La Suède et la Grèce dans le groupe espagnol de qualification pour Qatar-2022 – Euro 2020

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Paris (AFP)

La Suède et la Grèce seront les principaux rivaux de l'Espagne dans le groupe de qualification B pour la Coupe du monde Qatar-2022, selon le tirage au sort pour la zone européenne que la FIFA a organisé ce lundi à son siège à Zurich.

L'équipe scandinave est présentée comme le principal obstacle, dans une clé B complétée par la Géorgie et le Kosovo, que l'équipe formée par Luis Enrique devra surmonter pour assurer sa présence au Qatar.

La Suède est aussi une vieille connaissance de La Roja: les deux équipes se sont rencontrées lors de la phase de qualification pour l'Euro 2020 (victoire des Espagnols 3-0 à domicile et 1-1 à Solna grâce à un but de Rodrigo Moreno en 90 + 2) et se retrouvera au tournoi continental l'été prochain (boréal) dans le cadre du même groupe (E), aux côtés de la Pologne et de la Slovaquie. Le match, le premier jour, est prévu au stade San Mamés de Bilbao le 14 juin.

– Etat non reconnu par Madrid –

Une autre curiosité, au-delà du sport, est que l'Espagne aura comme rival le Kosovo, un pays devenu indépendant de la Serbie en 2008, mais que le gouvernement espagnol hésite à reconnaître officiellement, étant l'un des cinq pays de l'Union européenne à ne pas avoir reconnu au nouvel état.

La Roja doit gagner sa clé si elle veut se qualifier directement pour la Coupe du monde qatari, qui se déroulera du 21 novembre au 18 décembre 2022.

Parmi les autres groupes, la présence de l'Angleterre et de la Pologne en clé I se distingue, en plus de la Hongrie. Ou quoi de pareil, Robert Lewandowski contre l'armée anglaise.

La France, championne du monde en titre, aura l'Ukraine, la Finlande et la Bosnie-Herzégovine comme principaux rivaux du groupe D. "On va faire de très longs voyages", a déploré le sélectionneur français Didier Deschamps, qui a également revendiqué "l'humilité et le respect" des rivaux, devant ceux qui disent que le nul a été bienveillant avec les "Bleus".

A priori, d'autres grandes puissances du football européen, comme l'Italie, le Portugal ou l'Allemagne, ont une phase de qualification abordable, avec la Suisse, la Serbie et la Roumanie comme principaux rivaux de leurs groupes respectifs.

"Le Portugal est le grand favori du groupe et si nous voulons être champions du monde, nous devons nous qualifier", a admis l'entraîneur portugais Fernando Santos après le match nul.

Plus prudent était son homologue italien, Roberto Mancini, qui a mis en garde contre la dangerosité de la Suisse. "Il aurait pu être tête de série et était l'une des meilleures équipes du pot 2."

Plus de difficultés pourraient être trouvées La Belgique, actuellement numéro 1 du classement FIFA, encadrée dans le groupe E avec le Pays de Galles de Gareth Bale, la République tchèque, la Biélorussie et l'Estonie et les Pays-Bas, avec la Turquie, la Norvège, le Monténégro, la Lettonie et Gibraltar.

Le plus égal, a priori, sera le groupe F, avec le Danemark, l'Autriche, l'Écosse et Israël (en plus des îles Féroé et de la Moldavie).

– De mars à novembre 2021 –

Les quatre finalistes de la Ligue des Nations (Espagne, Italie, France et Belgique), outre l'actuel champion continental (Portugal) auront en faveur de jouer moins de matches, étant encadrés par groupes de cinq équipes chacun. Le reste des clés est composé de six rivaux.

Tous les matches de qualification pour la Coupe du monde se joueront entre mars et novembre 2021.

Les dix gagnants de chaque groupe se qualifieront directement pour la phase finale.

Il restera encore trois places à attribuer: pour cela, les dix secondes joueront un playoff, rejoints par les deux vainqueurs de groupe les mieux classés de la Ligue des Nations 2020-2021 qui ne sont pas parmi les directement classés ni parmi les seconds des groupes.

Ces 12 équipes devront surmonter deux tours d'un même match, en mars 2022, pour obtenir un billet pour le Qatar.

Ces éliminatoires de la Coupe du monde ont déjà commencé en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud.