Immobile doit maintenant livrer pour l'Italie – Championnat d’Europe 2020

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Lorsque la Lazio a payé 8,75 millions d'euros au Borussia Dortmund pour Ciro Immobile en 2016, un attaquant incohérent et quelque peu immature approchant de son apogée, peu d'entre eux auraient été en mesure de prédire ce que les quatre prochaines années allaient réserver. En termes simples, il a affiné son jeu et est devenu l’un des attaquants les plus meurtriers d’Europe.

Il a été le protagoniste de la renaissance de la Lazio sous Simone Inzaghi, ayant marqué 103 buts en 142 matches. Le 36 de la saison dernière en Serie A lui a décerné la couronne Capocannoniere et le Soulier d'Or européen, battant Robert Lewandowski et Cristiano Ronaldo à la récompense.

Donc, naturellement, Immobile a été l'un des premiers noms sur la liste de l'équipe de Roberto Mancini alors que l'Italie se prépare pour ses premiers matches internationaux en près de 10 mois. Mais il y a un scepticisme compréhensible quant à savoir s'il peut reproduire sa forme de club avec l'équipe nationale, car il a lutté à cet égard tout au long de sa carrière à Azzurri.

Son record de 10 buts en 39 apparitions le démontre, bien que cette statistique ne raconte que la moitié de l'histoire. Appelé pour la première fois par Cesare Prandelli en mars 2014 au milieu d'une excellente campagne pour Torino, il lui faudrait cinq sélections pour inscrire son premier but international, et faisait partie de l'équipe italienne qui s'est écrasée de la Coupe du monde 2014 en phase de groupes.

Après ce premier but international en septembre 2014, il gagnerait 10 sélections de plus avant d'en obtenir un autre – une sécheresse de buts de deux ans. À cette époque, il a représenté quatre clubs et joué dans trois pays différents.

L'incohérence d'Immobile à la fois pour le club et le pays à cette époque peut être attribuée, rétrospectivement, à son début de carrière nomade. Il n'était jamais resté dans un club plus d'un an, ce qui signifie qu'il devait constamment s'adapter à différents styles de jeu et à ses coéquipiers, et à quelques reprises, s'adapter à la vie dans un nouveau pays. Cela n'a pas pu être bon pour sa confiance.

Cependant, il a finalement trouvé sa maison à la Lazio et a été autorisé à s'épanouir en jouant sous le même entraîneur, le même style de jeu et pratiquement les mêmes coéquipiers. Ce n’est pas un hasard si une amélioration de ses performances internationales a coïncidé avec cela. En effet, il a été le meilleur buteur de l’Italie lors de leur malheureuse campagne de qualification pour la Coupe du monde 2018, marquant six buts en 12 matches.

Après cela, il a enduré une autre sécheresse de but international, qui a duré encore deux ans. C'était inexplicable. Il semblait avoir franchi un tournant dans sa carrière, et alors qu'il marquait encore régulièrement pour la Lazio, il était mal performant pour l'Italie. Peut-être que la gêne nationale qui a accompagné l'échec de l'Azzurri à se qualifier pour la Coupe du monde 2018 avait entamé sa confiance à Azzurri.

Peut-être à cause de cela, Immobile n'a fait que quatre apparitions dans la campagne de qualification réussie de l'Italie pour l'Euro 2020, bien qu'il soit clairement l'un des meilleurs attaquants de la péninsule. Il a marqué trois buts lors de ces quatre matchs, bien que ceux-ci se soient déroulés contre la Finlande et l'Arménie, donc presque rien à écrire.

L’écart de 10 mois entre les rencontres internationales, ainsi que le nouveau statut d’Immobile en tant que buteur le plus prolifique d’Europe, représente un nouveau départ. Une chance de faire ses preuves en tant qu’homme pour diriger la ligne de front des Azzurri pour les Euros de l’été prochain, une compétition qu’ils voudront bien faire en considérant leurs malheurs en compétition internationale au cours de la dernière décennie.

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