La stratégie de passeport des vaccins est essentielle pour redémarrer les voyages d'affaires en Europe – Championnat d’Europe 2020

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La stratégie de passeport des vaccins est essentielle pour redémarrer les voyages d'affaires en Europe - Championnat d'Europe 2020

Selon le BTI Outlook de la Global Business Travel Association, les dépenses globales en voyages d'affaires ont chuté de 58% en Europe de l'Ouest en 2020 et de 50% en Europe de l'Est. Compte tenu de l'effondrement presque total de la demande de voyages d'affaires entre la publication du BTN Corporate Travel Index en mars 2020 et l'édition de cette année, les acheteurs pourraient raisonnablement penser que les coûts par voyage ont également chuté ces derniers mois.

Pourtant, pour les villes européennes du moins, alors que le tableau des prix en dollars américains est certainement en baisse dans l'ensemble, c'est loin de raconter toute l'histoire. Sur les 20 destinations européennes les plus chères de la CTI de 2020, pas moins de huit sont en fait plus chères en 2021 en termes de coûts moyens des voyages exécutés.

Il y a quelques raisons probables à ce phénomène apparemment anticyclique. Le plus important est peut-être les taux de change. Dans les 12 mois séparant le benchmarking des prix des indices 2020 et 2021, la valeur du dollar américain est passée de 0,91 € à 0,83 € dans la zone euro, de parité à 0,90 franc suisse et de 0,77 £ à 0,75 £ en livre sterling. La baisse du dollar explique pourquoi, dans plusieurs villes, les frais de taxi et de repas, qui sont moins soumis à la volatilité de la demande, ont augmenté en même temps que les tarifs hôteliers plus élastiques à la demande ont chuté – et il semble y avoir eu un élément d'inflation de la monnaie locale pour taxis et repas aussi.

Un autre facteur possible d'augmentation des indemnités journalières est que même Covid n'a pas suffi à contrôler la croissance des prix à long terme de certaines destinations. Zurich, par exemple, est désormais la deuxième ville la plus chère en dehors des États-Unis, derrière Tokyo seulement. Son indemnité journalière avait bondi de 17% en 2019 par rapport à 2018 et est en hausse de 19%, selon les données de 2020. De même, Lyon a augmenté de 11% à la fois en 2019 et en 2020, plaçant son indemnité journalière, à 409 $, dans le top 10 des villes non américaines.

Zurich, qui abrite de nombreuses banques et compagnies d'assurance de premier plan et haut de gamme, a de loin les coûts de repas quotidiens les plus élevés de toutes les villes à 265 $. Seules deux autres destinations européennes ont des frais de repas au nord de 200 $: Paris, qui est la deuxième ville la plus chère d'Europe (205 $), et Bâle (225 $). La Suisse est clairement un pays difficile pour les voyageurs d'affaires aux budgets serrés, Zurich, Genève et Bâle figurent toutes dans les six villes les plus chères en dehors des États-Unis.

Les destinations où les indemnités journalières ont baissé parallèlement à la baisse de la demande induite par Covid sont Londres. Ville la plus chère d'Europe en 2020, elle a glissé de trois places en raison de son indemnité journalière passant de 514 $ à 476 $.

Certaines chutes ont été beaucoup plus dramatiques. L'Espagne a été frappée tôt et durement par Covid, affectant non seulement la demande d'affaires mais aussi celle de loisirs. En conséquence, l'indemnité journalière de Barcelone a chuté de 401 $ à 271 $, faisant passer la capitale catalane de la 10e position en 2019 à la 54e en 2020. Parmi les autres grands baissiers, citons Oslo, en baisse de 425 $ à 339 $; et Saint-Pétersbourg, en baisse de 233 $ à 168 $.

Tout en bas, la ville la moins chère d'Europe, Bucarest est désormais aussi la moins chère en dehors des États-Unis.Elle est passée de la 89e position l'an dernier à la 100e cette fois-ci. La chambre d'hôtel moyenne réservée aux entreprises coûtait 90 $ par nuit en 2020, tandis qu'un taxi de l'aéroport coûte moins de 8 $ et les frais de repas pour 24 heures sont de 36 $. Bucarest est l'une des quatre destinations européennes avec un tarif d'hôtel inférieur à 100 dollars, les autres étant Moscou (97 dollars), Bratislava (92 dollars) et Saint-Pétersbourg (82 dollars). Il y a dix ans, Moscou était la ville la plus chère de l'indice des voyages d'affaires.

En approfondissant les données CTI pour l'année extraordinaire qui était 2020, des tendances distinctes se dégagent des fluctuations des tarifs hôteliers d'un trimestre à l'autre. Par rapport au dernier trimestre de 2019, le premier trimestre de 2020 a montré des fortunes mitigées, certaines villes européennes enregistrant des hausses de taux et d'autres des baisses, en fonction de la trajectoire dans laquelle elles se trouvaient avant que Covid n'atteigne et à quelle heure elles ont ressenti l'impact de la pandémie.

Le deuxième trimestre a vu les taux chuter presque partout, le robinet de voyage étant fermement désactivé. Le troisième trimestre a été un mélange de reprise des taux dans certaines villes et de baisses continues dans d'autres. Ensuite, les taux ont de nouveau chuté de manière omniprésente au quatrième trimestre, la reprise ayant été étouffée par la résurgence hivernale du virus et l'émergence de variantes plus infectieuses.

Paris est un exemple typique de ce tableau général. Au premier trimestre, les taux ont augmenté de 7%, puis ont chuté de 20% au deuxième trimestre, ont récupéré 15% au troisième trimestre et ont diminué de 1% au quatrième trimestre. Londres correspond à la même histoire, mais avec une baisse des taux à chaque trimestre, en baisse de 2% au premier trimestre, de 17% au deuxième et au troisième trimestre, et de 8% au quatrième trimestre.

L'histoire des tarifs hôteliers de l'Indice correspond à la façon dont American Express Global Business Travel a connu les volumes de voyages en Europe en 2020. Les réservations ont chuté vers la fin du premier trimestre, puis sont entrées en chute libre au deuxième trimestre. «Dans toute l'Europe, nous avons commencé à voir une certaine reprise au troisième trimestre, mais le quatrième trimestre de 2020 et le premier trimestre de 2021 nous ont ramenés à des niveaux de moins 95%», a déclaré Jason Geall, vice-président senior et directeur général EMEA. "Il y a eu quelques exceptions. Nordic a été la lumière brillante en Europe, grâce à certains grands clients du voyage maritime."

Le peu de déplacements qui ont eu lieu a été plus domestique qu'international et généralement par des ouvriers qualifiés plutôt que par "des personnes qui regardent des ordinateurs portables", a déclaré Philip Stewart, directeur fondateur et responsable du renseignement pour le cabinet de conseil en risque de voyage Tapis Intelligence. "Les voyages n'ont jamais cessé, mais ils nécessitent une gestion des risques plus étroite", a-t-il ajouté. "En fait, partout est devenu une destination à haut risque."

Quant à la performance de l'Europe pour le reste de 2021, "nous ne prévoyons aucun changement pour les deux premiers trimestres de cette année", a déclaré Geall. Amex GBT part de l'hypothèse qu'il y aura une amélioration marginale au second semestre, suivie d'une période d'hyper-croissance en 2022 où les voyages long-courriers rejoindront les récupérations plus rapides des voyages court-courriers. Le grand démarrage pourrait intervenir plus tôt si les programmes nationaux de vaccination s'avèrent efficaces.

Chaque fois que la ruée vers la reprise commence, a déclaré Geall, l'industrie européenne du voyage – y compris les aéroports, les compagnies aériennes et les sociétés de gestion de voyages – doit se préparer maintenant à une montée en puissance rapide. «Même si nous prenions jusqu'à 50% du volume pré-pandémique en deux mois, ce serait une croissance monstrueuse», a-t-il déclaré.

Stewart pense également que le rétablissement ne viendra pas avant la fin de 2021 au plus tôt en raison de la crainte que les variantes de Covid compromettent les succès de la vaccination. "De nouvelles souches vont s'installer dans un certain nombre de pays", a-t-il déclaré. «Les taux d'infection sont en baisse en Europe, mais on ne parle pas d'assouplissement des conditions d'entrée car la souche britannique se propage et est susceptible d'entraîner une flambée dans de nombreux pays.

«À mesure que le Royaume-Uni rouvrira son pays, il surveillera également ses frontières de près, de sorte que les restrictions de voyage pourraient initialement aller dans la mauvaise direction. Le fantastique programme de vaccination britannique lui permettra éventuellement de lever les restrictions, mais ce ne sera pas le cas pour la majeure partie de l'Europe pour le reste de l'année, et pas pour de nombreux pays en dehors de l'Europe pendant plus longtemps que cela. Cela deviendra plus facile, mais tout n'est pas fait et dépoussiéré. "

Selon Stewart, le principal déterminant des contrôles sur les voyages passera des taux d'infection aux taux de vaccination, car l'infection deviendra moins préoccupante si, comme on l'espère, les symptômes s'avèrent mineurs chez les personnes vaccinées. En conséquence, il pense que les pays européens pourraient créer des couloirs aériens lorsqu'ils atteignent les objectifs de vaccination convenus d'un commun accord.

Stewart considère l'introduction de passeports vaccinaux pour les voyageurs comme "inévitable" (un mot également utilisé par Geall), malgré les croyances européennes profondément enracinées dans la primauté de la confidentialité des données. «Les gouvernements européens comprennent tous l’impact économique massif et veulent ouvrir les voyages», a déclaré Stewart.