La contraction de la zone euro plus profonde que prévu en décembre alors que les verrouillages mordent -PMI – Foot 2020

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LONDRES, 6 janvier (Reuters) – L'activité économique dans la zone euro s'est contractée plus fortement qu'on ne le pensait à la fin de 2020 et pourrait s'aggraver à mesure que de nouvelles restrictions de verrouillage imposées pour contenir le coronavirus frappaient le secteur des services dominant du bloc, a montré une enquête.

Avec la flambée des taux d'infection à travers l'Europe, les pays ont réprimé la vie publique. L'Allemagne est sur le point de prolonger son verrouillage strict jusqu'à la fin du mois et l'Italie a décidé mardi de maintenir certaines restrictions nationales en place.

L'indice composite des directeurs d'achat (PMI) final d'IHS Markit en décembre, considéré comme un bon indicateur de la santé économique, est passé à 49,1 par rapport aux 45,3 de novembre, mais était nettement inférieur à une lecture flash de 49,8. Tout ce qui est inférieur à 50 indique une contraction.

«L'activité du secteur des services en particulier a chuté plus fortement que ne le prévoyait l'estimation précédente du PMI flash, alors que davantage de pays intensifiaient leur lutte contre l'augmentation du nombre de cas de virus», a déclaré Chris Williamson, économiste en chef chez IHS Markit.

Le PMI des services a enregistré 46,4 en décembre, mieux que les 41,7 du mois précédent mais bien plus faible que l’estimation préliminaire de 47,3.

Une grande partie de l'industrie des services étant forcée de fermer la demande, elle a également diminué beaucoup plus qu'on ne le pensait. L’indice final des nouvelles entreprises dans les services était de 46,6 par rapport à l’estimation rapide de 47,9, bien que meilleur que celui de novembre de 40,6.

«Le pire est peut-être encore à venir avant que les choses ne s'améliorent, d'autant plus que les dernières données d'enquête ont été recueillies avant l'annonce de la nouvelle souche – plus contagieuse – du virus», a déclaré Williamson.

«L'activité du secteur des services en particulier semble susceptible de rester limitée par une distanciation sociale sévère au cours des premiers mois de la nouvelle année.»

Mais avec le déploiement des vaccins à travers le continent, l'optimisme général quant à l'année à venir s'est amélioré. L'indice composite de la production future est passé de 60,4 à 64,5, sa valeur la plus élevée depuis avril 2018.

L’économie du bloc devrait prendre de l’ampleur cette année grâce aux espoirs de vaccins, selon un sondage Reuters le mois dernier, et reviendra aux niveaux d’avant la crise dans les deux ans.

Reportage de Jonathan Cable; Édité par Catherine Evans