La Premier League anglaise intensifie ses efforts pour jouer la saison – Championnat d’Europe 2020

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Un nombre record de cas de coronavirus et l'attente de matches reportés alimentent les craintes que la Premier League anglaise ne puisse pas terminer sa saison déjà écourtée.

Avec le calendrier de jeu raccourci par un départ tardif et la nécessité de terminer avant le tournoi Euro 2020 reprogrammé en juin, la Premier League fait confiance à des mesures de sécurité plus strictes pour éviter les pertes financières punitives qui découleraient d'un «disjoncteur» ou annulation pure et simple.

La ligue a écrit aux clubs vendredi pour renforcer les protocoles existants conçus pour minimiser le risque d'infection parmi les joueurs et le personnel, y compris des règles plus strictes sur le port de masques et obligeant les équipes à utiliser un minimum de trois bus au lieu de deux pour se rendre aux matches.

Les clubs sont tenus de signer les révisions lors d'une prochaine réunion, mais la Premier League leur a demandé d'observer les protocoles révisés avec effet immédiat.

Pourtant, un dirigeant de club a averti que la situation était précaire: «Si les taux d'infection montent en flèche et que le vaccin sort plus lentement que nécessaire, nous avons potentiellement un problème.»

Il y a division sur la bonne marche à suivre. Steve Bruce, manager de Newcastle United, a déclaré vendredi que s'il était financièrement juste de jouer "Moralement, c'est probablement faux", bien que plusieurs de ses pairs aient soutenu des plans pour continuer.

Les revenus de la Premier League dépendent fortement des revenus de diffusion

Déjà privé de revenus le jour du match – chaque mois sans fans équivaut à 100 M £ de ventes de billets perdus dans le football anglais – la suspension ou l'annulation de la saison risque de recevoir de lourdes remises pour les diffuseurs, qui ont récupéré 330 millions de livres sterling lorsque les matches ont été suspendus en mars de l'année dernière.

Pendant ce temps, Manchester United, le porte-parole commercial de la division, a déclaré que les sponsors avaient été paiements échelonnés en raison de leurs propres difficultés financières pendant la pandémie.

"La dépendance à l'égard des revenus de diffusion est très sévère", a déclaré Kieran Maguire, conférencier en finance du football et auteur de Le prix du football. «(Les clubs) ne font que déchirer les budgets et redémarrer avec plus de zéros. . . tout le monde aura radié cette saison maintenant.

La pression exercée sur les clubs dans la compétition de football nationale la plus riche du monde semble se resserrer. Arsenal a emprunté cette semaine 120 millions de livres sterling au programme de prêt de la Banque d'Angleterre, rejoignant son rival londonien Tottenham Hotspur, qui emprunté 175 millions de livres l'année dernière. Le club a déclaré qu'il avait besoin de liquidités "pour aider à gérer l'impact des pertes de revenus attribuables à la pandémie".

«Je suis un peu plus nerveux maintenant qu’il y a un mois», a déclaré le dirigeant.

Revenus de la journée en pourcentage des revenus totaux, pour les clubs qui ont déclaré (dernière date,%) montrant que les revenus restent importants pour de nombreux clubs de football en Angleterre

De nombreux joueurs ont été critiqués et condamnés à une amende par les clubs pour avoir enfreint les règles de verrouillage pendant la saison des vacances, ce qui a incité la Premier League à introduire des mesures plus strictes.

Les joueurs et le personnel sont testés deux fois par semaine et les proches de la ligue disent que si les 40 tests positifs entre le 28 décembre et le 3 janvier ont marqué un nouveau sommet, le nombre global de cas reste faible compte tenu du fait que plus de 1000 personnes sont testées chaque semaine.

Mais Aston Villa a confirmé une épidémie importante cette semaine, conduisant à la fermeture du terrain d'entraînement du club, bien que son match de FA Cup avec Liverpool se soit déroulé vendredi.

Le match de Southampton en FA Cup contre Shrewsbury Town samedi a été annulé en raison de l'augmentation des cas au club de la Ligue 1. Jusqu'à présent, quatre matches de Premier League impliquant Aston Villa, Burnley, Manchester City, Everton, Fulham, Newcastle et Tottenham Hotspur ont été reportés et doivent être reportés avant la fin de la saison le 23 mai.

Dans le niveau inférieur de la Ligue anglaise de football, 52 matches ont dû être annulés en raison de tests positifs.

"Notre objectif est de terminer la saison comme prévu", a déclaré une personne proche de la Premier League. "Un disjoncteur n'est pas quelque chose que nous pensons être une option."

Les clubs espèrent que les protocoles plus stricts les aideront à éviter une calamité financière au milieu des pertes croissantes.

«Si cela signifie que nous continuons à jouer, c’est bien. Les pertes sont financées par nos propriétaires », a déclaré l'exécutif. Mais il a ajouté "cela ne peut pas durer indéfiniment".

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Un autre dirigeant de club a averti que le sport était «constamment examiné par les autorités» malgré des mesures accrues, et que «c'est une autre industrie que le gouvernement va devoir soutenir» dans le pire des cas.

Pourtant, les revenus d’un milliard de livres et les salaires élevés du sport ont convaincu le gouvernement que le football doit régler ses propres problèmes financiers. Cela a exclu les clubs de haut niveau des congés de travailleurs pour minimiser leurs coûts. De nombreux prêteurs traditionnels éviter le sport dans la mesure où les salaires et les frais de transfert exorbitants créent un risque de crédit, augmentant la dépendance envers les actionnaires existants.

«Quand avons-nous une pause? C'est pourquoi nous avons poussé (l'année dernière) si fort pour que les fans reviennent », a déclaré l'exécutif. «C’est un peu révoltant que certains clubs aient été vivement critiqués pour avoir utilisé le système de congé. British Airways a licencié des milliers d'employés mais a continué à payer pour de nouveaux avions. »

Le changement de ton depuis l'année dernière est palpable.

«Nous ne sommes pas à l’abri, littéralement ou métaphoriquement, de ce qui se passe autour de nous», a-t-il ajouté. "Je soupçonne que nous allons être soumis à un examen encore plus minutieux."