La FAI insiste sur le fait qu'elle ne compte pas sur l'argent d'Euro 2020 après un accord de sauvetage de 30 millions d'euros – Championnat d’Europe de Football 2020

53

Dans l'ordre habituel: Brendan Griffin, Gary Owens, Shane Ross et Niall Quinn s'exprimant après la réunion d'hier

Dans l'ordre habituel: Brendan Griffin, Gary Owens, Shane Ross et Niall Quinn s'exprimant après la réunion d'hier

La Football Association of Ireland (FAI), à court d'argent, a insisté sur le fait qu'elle ne comptait pas sur la manne lucrative qui arriverait si l'équipe irlandaise de Mick McCarthy se qualifiait pour l'Euro 2020.

L'annonce intervient après qu'un plan de sauvetage d'une valeur de plus de 30 millions d'euros a été convenu pour sauver l'organisation sportive en difficulté, qui est embourbée dans la controverse sur ses finances chaotiques.

Le ministre des Sports, Shane Ross, s'est efforcé de prétendre que l'accord n'était pas un "renflouement" pour l'association, qui a des dettes de plus de 62 millions d'euros.

Strict

Il a insisté sur le doublement du financement de l'État et l'octroi de prêts sans intérêt est assorti de "conditions très strictes".

M. Ross a dit qu'il espérait que l'accord marquera une "nouvelle aube pour le football irlandais", ajoutant qu'il y a eu des "jours très sombres" mais qu'il y a eu un "démantèlement de la vieille garde".

Pendant ce temps, le ministre des Sports juniors, Brendan Griffin, a nié que le moment de l'annonce du plan – un peu plus d'une semaine avant les élections – était politiquement motivé.

Dans le cadre de ce plan, le financement de Sport Ireland, suspendu pendant la tempête sur les finances de la FAI, sera rétabli et doublé à 5,8 millions d'euros chaque année entre 2020 et 2023.

Il y aura également un prêt sans intérêt de 2,5 millions d'euros par an pendant trois ans pour sauvegarder l'investissement dans le stade Aviva, qui accueillera quatre matchs du tournoi Euro 2020.

L'accord a été annoncé après une réunion au ministère des Transports, du Tourisme et du Sport qui comprenait la FAI, la Bank of Ireland et des représentants de l'Uefa.

Il y a un financement supplémentaire de l'État, de la Bank of Ireland et de l'Uefa, bien que le directeur général par intérim de la FAI, Gary Owens, ne donnerait pas de détails sur la contribution de l'instance dirigeante du football européen.


Les chefs de la FAI insistent sur le fait qu'ils ne font aucune hypothèse sur l'équipe de Mick McCarthy atteignant l'Euro 2020

Les chefs de la FAI insistent sur le fait qu'ils ne font aucune hypothèse sur l'équipe de Mick McCarthy atteignant l'Euro 2020

"Il s'agit d'un accord entre les quatre parties. Collectivement, il nous donne les fonds dont nous sommes heureux pour changer l'organisation et la faire avancer", a-t-il déclaré. M. Owens devrait retrouver l'Uefa aujourd'hui.

Il a déclaré que l'association ne misait pas sur l'équipe de football irlandaise qualifiée pour l'Euro 2020. La FAI a réalisé un bénéfice d'environ 4,5 millions d'euros grâce à sa participation aux derniers championnats d'Europe.

L'équipe de Mick McCarthy sera confrontée à deux matches de barrage – le premier contre la Slovaquie et un second contre l'Irlande du Nord ou la Bosnie-Herzégovine – s'ils doivent se qualifier à cette occasion.

Cependant, M. Owens a déclaré que la FAI préparait ses plans financiers en supposant que l'Irlande ne serait pas éligible, ajoutant: "C'est la chose importante pour nous.

"Si nous nous qualifions bien, nous serons dans une position encore meilleure, et ce serait formidable."

L'ancien attaquant irlandais Niall Quinn, directeur général adjoint de la FAI, a fait valoir que l'économie irlandaise serait stimulée d'environ 130 millions d'euros lorsque Dublin accueillera l'Euro 2020.

"Notre valeur n'a jamais été reconnue dans ce pays. Elle commencera en 2020 lorsque le trésorier, qui nous a donné de l'argent aujourd'hui, recevra 30 millions d'euros (de l'hébergement des jeux)", a-t-il ajouté.

M. Ross, quant à lui, a affirmé que l'accord n'était pas un plan de sauvetage.

"C'est conditionnel, il y a des conditions très, très strictes", a-t-il dit, ajoutant que le prêt de 2,5 millions d'euros par an est remboursable.

Il a soutenu que le doublement du financement de l'État "fait avancer quelque chose que nous allions déjà faire sur une période de temps".

"Ce n'est certainement pas un plan de sauvetage, bien au contraire. Ce sont des prêts et des subventions très conditionnels", a-t-il ajouté.

Un porte-parole de Bank of Ireland n'a pas voulu dire si la banque avait annulé tout ce qui lui était dû par la FAI dans le cadre de l'accord.

Son chef de la direction, Francesca McDonagh, a déclaré que l'accord conclu était une "solution durable pour assurer la stabilité future de l'organisation".

Elle a déclaré que la banque "avait également accepté en principe un accord de parrainage avec la FAI".

M. Griffin a insisté sur le fait que l'annonce du plan de sauvetage du football irlandais n'avait pas été programmée pour coïncider avec la campagne électorale.

Devoir

"Ecoutez, comme tout le monde est parfaitement conscient que cela pose problème depuis un certain nombre de mois maintenant. Croyez-moi, je préférerais de beaucoup être en dessous (à Kerry) sur les bousculades … mais évidemment c'est un devoir ministériel et cela devait être conclu ", at-il dit.

«Nous savons également de la FAI que le temps n'est pas de notre côté. Cela devait être conclu maintenant.

"Nous savons qu'il y a des centaines d'employés qui dépendent de leur rémunération et qui dépendent de la conclusion d'un accord. Vous savez donc que cela explique le calendrier."

"Il n'y a absolument rien de politique à ce sujet.

"Je dirais que cela affecte des centaines de milliers de personnes et nous sommes heureux d'avoir résolu ce problème et aidé à le résoudre."