Joe Jordan sur la gloire de la Tchécoslovaquie, Lyndon Dykes et ce que le succès des barrages de l'Euro 2020 peut faire pour l'Écosse – Championnat d’Europe de Football 2020

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La tête plongeante que Joe Jordan a inscrite contre la Tchécoslovaquie devant 95 786 de ses compatriotes délirants à Hampden en 1973 a fait beaucoup de choses.

Cela signifie que l'Écosse a remporté le match 2-1, a dominé son groupe de qualification, a obtenu une place lors de la finale de la Coupe du monde en Allemagne de l'Ouest l'été suivant et a mis fin à une attente de 16 ans pour atteindre un tournoi majeur.

Pourtant, cet objectif emblématique a également eu un impact profond et durable sur le psychisme des acteurs de l'organisation nationale; ils prendraient confiance dans leurs réalisations et participeraient à la plus grande manifestation du football à cinq reprises consécutives.

Ainsi, lorsque l'ancien attaquant de Leeds United, de Manchester United et de l'AC Milan se connectera pour regarder la demi-finale des barrages de l'Euro 2020 demain soir, il le fera en pensant que bien plus qu'une place à la compétition reprogrammée est en jeu.

Pour la Jordanie, l’issue du match contre Israël cette semaine et, s’ils prévalent contre la Norvège ou la Serbie lors de la finale à Oslo ou à Belgrade le mois prochain, aura également une incidence importante sur la fortune à long terme de l’Écosse.

«Passer un tournoi et participer à un tournoi donnera à l'équipe la conviction qu'elle peut le faire», a-t-il déclaré. «Une fois qu'ils l'ont fait, ils peuvent recommencer.

«Avant mon époque, il y avait un grand écart où nous ne nous sommes pas qualifiés. Nous sommes allés à la Coupe du monde en Suède en 1958, mais nous n’y sommes pas retournés avant que l’équipe dans laquelle j’ai joué ne se soit qualifiée pour l’Allemagne de l’Ouest en 1974.

«Il y avait des joueurs de classe mondiale et la ligue écossaise était très compétitive, mais ils n’ont pas réussi à se qualifier pour un tournoi pour quelque raison que ce soit. Ils se sont rapprochés, ils ont frappé la barre.

«Une fois que vous le faites en groupe, cette croyance est là, cette prise de conscience que cela peut être fait, et vous pouvez partir en courant. L'Écosse a fait un bon parcours en qualifications après avoir atteint la finale en 1974. Nous sommes passés aux quatre prochaines. Faire cette percée est important.

«J'espère qu'ils pourront y arriver cette fois et continuer à partir de là et en faire plus. Cela fait longtemps, trop longtemps. Je vais regarder. Je suis impatient d'y être."

Avoir des individus comme Billy Bremner, Denis Law, Kenny Dalglish, Sandy Jardine, Danny McGrain, Davie Hay, John Robertson, Graeme Souness, Alex McLeish, Willie Miller, Richard Gough et Paul McStay pendant cette ère halcyon a certainement aidé la cause de l'Écosse.

Mais Jordan estime que Steve Clarke a maintenant, avec Oli Burke, Liam Cooper, John Fleck, Ryan Fraser, Oli McBurnie, John McGinn, Scott McTominay, Andy Robertson et Kieran Tierney tous jouant en Premier League dans le sud, des options de qualité et une concurrence intense. pour les places dans toutes les positions aussi.

Le joueur de 68 ans, 52 fois sélectionné, a marqué lors de trois finales de la Coupe du monde – mais il n'a jamais pris sa position pour acquise au cours des neuf années qu'il a passées dans l'équipe nationale en raison du niveau de joueur avec lequel il se disputait. .

«À mon époque, vous ne pouviez pas être complaisant, vous deviez tout donner pour conserver votre poste dans l’équipe», a-t-il déclaré. «À mon époque, quelle que soit la position dans laquelle vous jouiez, à l'avant, au milieu de terrain ou à l'arrière, il y avait une compétition incroyable.

"Vous regarderiez un joueur et vous penseriez:" Il est définitivement sur mon épaule, je vais devoir m'améliorer pour entrer dans l'équipe ".

«J'ai eu la chance de jouer avec Denis Law, qui était un grand joueur et une légende, très tôt. Mais j'ai affronté les meilleurs joueurs pour une place tout au long de ma carrière. J'avais beaucoup de concurrents.

«Lors de mon dernier tournoi de la Coupe du monde en Espagne en 1982, nous avions moi-même, Kenny Dalglish, Stevie Archibald, Alan Brazil et Paul Sturrock. Cela vous garde définitivement sur vos orteils. Si vous ne parveniez pas à maintenir votre formulaire, vous seriez exclu à cause de ces joueurs. La complaisance n'était pas un problème. »

Jordan a ajouté: «La même chose s'applique maintenant. Plus Steve Clarke a de joueurs en compétition pour les places, mieux c'est. C’est quelque chose que l’Écosse n’a pas eu ces dernières années, cette profondeur. Mais je pense qu'ils l'ont encore une fois.

«Il est nécessaire d'avoir des options pour pouvoir jouer de différentes manières parfois. Mais il est également important de tirer le meilleur parti des joueurs.

Jordan était heureux de voir Lyndon Dykes, l'attaquant des Queens Park Rangers de 6 pieds 2 pouces, performer si bien pour l'Écosse lors de ses débuts internationaux contre Israël le mois dernier, puis contre la République tchèque.

Il pense que le but marqué par le joueur d'origine australienne lors de la deuxième de ces sorties le mettra dans un état d'esprit positif avant la demi-finale des barrages.

«Cela fera des merveilles pour sa confiance au niveau international», a-t-il déclaré. «Briser la glace et obtenir le but dès le début de votre carrière en Écosse ne vous enlèvera pas la pression, mais cela lui donnera la conviction qu’il est assez bon.

«Il s'est frayé un chemin à travers différents niveaux, a eu l'opportunité de jouer pour le pays de son choix, a joué lors des deux derniers matchs et a bien fait. Mais il sera jugé sur ses buts alors, oui, je pense que cela lui fera croire qu'il est capable de marquer à ce niveau.

«L'entrée de digues crée également cette concurrence dans les positions offensives. Comme je l'ai dit, cela est nécessaire dans le football, que ce soit dans le football de clubs ou au niveau international. C'est un must. »

La perspective que Dykes joue à l'avant avec McGinn juste à côté de lui dans la formation 3-5-1-1 que Clarke a essayée lors de la dernière double tête internationale est attrayante pour Jordan.

"Le garçon McGinn est descendu en Angleterre et a très bien fait", a-t-il déclaré. «Il a géré la transition avec brio. Il a frappé le sol en courant et a tout de suite fait bonne impression. C'est un joueur très important pour Villa.

«Il est important que vos joueurs jouent dans de bonnes ligues à cause du niveau, à cause de l'intensité, à cause de la personne contre qui vous jouez, de l'individu contre lequel vous affrontez ou de l'équipe. Cela vous étend, vous maintient au niveau auquel vous devez être lorsque vous jouez votre pays. "

Jordan revient sur ce match mémorable de la Tchécoslovaquie avec beaucoup d'attention et sait que les joueurs écossais actuels chériront le souvenir de leurs barrages pour l'Euro 2020 s'ils réussissent eux aussi.

«Pour moi personnellement, c'était énorme», dit-il. «J'ai marqué mon premier but écossais à Hampden devant une foule de près de 100 000 personnes.

«Mais les gens autour de moi, Jimmy Johnstone, Billy Bremner et Denis Law, approchaient de la fin de leur carrière internationale. C'était leur dernière chance de jouer dans une Coupe du monde. J'ai vu ce que cela signifiait pour ces joueurs, des gars qui avaient tout accompli dans le football de club, d'y arriver. Cela l'a rendu spécial aussi.