur le fait que l'Irlande du Nord prendra la Ligue des Nations au sérieux – Euro 2020

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Ian Baraclough veut s'assurer que l'Irlande du Nord ne néglige pas la Ligue des Nations alors qu'ils attendent avec impatience leur demi-finale des éliminatoires des éliminatoires de l'Euro 2020 contre la Bosnie-Herzégovine.

Baraclough, nommé successeur de Michael O’Neill le week-end dernier, prend le contrôle d’une équipe d’Irlande du Nord potentiellement à deux matchs de l’Euro, mais avant le voyage d’octobre en Bosnie, les premiers matchs de Baraclough seront dirigés contre la Roumanie et la Norvège dans la Ligue des Nations en septembre.

L'Irlande du Nord a perdu ses quatre matchs dans la Ligue des Nations la dernière fois – y compris les défaites à domicile et à l'extérieur contre la Bosnie – car O'Neill a priorisé le développement des joueurs sur les résultats, et ils n'ont été épargnés de la relégation en Ligue C que par une réorganisation du format de la compétition .

Baraclough a déclaré que l'accent serait mis davantage sur les jeux cette fois-ci, rejetant l'idée qu'ils seraient simplement des échauffements pour le match réorganisé en Bosnie, qui devait initialement se jouer en mars.

"La Ligue des Nations allait toujours être prise au sérieux", a-t-il déclaré. «C'est une compétition dans laquelle nous voulons réussir et il est important que nous réussissions bien parce que lorsque la prochaine campagne de qualification de la Coupe du monde arrivera, la façon dont vous vous comportez en Ligue des Nations pourrait déterminer le pot dans lequel vous serez choisi.

«Certes, avec une seule équipe pour passer automatiquement de chaque groupe à la Coupe du monde, il est important que nous nous placions dans une position aussi bonne que possible et que nous ne soyons pas tirés dans le même pot que la Hollande et l'Allemagne comme nous l'avons été lors de la dernière campagne. .

"Les joueurs voudront être impliqués contre la Bosnie et ils devront donc jouer contre la Roumanie et la Norvège."

Baraclough a déjà fait beaucoup de travail sur le match en Bosnie, après avoir été intégré à la configuration senior d'O’Neill lors de la planification du premier match de mars.

En organisant son propre personnel, Baraclough a l'intention de conserver une grande partie de la configuration existante, mais cette semaine a fait appel à l'ancien milieu de terrain d'Irlande du Nord Damien Johnson et a déclaré qu'il souhaitait mettre à profit l'expérience d'anciens joueurs comme Gareth McAuley, Aaron Hughes et Chris Brunt. .

"C'est quelque chose que je suis très désireux de faire pour maintenir ces relations avec ces joueurs", a-t-il déclaré. "Avec la quantité de connaissances et d'expérience qu'ils pourraient transmettre aux jeunes joueurs … s'ils estiment que c'est la voie qu'ils souhaitent emprunter, nous sommes totalement ouverts à ce qu'ils travaillent avec nous."

Après le voyage en Roumanie le 4 septembre, l'Irlande du Nord accueillera la Norvège dans les débuts de Baraclough à Windsor Park trois jours plus tard.

L'Irlande du Nord accueillera la Norvège en septembre
L'Irlande du Nord accueillera la Norvège en septembre (Brian Lawless / PA)

Il est encore trop tôt pour savoir si les supporters seront autorisés à entrer dans le stade d'ici là, mais le rêve du nouveau manager est d'avoir un stade national complet pour un match de qualification contre la République d'Irlande ou la Slovaquie en novembre.

"Pour que le public nord-irlandais puisse marcher dans la rue, traverser le pont, entrer dans l'entrée, trouver le siège sur lequel il est normalement assis – c'est le peu de normalité de sa vie qui revient après cette misérable période", a-t-il déclaré. m'a dit.

"Nous devons évidemment être conscients que des gens ont perdu la vie à travers le monde à cause de cela, mais les gens considèrent le football comme quelque chose qui est leur voie vers la normalité, quoi que cela ressemble.

«Avoir un stade national bondé à Windsor Park est quelque chose que je ne peux pas attendre.

"J'espère que ce sera en novembre, les doigts croisés, et c'est une finale des play-offs; un gagnant qui prend tout pour se rendre à l'Euro, ce serait immense. »