Inquiétude concernant les fonds en euros: le gouvernement écossais fait face à jusqu'à 190 millions de livres de pénalités de la CE en raison d'irrégularités de dépenses – Euro 2020

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Le gouvernement écossais fait face à une pénalité allant jusqu'à 190 millions de livres sterling en raison d'irrégularités dans la dépense de centaines de millions de dollars en euros qui remontent à six ans, peut révéler dimanche le Herald.

Les sanctions potentielles découlent de la suspension par la Commission européenne (CE) de millions de livres de paiements destinés à Écosse au titre du Fonds social européen (FSE) et du Fonds européen de développement régional (FEDER).

Selon les détails financiers consultés par le Herald dimanche, au cours des deux années précédant le seul avril, le gouvernement écossais a dû mettre de côté un total de 45,5 millions de livres sterling d'argent des contribuables en tant que “ passif éventuel '' sur les suspensions, comme il l'a fait. de payer les projets et n’a pas pu faire de réclamations sur les fonds en euros.

La suspension des fonds en euros a commencé il y a 15 mois.

Et un gel du financement est en place depuis deux ans, même si les ministres s'attendaient à ce qu'il soit résolu à l'été 2019.

Le gouvernement écossais a déclaré au cours du week-end que les suspensions avaient été en partie levées.

L'Écosse a reçu plus de 800 millions de livres sterling sur les sept ans jusqu'en 2020 des fonds en euros qui nécessitent un cofinancement national provenant de sources publiques ou privées. L'argent devait être utilisé pour améliorer la connectivité numérique, augmenter les opportunités d'emploi, rendre les entreprises écossaises plus compétitives, lutter contre la pauvreté et les inégalités, améliorer transport liens et la protection de l'environnement et construire une Écosse durable et à faible émission de carbone.

HeraldScotland:

Le pays a également reçu 465 millions d'euros (404 millions de livres sterling) du FSE, qui fournit des fonds pour des projets visant à créer et à soutenir des emplois, y compris la formation des chômeurs dans le but de réduire la pauvreté.

Et il y avait 477 millions d'euros supplémentaires (415 millions de livres sterling) dans le cadre du FEDER, qui vise à transférer de l'argent des régions plus riches et à l'investir dans les infrastructures et les services des régions sous-développées.

Les Highlands et les îles ont été l'un des trois premiers bénéficiaires par habitant du Royaume-Uni du dernier cycle de sept ans de financement structurel – seules les Cornouailles et l'ouest du Pays de Galles et les vallées obtiennent une plus grande part.

Il y a plus de 200 opérations financées dans le cadre du programme de financement structurel actuel et ont inclus un financement pour les antennes mobiles pour étendre la couverture 4G dans les Highlands et les îles, des projets d'énergie à faible émission de carbone et de véhicules électriques et le financement des collèges et universités pour améliorer les compétences dans des secteurs spécifiques, y compris aliments & boire, sciences de la vie et énergies renouvelables.

Les ministres ont été avertis par les auditeurs que, les fonds ayant été suspendus, la CE peut imposer une sanction maximale pouvant aller jusqu'à 25% du programme – ce qui s'élève à environ 190 millions de livres sterling.

Selon les détails officiels de l'audit, la CE craignait que les dépenses soient "valables" après que "des faiblesses dans la nature et l'étendue des contrôles de vérification effectués par le gouvernement écossais" aient été identifiées par des fonctionnaires de la CE.

Avec le FSE, l'application d'un taux forfaitaire de 40 pour cent dans les demandes de subvention pour les frais de personnel a été considérée comme une "interprétation erronée" de la réglementation communautaire et les dépenses correspondantes ont dû être retirées.

Mais les paiements se sont poursuivis et les ministres ont accepté de reprendre eux-mêmes le remboursement, selon un document d'audit officiel.

Il dit les problèmes tige suite à des problèmes apparus il y a plus de six ans et en août 2015, la CE a suspendu plus de 45 millions de livres sterling allouées à l'Écosse au titre du fonds social pour des «irrégularités» dans les dépenses.

Quelque 41,4 millions de livres sterling devaient être allouées à des projets dans les basses terres et les hautes terres et environ 4,8 millions de livres sterling pour les hautes terres et les îles.

À cette époque, les ministres ont blâmé les «problèmes techniques» et ont déclaré qu'ils travaillaient pour se conformer aux réglementations de l'UE.

L'UE a alors déclaré que le gouvernement écossais avait fait trop peu pour résoudre les préoccupations concernant sa comptabilité, sept mois après que les problèmes avaient été signalés pour la première fois.

HeraldScotland:

Les CE ont déclaré que les problèmes survenus en décembre 2014 étaient liés à des problèmes dans le "système de gestion et de contrôle".

Un rapport de contrôle de 2014 a relevé "des irrégularités concernant les dépenses dans plusieurs opérations".

Après plusieurs mois de discussion, les CE ont déclaré qu'il n'y avait "pas suffisamment d'assurance" que suffisamment d'efforts étaient faits pour corriger les problèmes et suspendre les paiements.

Les fonds suspendus remontent à une période de programmation précédente 2007-2013.

Le gouvernement écossais a déclaré que les problèmes étaient dus au non-respect des obligations d'audit par certains organismes publics.

Les ministres travaillent avec des partenaires tels que le Scottish Funding Council, Skills Development Scotland, Scottish Enterprise, Zero Waste Scotland, Transport Scotland, Scottish Natural Heritage, le conseil municipal de Glasgow et Highlands and Islands Enterprise pour convertir les budgets du FSE et du FEDER qui leur sont alloués en projets.

Il a déclaré que certains projets avaient été "incapables de rendre compte de manière adéquate de tout le financement qu'ils ont reçu et dépensé", ce qui a conduit à "des interruptions et des suspensions".

Il a déclaré que les paiements n'étaient pas gelés et que les projets avaient déjà été payés par le gouvernement écossais.

Mais la Commission ne rembourserait pas le gouvernement écossais pour les fonds versés en 2014 tant que les auditeurs ne seraient pas convaincus que tous les fonds pouvaient être comptabilisés.

En septembre 2016, le gouvernement écossais a été informé que les suspensions avaient été levées. Mais cela impliquait de réduire ses dépenses déclarées, utilisées pour calculer ce qu'il obtient de l'UE de 36 millions d'euros (30 millions de livres sterling).

Les détails de l'audit à l'époque ont révélé que les ministres avaient prévu une provision de 14 millions de livres sterling pour refléter une "perte permanente de subvention pour le gouvernement écossais qu'il ne peut plus récupérer".

A cette époque, les ministres avaient été avertis par leurs auditeurs des "risques liés à la gestion et au contrôle des financements européens qui, dans un avenir prévisible, continueront d'être une source de revenus importante pour le gouvernement écossais".

L'année suivante, le coût net pour le gouvernement écossais était de 21 millions de livres sterling, sous réserve des derniers contrôles communautaires.

La clôture du programme de financement en euros 2007-2013 a également révélé que le gouvernement écossais avait surpayé le projet parraine un total de 16 millions de livres sterling à la suite d'erreurs identifiées par un audit interne.

Les auditeurs ont déclaré à l'époque qu'il restait une «incertitude» quant à savoir si l'argent serait récupéré.

HeraldScotland:

Mais en février 2019, la CE a notifié au gouvernement écossais que le FSE avait été placé en «pré-suspension» en raison de «graves lacunes» dans le système de gestion et de contrôle «reflétant» des problèmes antérieurs.

La CE, qui a donné aux ministres neuf mois pour résoudre les problèmes, a de nouveau cessé d'effectuer des paiements, tandis que le gouvernement écossais ne pouvait pas faire de réclamations, tant que les irrégularités n'étaient pas identifiées et résolues.

Les auditeurs ont alors averti les ministres qu'ils s'exposeraient à une sanction financière si le programme était mis en suspension totale.

En juin, on estimait qu'environ 9,6 millions de livres sterling ne pourraient pas être récupérés auprès de l'UE, mais les ministres se sont déclarés "confiants" que les problèmes seraient réglés dans quelques semaines.

Mais en novembre 2019, la Commission européenne a suspendu le programme du FSE après que le gouvernement écossais n'a pas été en mesure de résoudre les problèmes.

Et en janvier 2020, la CE a également suspendu le programme FEDER.

Selon les détails de l'audit, le gouvernement écossais a tenté de résoudre les problèmes et espérait que toutes les suspensions seraient levées à la fin du mois prochain.

Le gouvernement écossais déclare que la suspension du fonds FEDER a été levée et qu'il soumet maintenant des réclamations à la CE. Mais des suspensions subsistent sur le fonds FSE.

La Commission européenne n'a fait aucun commentaire.

"Nous continuons à travailler pour lever la suspension du Fonds social européen et avons jusqu'en décembre 2023 pour que les demandes de paiement soient soumises", a déclaré un porte-parole du gouvernement écossais.

<< Ces deux fonds ont été suspendus par la CE en raison de problèmes d'audit survenus en 2015 et 2016 et identifiés en 2017 et 2018. La CE a identifié un certain nombre de problèmes avec le processus de vérification de la gestion et les programmes exécutés par les principaux partenaires. Le gouvernement écossais a par la suite mis en œuvre un vaste programme d'améliorations pour garantir le respect total de toutes les réglementations communautaires.

"Les suspensions n'affectent que la manière dont le gouvernement écossais est remboursé et nous avons payé toutes les demandes vérifiées reçues des principaux partenaires exécutant des projets."

Pour accéder au montant total des fonds de l'UE disponibles, les projets doivent être créés et dotés d'un budget et l'argent doit être dépensé et réclamé dans un délai déterminé.

Selon les détails de la Commission européenne consultés par le Herald dimanche en septembre, seuls 17% du financement du FEDER en Écosse ont jusqu'à présent été dépensés.

HeraldScotland:

Source: Commission européenne

HeraldScotland:

L’UE exige que les autorités de gestion des fonds structurels, comme le gouvernement écossais, publient un plan de financement définissant le montant d’argent qui sera engagé dans des projets chaque année.

Il reste alors trois ans pour dépenser cet argent. Si après trois ans, l'argent n'est pas dépensé et réclamé, l'argent est perdu dans une procédure appelée «dégagement».

Selon des documents officiels consultés par le Herald dimanche, à la fin de 2017, les programmes écossais ont “ perdu '' un total de 73 millions d'euros (63 millions de livres sterling) rien qu'en 2017 et 2018.

Le gouvernement écossais réclame la plupart des fonds de financement en euros de la Commission européenne «en retard».

Pour prévenir la fraude, les règles de l’UE prévoient un mécanisme pour «interrompre» le délai de paiement d’une demande si des preuves supplémentaires sont nécessaires pour vérifier les dépenses ou en cas de lacunes importantes dans les systèmes de gestion.

Cette interruption peut durer six mois, ou jusqu'à neuf mois si les parties en conviennent.

HeraldScotland:

Les pénalités pour les irrégularités des fonds en euros sont rares.

Mais en 2002, une enquête de la Commission européenne a révélé des irrégularités «graves et systématiques» dans les projets de création d'emplois aux Pays-Bas financés par le Fonds social européen et a ordonné au pays de rembourser 157 millions d'euros (137 millions de livres sterling) reçus.

Bien qu'il n'y ait eu aucune accusation de fraude, l'ancien service public de l'emploi néerlandais a été reconnu coupable de nombreuses irrégularités entre 1994 et 1996, lorsqu'il gérait l'aide financière du fonds.

L'enquête a révélé que les dépenses et les heures de formation déclarées avaient été «substantiellement» augmentées par rapport aux dépenses et aux heures réellement engagées.

L'agence gouvernementale a également omis de conserver les documents appropriés et que 45 projets de création d'emplois financés par le fonds au milieu des années 90 ont été exécutés avec négligence.

À ce stade, aucune irrégularité de cette ampleur n'avait été constatée dans les audits des fonds structurels dans d'autres pays de l'UE et la demande de remboursement de plus de 150 millions d'euros était l'une des plus importantes de l'histoire du fonds social.

Les irrégularités se sont produites pendant une période de faible chômage aux Pays-Bas.

L'enquête a été déclenchée en avril 1999 lorsqu'une visite de fonctionnaires de la Commission aux Pays-Bas a révélé que sept projets sur huit comportaient des erreurs manifestes.

Le gouvernement écossais a admis que la perte du financement en euros suite au retrait du Royaume-Uni de l'Union européenne aura un "impact significatif" sur la capacité des autorités locales, des groupes communautaires, des organismes de financement et des agences pour les entreprises et les compétences.

En novembre, les ministres ont déclaré qu'ils attendaient toujours des éclaircissements sur le fonctionnement d'une proposition de remplacement des Fonds structurels européens – deux ans après sa proposition.

Un nouveau Scottish Shared Prosperity Fund (SSPF) doit être créé dans le cadre d'un remplacement à l'échelle du Royaume-Uni.

Le ministre du Commerce, Ivan McKee, a déclaré qu'il s'attend à ce que le gouvernement britannique transfère le contrôle total sur le financement de remplacement au gouvernement écossais à la fin de la période de transition de l'UE.

HeraldScotland:

Le Highland Council fait partie des autorités locales désireuses de voir le financement de l'euro remplacé et a déclaré aux ministres que plus de trois décennies, la police régionale de l'UE avait "contribué à transformer" le bien-être économique et social de la région des Highlands et des îles, qui a été l'une des les trois premiers bénéficiaires par habitant au Royaume-Uni des sept derniers financements structurels d'une durée de sept ans.

«Les fonds publics sont soumis à de nombreuses demandes, mais l’expérience des fonds structurels européens antérieurs / actuels et les avantages directs et indirects obtenus démontrent l’intérêt d’avoir un programme d’investissement dédié et à long terme (7 ans) pour faire avancer la croissance du régional économie," Ça disait.