James McFadden: Steve Clarke sera ravi de recommencer. C'est juste dommage que l'armée tartan ne soit pas là pour le voir – Foot 2020

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Le premier match compétitif de l’Écosse en 10 mois aura lieu dans moins de quatre semaines.

Quand Israël se rendra à Hampden Park le 4 septembre pour le match d'ouverture du Groupe F de la Ligue des Nations, ce seront les 90 premières minutes des Dark Blues depuis qu'ils ont battu le Kazakhstan 3-1 le 19 novembre 2019.

La demi-finale des barrages de l'Euro 2020 contre Israël aurait dû se jouer en mars, mais elle a été reportée en raison de Covid-19. Il aura désormais lieu le 8 octobre.

James McFadden faisait partie du personnel d’arrière-salle d’Alex McLeish lorsqu’ils ont décroché une place pour les barrages il y a 18 mois, il connaît donc son chemin dans la configuration internationale.

La frustration de ne pas voir de joueurs pendant trois ou quatre mois à la fois est partagée par tous les gaffeurs nationaux.

Mais cet écart a été extraordinaire et McFadden pense que le patron national Steve Clarke sera absolument ravi de revenir sur le terrain d'entraînement avec l'équipe.

L'ancien patron de Kilmarnock et West Brom nommera son équipe plus tard ce mois-ci, et McFadden a déclaré au Sunday Post: «Les managers au niveau international doivent s'habituer à l'élément stop-start de leur travail.

«Mais cela a été sans précédent pour Steve et son équipe. Cela a été une longue attente.

«C’est pourquoi il aura tellement hâte d’être de nouveau impliqué.

«Il sera prêt. La préparation sera parfaite. Il voudra désespérément commencer.

«Ce sera intéressant de voir comment il voit le match le mois prochain.

«C’est évidemment celui qu’il voudra gagner pour obtenir le facteur de bien-être autour de la place.

«Mais il pourrait bien avoir un œil sur le match le mois suivant. C’est le barrage de l’Euro 2020 et il y a tellement d’enjeux.

«Il pourrait utiliser le match de septembre pour essayer une ou deux choses qu'il a en tête pour octobre. Nous allons attendre et voir.

«Il y aurait eu des choses sur lesquelles il aurait été déterminé pour le match de mars. Mais avec cela étant reporté, alors il pourrait bien y avoir une table rase.

«Certains joueurs qui étaient peut-être disponibles à l'époque ne le sont peut-être pas maintenant, ou vice-versa.

«Certains joueurs ont peut-être volé en mars, et en pleine forme, mais n’ont pas joué au cours des trois ou quatre dernières semaines. Il est donc difficile de juger de leur forme actuelle.

«L'un des grands avantages doit être la réémergence de Kieran Tierney. Il est en forme brillante pour Arsenal.

«Je ne pense pas qu’il était disponible en mars dernier en raison d’une blessure, mais il fait maintenant partie du mélange.

«Qu'il joue à l'arrière, à l'arrière ou à la gauche d'une défense centrale à trois, il est totalement à l'aise. Il n'y a aucun risque associé à Kieran.

«Il sera absolument bourdonnant en ce moment, tout comme Andy Robertson.

«Il revient en tant que champion de la Ligue, et nous savons tous à quel point il est passionné par son pays.

«Bien sûr, la grande question est maintenant de savoir où Steve décide de jouer les deux. Ce n’est pas facile, mais au moins nous parlons de deux des meilleurs acteurs du secteur.

«Ils fourniront de la qualité, quel que soit l'endroit où ils évoluent dans l'équipe.»

James McFadden: Steve Clarke sera ravi de recommencer. C'est juste dommage que l'armée tartan ne soit pas là pour le voir - Foot 2020© Gary Hutchison / Groupe SNS
Directeur de l'Écosse Steve Clarke

Tierney et Robertson n'auront pas joué plus d'un mois au moment où le match contre l'Écosse arrivera.

C’est la même chose pour John McGinn, Oli McBurnie et John Fleck.

McFadden sait que ce n’est pas idéal, mais il n’est pas trop inquiet.

Il a expliqué: «Vous préféreriez que les gars aient eu quatre ou cinq matchs, bien sûr, mais ce n’est pas le cas.

«Ils seront de retour à l'entraînement complet avec leurs clubs d'ici là, et dans des conditions plus que décentes.

«Vous avez alors des gens comme Scott McTominay à Manchester United, et j'espère qu'ils sont impliqués dans la Ligue Europa jusqu'au bout.

«John McGinn sera sur une bonne note en raison de son maintien en Premier League avec Aston Villa. Il en est un autre qui n’aurait probablement pas été disponible en mars, mais qui l’est maintenant.

«Oli McBurnie a vraiment regardé la partie après le verrouillage. Il a apporté une contribution massive à Sheffield United.

"Nous sommes probablement un peu légers dans les options dans le rôle d'attaquant central. Mais un avantage pour Steve sera que Lawrence Shankland est maintenant dans l'élite en Ecosse, et joue chaque semaine pour Dundee United contre une opposition plus dure. Cela ne peut être que bénéfique.

«Stevie Naismith est également dans le cadre et il vaudrait mieux que Hearts rejoue, mais il sera toujours en bon état.

«Stephen O'Donnell n’a pas encore de club, et il en va de même pour Ryan Fraser.

«C’est la même chose pour tous ces gars en ce qui concerne le souci de la forme physique et de la netteté.

«Regardez, ce n’est pas parfait, mais le manager a confiance dans les gars et ils prennent tous très bien soin d’eux hors du parc.

«Plus près de chez nous, Callum McGregor, Ryan Christie, James Forrest et Ryan Jack jouent tous chaque semaine et jouent sous une forte pression avec le Old Firm. Steve en sera ravi.

Il est très peu probable que l’armée tartan soit autorisée à entrer à Hampden pour le match du mois prochain, et McFadden sait que c’est un revers.

Il a déclaré: «Tout le monde a raté le football, et les supporters écossais seront les mêmes.

«Ils adoreraient pouvoir participer le mois prochain, mais nous n'en sommes peut-être pas encore à ce stade.

«Il se pourrait bien qu'il y ait plus de flexibilité pour le match en octobre, et ce serait formidable.

«Avoir les fans à l'intérieur de Hampden pour la demi-finale des éliminatoires de l'Euro serait un énorme bonus.

«Ils voudront jouer leur rôle en essayant d'aider l'équipe à se qualifier pour les Euros à l'été 2021.

«Nous savons tous que cela a été étrange pour tout le monde au cours des cinq derniers mois, mais il semble y avoir un petit retour de normalité.

«Mais c’est un jour à la fois, assez bien.

«La scène est prête pour un cracker, et j'espère que cela mènera à une victoire et à la finale des barrages contre la Norvège ou la Serbie.

«C’est très excitant parce que tout le pays a le même objectif et c’est d’être au tournoi de l’été prochain.

«C’est un défi de taille, mais nous avons une bonne équipe de joueurs.

«Ayant travaillé avec eux, je sais à quel point ils sont déterminés à réussir.

«Ils ont du désir et ils ont du talent.

"C'est une bonne combinaison, et j'espère que cela permettra au pays de se débrouiller dans les deux ou trois prochains mois."