La Russie peut-elle tirer parti des troubles politiques actuels en Géorgie? – Championnat d’Europe de Football 2020

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L'impasse politique en Géorgie (voir EDM, 24 février, 1er Mars), temporairement mitigée grâce à la médiation du président du Conseil européen Charles Michel entre le gouvernement et l'opposition à Tbilissi le 2 mars, devrait reprendre et s'intensifier dans les jours ou semaines à venir.

Le 6 mars TV Pirveli—Une station indépendante critiquant le Georgian Dream (GD) au pouvoir et supposée être affiliée au principal parti d'opposition, United National Movement (UNM) —a diffusé des enregistrements d'une conversation téléphonique présumée entre des membres du gouvernement actuel et Bera Ivanishivili, le fils du fondateur de GD, le milliardaire Bidzina Ivanishvili. Les bandes diffusées semblaient présenter Bera, en 2017, chargeant les proches proches de son père, Irakli Garibashvili (ancien ministre de l'Intérieur et actuel Premier ministre) et Anzor Chubinidze (alors et maintenant chef du Service spécial de la garde d'État), de: sévir contre certains jeunes qui ont publié des messages en ligne insultant lui et la famille Ivanishvili. Dans la conversation enregistrée, Garibashvili semble encourager les actions punitives après avoir appris les messages désobligeants. La fuite audio très sensible a envoyé des ondes de choc à travers la société géorgienne et a mis GD dans une situation politique délicate (Civil.ge, 6 mars).

La conversation enregistrée a fait surface un jour après que le Bureau des institutions démocratiques et des droits de l'homme (BIDDH) de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) a publié son rapport final concernant les élections législatives du 31 octobre 2020 en Géorgie. Avec quelques réserves, le rapport du BIDDH a globalement évalué les élections géorgiennes comme «compétitives et administrées efficacement malgré les défis posés par la pandémie COVID-19» (Osce.org, 5 Mars). La légitimation internationale définitive des résultats des élections devrait vraisemblablement avoir renforcé la position de GD dans ses négociations avec l’Opposition unie (qui comprend l’UNM). Grâce à la médiation de l’Union européenne Charles Michel (Civil.ge, 1er mars), les deux parties ont convenu d'un programme de négociations en six points, l'un de ces points étant d'éventuelles élections anticipées. Afin de créer un environnement propice au dialogue, l'Opposition unie a modifié le format et le calendrier de ses rassemblements pré-planifiés. La Géorgie devrait présenter un rapport d'étape sur les pourparlers entre le gouvernement et l'opposition lors de la réunion du Conseil d'association UE-Géorgie à Bruxelles à la mi-mars.

Malgré la rebuffade de GD lorsqu'il s'agissait de tenir des élections anticipées, certaines sources ont laissé entendre qu'il y avait encore place pour un consensus avec une aile modérée de l'Opposition unie pour organiser potentiellement un plébiscite sur les élections anticipées à la place (Civil.ge 3, 6 mars; Rezonansi, 6 mars ; Interpressnews 7 mars). Cependant, l'ancien président de Géorgie et de de facto Le chef de l'UNM, Mikheil Saakashvili, a vivement critiqué l'idée d'un plébiscite, l'appelant un piège et mettant en garde contre le fait de donner plus de temps à GD pour de telles manœuvres (Agenda.ge, 4 mars). La déclaration de Saakashvili a été rejetée par l’aile modérée de l’opposition; Pourtant, cela a été suivi peu de temps après par la bande diffusée prétendument mettant en vedette Beka Ivanishili, Garibashvili et Chubinidze. Le scandale a bouleversé les discussions entre GD et l'Opposition unie: cette dernière est revenue à une position plus conflictuelle vis-à-vis de GD et a déclaré que seules des élections pré-mandat pourraient résoudre la crise politique en cours.

L'enregistrement audio divulgué a également accru la polarisation et la confrontation entre les partisans et les opposants de GD, ce qui a suscité un barrage de critiques acerbes de la part de la société civile. Les Géorgiens critiques ont accusé à plusieurs reprises les dirigeants de GD de s'emparer de l'État et d'établir un style de gouvernance informelle. L'opposition a appelé à une enquête impartiale sur l'enregistrement et à la démission immédiate du Premier ministre Garibashvili (TV Pirveli, Interpressnews, 6 et 7 mars).

Le rapprochement à peine entamé entre les principaux adversaires politiques de la Géorgie – qui se sont révélés incapables de négocier de manière productive sans la facilitation et la médiation d’acteurs extérieurs – semble déjà s’être largement effondré. Bien que GD et l'opposition déclarent rester attachées au dialogue, les perspectives d'avenir de ces pourparlers ne sont pas claires.

Le facteur Russie est devenu une composante substantielle et intégrale de cette rivalité politique continue (voir EDM, 24 février). GD et l'opposition unie s'accusent mutuellement de manière proactive de jouer à un jeu russe, bien que souvent sans offrir aucune preuve concluante. Les analystes préviennent largement que la Russie est susceptible de capitaliser sur l'hostilité politique actuelle et l'approfondissement de la polarisation sociale en Géorgie. À cette fin, les appels de certains politiciens de l'opposition à une position plus radicalisée vis-à-vis de GD font involontairement le jeu de Moscou, qui cherche à présenter la Géorgie au niveau international comme un État en faillite.

Plus le cycle actuel d'instabilité et d'impasse politique persiste, plus la Géorgie se distancera involontairement des portes de la communauté euro-atlantique tout en augmentant ses chances de devenir la proie de la manipulation russe (Gpi.ge, Civil.ge 3 mars) . Bien que Moscou prétende rester neutre vis-à-vis de la crise politique géorgienne, elle pourrait tenter d'offrir secrètement son soutien à l'un des principaux acteurs politiques en échange d'une faveur politique.

La Russie peut tirer parti de l’instabilité actuelle en utilisant son influence économique et son contrôle sur les régions sécessionnistes de Géorgie (Abkhazie et Ossétie du Sud) pour orienter la situation politique à Tbilissi dans une direction souhaitable. Au cours des dernières années, la Russie a fermement maintenu la position de deuxième partenaire commercial extérieur de la Géorgie. Dans le même temps, la croissance du soft power russe sur le terrain est également évidente (Geostat.ge, Emerging Europe, 7 août 2020; Democracyresearch.org, 25 août 2020; Ponars Eurasia, 13 janvier 2016; iFact.ge 2 mars 2021).

Des recherches menées par l'Académie libérale de Tbilissi et le Centre des sciences sociales révèlent des attitudes géorgiennes asymétriques envers l'Occident et envers les valeurs occidentales. Alors que la majorité des Géorgiens considèrent l'intégration européenne comme l'un des moyens de protéger le pays de la menace russe, une partie d'entre eux doute que l'UE soit prête à défendre la Géorgie contre la Russie par crainte de gâcher les relations avec Moscou (Ei-lat.ge, 18 septembre 2020; Css.ge, 1er mars).

On peut s'attendre à ce que la Russie essaie de capitaliser sur cette ambivalence envers l'Occident parmi la société et les élites géorgiennes. Une grande partie des Géorgiens entretiennent des liens émotionnels et mentaux avec le passé soviétique, le christianisme orthodoxe, le conservatisme social, les liens économiques et financiers avec la Russie et les contacts interpersonnels avec les Russes. Leur conviction que la Russie est un rempart de l'orthodoxie et des valeurs conservatrices et une bouée de sauvetage économique pour la Géorgie sont donc des sources importantes et durables d'influence pour le Kremlin.

Le niveau et la nature des luttes intestines politiques en Géorgie démontrent clairement que le rythme de l '«occidentalisation» des élites politiques géorgiennes est en retard par rapport à leur aspiration déclarative à rejoindre la communauté euro-atlantique. Des bouleversements politiques prolongés et un affaiblissement des institutions étatiques pourraient au contraire ramener le pays à l'époque où la Géorgie devait rechercher un équilibre entre l'Occident et la Russie pour survivre.