James McClean devrait rater la qualification pour la Serbie – Euro 2020

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James McClean devrait rater le premier match de qualification pour la Coupe du monde en Serbie, le patron de Stoke City, Michael O'Neill, excluant son ailier pendant «quatre à six semaines».

Le manager irlandais Stephen Kenny est déjà sans paire blessée John Egan et Callum O'Dowda pour la confrontation à Belgrade le 24 mars et McClean porte actuellement une botte de protection.

"McClean a eu une injection sur une blessure au pied, donc le délai pour lui est de quatre à six semaines", a déclaré le patron de Stoke, O'Neill, qui a exclu le joueur de 31 ans de la défaite d'hier au championnat à Brentford.

Le flanker a également raté le voyage en milieu de semaine à Barnsley après s'être retiré de l'entraînement mardi. Un post Instagram de sa femme Erin, montrant son mari enfilant la botte pneumatique, a souligné l'étendue des dégâts.

Il devra faire une reprise plus tôt que prévu pour avoir une chance d'être disponible pour la fenêtre internationale, qui comprend un match de qualification pour la Coupe du monde contre le Luxembourg le 27 mars et un match amical avec Oman trois jours plus tard, tous deux au stade Aviva.

McClean est un favori de Kenny, ayant joué pour le patron irlandais à ses débuts à Derry City.

Il a été recruté pour commencer la demi-finale des barrages de l'Euro 2020 en Slovaquie quand Aaron Connolly a été exclu d'un contact étroit avec un cas Covid-19 qui s'est finalement avéré être un faux positif. McClean lui-même a été testé positif pour le virus lors du rassemblement international de novembre, l'excluant du dernier match, le match nul sans but contre la Bulgarie à Dublin.

L'ancien joueur de Sunderland et de West Brom a fait les manchettes ces derniers temps au milieu des menaces de mort qu'il a reçues de trolls en ligne. Son club, la FAI et le syndicat des joueurs ont condamné les abus et ont promis leur soutien au joueur et à sa famille.

"Je ne pense pas que j'ai jamais été vraiment en danger, mais ce sont toujours des menaces de mort", a déclaré McClean à Sky Sports.

«Erin est un sac de nerfs parce qu'elle s'inquiète beaucoup plus que moi. Avec trois jeunes enfants, ce n'est pas quelque chose qu'elle devrait supporter.

«J'ai moi-même été coupable parce que j'ai la peau assez épaisse, et je me considère comme très résiliente. Beaucoup de choses me passent par-dessus la tête parce que c'est courant, mais c'est faux. Ce n'est pas un appel à la sympathie, c'est un appelez à l’arrêt des abus anti-irlandais. »