L'Allemagne et la France proposent un fonds de relance de l'UE de 500 milliards d'euros – Championnat d’Europe de Football 2020

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Merkel a déclaré que la crise menaçait la cohésion de l'Union européenne. L'initiative des deux principales économies européennes visait à aider à parvenir à un consensus entre les 27 États membres de l'UE, a-t-elle ajouté.

"Pour soutenir une reprise durable qui rétablit et améliore la croissance dans l'UE, l'Allemagne et la France soutiennent un fonds de relance ambitieux, temporaire et ciblé", a déclaré Merkel lors d'une conférence de presse vidéo.

La capacité de l'Europe à se remettre du pire choc économique qu'elle a connu depuis la Grande Dépression a été menacée par la réouverture de vieilles blessures politiques.
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Divisions entre les pays membres ont ralenti les progrès concernant un fonds de relance qui, selon la Commission européenne, pouvait lever au moins 1 billion d'euros (1,1 billion de dollars) pour reconstruire les économies régionales.

Charles Michel, président du Conseil européen des dirigeants nationaux de l'UE, avait demandé que le paquet soit opérationnel d'ici le 1er juin. Mais la Commission n'a pas réussi le 6 mai à finaliser sa proposition.

Les divergences sur la question de savoir si le fonds devrait accorder des prêts ou des subventions aux pays les plus durement touchés tels que l'Italie et l'Espagne ont freiné les progrès. Les subventions, ou transferts d'argent directs, impliqueraient un certain partage de la dette auquel des États comme les Pays-Bas, l'Autriche et l'Allemagne ont longtemps résisté.

Mais Merkel et Macron ont confirmé qu'en vertu de leur proposition, la Commission européenne emprunterait de l'argent pour stimuler l'économie de l'UE et acheminer les fonds via le budget de l'UE vers les régions et les secteurs les plus touchés.

"Compte tenu du caractère exceptionnel du défi de la pandémie de Covid-19 pour les économies de l'UE, la France et l'Allemagne proposent de permettre à la Commission européenne de financer un tel soutien à la relance en empruntant sur les marchés au nom de l'UE", a-t-elle ajouté.

Clients au marché de la place de la Bastille à Paris, le 17 mai 2020.

Macron a déclaré que le fonds de relance de l'UE bénéficierait du soutien de la Banque centrale européenne. Bien que le fonds doive être remboursé au fil du temps, ce fardeau ne pèserait pas uniquement sur ceux qui ont le plus besoin d'aide.

"Ces 500 milliards d'euros devront être remboursés", a déclaré Macron, "mais pas par les bénéficiaires", a-t-il ajouté.

Les analystes ont déclaré que l'accord représentait un progrès après des semaines de division qui risquaient d'alimenter le sentiment anti-UE dans des pays comme l'Italie qui ont été critiqués par la pandémie. En offrant des subventions plutôt que des prêts à faible taux d'intérêt à long terme, une partie de ces dommages politiques pourraient être réparés.

"Bien sûr, comme les bénéficiaires de fonds devront assumer leur part de contributions supplémentaires au budget de l'UE pour rembourser la dette de l'UE, l'avantage net sera inférieur au montant brut des subventions qu'ils reçoivent", a écrit l'économiste en chef de Berenberg, Holger Schmieding dans une note de recherche.

Mais l'initiative franco-allemande doit encore être transformée en une proposition formelle de la Commission européenne, et approuvée par les 27 États membres de l'UE, potentiellement lors d'un sommet le 18 juin.

"S'il ne sera pas facile de persuader les gouvernements néerlandais, danois et suédois de soutenir l'idée, nous espérons que la proposition franco-allemande sera finalement la base d'un accord", a ajouté Schmieding.

L'économie de l'Union européenne diminuera de 7,5% cette année, a averti la Commission européenne au début du mois, et la baisse pourrait être encore plus brutale dans les 19 pays qui utilisent l'euro.

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C'est une baisse beaucoup plus prononcée que celle qu'a connue la région après la crise financière mondiale de 2008, et des perspectives plus pessimistes que ne Fond monétaire international en avril.

Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a salué la "proposition constructive faite par la France et l'Allemagne".

Le président du Conseil de l'UE, Michel, l'a qualifié de "pas dans la bonne direction" pour l'UE.

"Je salue les efforts de l'Allemagne et de la France pour trouver un terrain d'entente sur le fonds de relance", a tweeté Michel. "J'appelle les 27 États membres à travailler dans un esprit de compromis dès que la Commission européenne aura déposé une proposition."

Les responsables de l'UE ont averti que la douleur pourrait être encore pire que prévu si la pandémie est plus grave et durable que ce qui est actuellement envisagé.

Les dirigeants de l'UE ont déjà approuvé des mesures de sauvetage immédiates d'une valeur d'au moins 500 milliards d'euros (538 milliards de dollars), un ensemble comprenant des subventions salariales visant à prévenir les licenciements massifs, ainsi que des prêts aux entreprises.

– Stephanie Halasz, Pierre Buet, Nada Bashir, Rob North et Charles Riley ont contribué au reportage.