Josh Warrington ouvert au combat sans fans d'ici la fin de 2020 – Championnat d’Europe de Football 2020

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Options: Josh Warrington, ci-dessus dans une action explosive à Leeds Arena et évalue ses options, y compris se battre à huis clos (Photo: Steve Riding)

La pandémie de Covid-19 a vu les Jeux olympiques de Tokyo, Wimbledon, l'Euro 2020 et une foule d'autres tournois et événements sportifs annulés ou reportés.

Warrington devait combattre Can Xu dans un match d'unification poids plume cet été à Emerald Headingley, dans ce qui aurait sans aucun doute été une vente.

Cela fait plus de 10 mois que le Leeds Warrior a boxé pour la dernière fois, lorsqu'il a défendu avec succès son titre IBF avec le KO au deuxième tour de Sofiane Takoucht en octobre. Lorsque les événements sportifs ont commencé à être reportés, il était heureux d'attendre le retour en toute sécurité des fans avant de faire face à Xu.

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Josh Warrington ne s'est pas battu depuis 10 mois (Photo: PA)

Cependant, alors que les semaines et les mois traînent et que les fans ne devraient être autorisés à revenir que dans une capacité limitée à partir d'octobre au plus tôt, Warrington mènerait à contrecœur son combat à huis clos si nécessaire.

«Je comprends qu'il (Xu) veut toujours se battre. Nous arrivons maintenant au stade où nous voulons mettre ce stylo sur papier, trouver un lieu et organiser la bonne logistique », a déclaré Warrington.

«J'aurais dit il y a quelques mois d'attendre que les fans reviennent, mais maintenant nous sommes en août et dans quelques mois, ce sera un an depuis ma dernière boxe. Vous ne pouvez pas vraiment dire que c'était vraiment un combat non plus.

«J'avais un camp complet mais ce n'était qu'un tour et demi dans le ring; ce n'est pas ce que vous voulez au maximum lorsque vous essayez de maintenir un certain élan.

«Il y a toujours un risque si vous le repoussez. Je suis au stade maintenant que s'il y a là une opportunité de se battre et que cela signifie que nous devons aller à huis clos, ou avoir un pourcentage de la foule là-bas, alors je serais prêt à le faire.

Warrington chercherait à se battre directement avec Xu, admettant qu'il n'aurait pas le temps pour un combat d'échauffement.

Le champion IBF a des challengers obligatoires à considérer et insiste sur le fait que la rouille annulaire ne sera pas un problème.

Il a ajouté: «Je crois que la rouille des anneaux, la plupart du temps, se produit au début de votre carrière.

«J'ai 30 combats de profondeur maintenant et j'ai eu 14 ou 15 combats de 12 rounds, donc je ne pense pas qu'un combat d'échauffement puisse me préparer à ce que j'entrerais avec Can Xu.

«Deuxièmement, je suis dans une position où je n’ai pas le luxe d’envisager des combats d’échauffement parce que j’ai des combats obligatoires et qu’ils ne veulent pas attendre.

"Je serais exempté d'un combat d'unification mais pas d'un combat d'échauffement."

Planifier un combat n'est pas une tâche facile dans le climat actuel, la plupart des organismes sportifs et de sanction étant régis par différentes mesures contre les coronavirus.

Warrington espère revenir sur le ring avant la fin de l'année, lorsque les restrictions pourraient permettre à un pourcentage de supporters d'y assister.

Accepter de se battre à huis clos ou avec un nombre limité de fans ne signifie pas que Warrington ne manquera pas le rugissement de la foule alors que les coups de poing sont échangés.

Il a poursuivi: «Même lorsque vous êtes dans le combat lui-même, vous devez rester concentré et respecter le plan de match, mais lorsque vous remportez les tirs et que la foule applaudit, il y a le rugissement et le bourdonnement.

«Et puis votre adversaire pourrait revenir avec un peu de succès, si vous vous battez à la maison, il y a un peu de silence.

«Cette énergie de la foule, c'est pourquoi nous le faisons. Nous rivalisons pour divertir.

«Quand les fans crient et crient au bord du ring, c'est un bon buzz.»

En mars et avril, lorsque les restrictions de verrouillage étaient les plus strictes, Warrington passait des jours à s'entraîner seul.

Alors que les mesures commençaient à se détendre, le père et entraîneur de Warrington, Sean O'Hagan, se tenait à la porte du gymnase pour donner des instructions à son fils pendant qu'il s'entraînait sur le sac de frappe et dans la boîte d'ombre.

Les stars du sport professionnel étant désormais autorisées à reprendre l'entraînement, le gymnase dans lequel Warrington s'entraîne a vu beaucoup plus d'activité.

«Vous aimez les plaisanteries et la compétition avec les gars et tout le monde se pousse», a-t-il ajouté.

«C'est bien de récupérer tout cela. Vous sentez que vous pouvez pousser un peu plus.

«J'espère que d'ici novembre ou décembre, je serai de retour sur le ring et gagnerai encore deux ceintures.»

Note de l’éditeur: d’abord et avant tout – et j’ai rarement écrit ces mots avec plus de sincérité – j’espère que cela vous va bien.

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