La reprise européenne en péril | Semaine chimique – Euro 2020

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16:29 | 31 décembre 2020 | Ian Young

La reprise européenne en péril | Semaine chimique
 - Euro 2020

L'industrie chimique en Europe entre en 2021 dans l'incertitude quant aux perspectives de reprise après la pandémie. Une forte augmentation des cas de COVID-19 dans la région, en particulier au Royaume-Uni, à la fin de 2020 a jeté le doute sur la force de la reprise prévue. Cependant, un accord commercial post-Brexit entre l'UE et le Royaume-Uni garantissant un commerce sans droits de douane offre une certaine clarté.

Le 24 décembre, l'UE et le Royaume-Uni sont parvenus à un accord sur le commerce et la coopération future, mettant fin à des mois de désaccords et de négociations intensives. L'accord a été conclu une semaine avant la fin de la période de transition du Brexit le 31 décembre. Le Royaume-Uni a voté lors d'un référendum en juin 2016 pour quitter l'UE, et il a officiellement quitté l'UE en janvier 2020.

L'accord est basé sur un accord de libre-échange sur les biens et services, qui prévoit des droits de douane nuls et des quotas nuls sur toutes les marchandises qui respectent les règles d'origine appropriées. Il couvre également une gamme d'autres domaines tels que l'investissement, la concurrence, les aides d'État, les transports, l'énergie, la sécurité et la durabilité. L'UE et le Royaume-Uni se sont engagés à maintenir des niveaux élevés de protection de l'environnement, y compris la tarification du carbone.

Dans l'intervalle, des mécanismes contraignants d'application et de règlement des différends garantiront le respect des droits des entreprises, des consommateurs et des individus, selon la Commission européenne. «Cela signifie que les entreprises de l'UE et du Royaume-Uni se font concurrence sur un pied d'égalité et éviteront à l'une ou l'autre des parties d'utiliser son autonomie réglementaire pour accorder des subventions déloyales ou fausser la concurrence», dit-il.

Cependant, comme le Royaume-Uni a quitté le marché unique et l'union douanière de l'UE, la libre circulation des personnes, des biens, des services et des capitaux entre le Royaume-Uni et l'UE prend fin le 1er janvier.

L'accord est «un accord juste et équilibré», déclare la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen. Pendant ce temps, le Premier ministre britannique Boris Johnson le qualifie de «premier accord de libre-échange basé sur des droits de douane et des quotas zéro jamais atteints avec l'UE». Il dit qu'il s'agit également du plus gros accord commercial bilatéral signé par les deux parties, couvrant un commerce d'une valeur de 668 milliards de livres sterling (898 milliards de dollars) en 2019.

L'accord a des implications majeures pour le secteur chimique. La Chemical Industries Association (CIA; Londres, Royaume-Uni) estime que 60% des exportations de produits chimiques du Royaume-Uni sont destinées à l'UE et que le Royaume-Uni se procure 75% de ses matières premières auprès de l'UE. Le Cefic et la CIA estiment que le commerce total de produits chimiques entre l'UE et le Royaume-Uni représente environ 44 milliards d'euros (54 milliards de dollars) par an. La sortie du Royaume-Uni du marché unique et de l’union douanière signifie que, malgré des droits de douane nuls, il y aura des barrières non tarifaires au commerce, comme une bureaucratie accrue, y compris des déclarations en douane, et des coûts de conformité réglementaire plus élevés pour les entreprises.

La CIA dit qu'il y a «un certain allégement» que l'accord confirme le libre-échange tarifaire. «Nous avons constamment appelé à éviter la menace des tarifs douaniers, nous saluons donc l'engagement et le travail acharné des deux parties pour obtenir ce résultat», déclare Steve Elliott, directeur général de la CIA. «Un échec ici aurait entraîné un coût annuel d'au moins 1,0 milliard de livres sterling pour l'industrie chimique.»

Le Premier ministre Johnson a noté le potentiel de divergence du Royaume-Uni par rapport à la législation européenne sur les produits chimiques. Le Royaume-Uni lance sa propre version du règlement de l’UE sur l’enregistrement, l’évaluation, l’autorisation et la restriction des produits chimiques (REACH), appelé UK REACH. «Le Premier ministre a mentionné les produits chimiques comme une industrie dans laquelle nous avons le potentiel de faire notre propre travail. Dans cet esprit, nous devons voir, en particulier, l’étendue de la coopération réglementaire convenue en ce qui concerne les responsabilités REACH de l’industrie », déclare Elliott.

Les entreprises chimiques britanniques ont engagé «une décennie d’investissement» dans la collecte et la présentation de données pour la législation REACH de l’UE, a déclaré Elliott. Le fait de ne pas avoir accès à ces données après le Brexit laissera l'industrie chimique britannique "face à une facture de plus d'un milliard de livres sterling pour dupliquer inutilement ce travail pour un nouveau régime britannique", dit-il.

Dans l’ensemble, l’accord UE-Royaume-Uni «représente un lot mixte pour notre industrie, (mais) nous ne devons pas sous-estimer l’énorme valeur qu’un accord apporte en termes de certitude», déclare Elliott. «Les entreprises chimiques dans tout le Royaume-Uni se sont révélées extrêmement résilientes au cours de ces années les plus incertaines et les plus difficiles, et un environnement commercial prévisible avec notre marché le plus important, associé à l'émergence du COVID-19, devrait faire de 2021 une année à venir. transmettre à. "

IHS Markit, quant à lui, prévoit une contraction séquentielle de l'économie de la zone euro au quatrième trimestre 2020 au milieu de la résurgence des cas de COVID-19 et de nouveaux verrouillages. «À court terme, les perspectives (pour la zone euro) seront principalement déterminées par l'évolution de la pandémie et la disponibilité de vaccins efficaces», déclare IHS Markit.

Après leur effondrement au premier semestre 2020, les économies d'Europe occidentale ont enregistré une amélioration séquentielle au troisième trimestre. Après une contraction globale de 7,4% en 2020, IHS Markit prévoit que le PIB de la zone euro augmentera de 3,7% en 2021. L'économie britannique s'est globalement contractée de 11,6% en 2020 et une reprise soutenue prendra «plusieurs années», déclare IHS Markit.

Un euro plus fort menace également la reprise de l’industrie chimique européenne. «Par rapport à l'Asie et aux Amériques, le rythme et la vigueur de la reprise du secteur chimique en Europe sont les plus menacés au cours des prochains mois en raison de la force de l'euro, de la hausse des infections à coronavirus et de la réintroduction des restrictions sociales et du Brexit», déclare un récent rapport sur les perspectives de Moody's Investors Service (New York, New York).

La longueur et la gravité de la deuxième vague COVID-19 auront probablement un impact important sur les performances de l’industrie chimique européenne. L'ACC affirme que la production de produits chimiques en Europe, y compris en Europe occidentale, centrale et orientale mais à l'exclusion de la Russie, a diminué de 2,2% en 2020 et augmentera de 3,1% en 2021.