L'année la plus étrange du sport – Euro 2020

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2021 sera une année hors du commun pour le sport. Habituellement, les événements les plus importants, à commencer par les Jeux olympiques, mais aussi les épreuves de football d'Europe et de Coupe du monde, ont lieu les années paires, tout comme la Ryder Cup dans le golf depuis vingt ans maintenant. La pandémie a cependant contraint à recalibrer et repositionner les compétitions sur le calendrier, bouleversant les programmes des athlètes, des équipes, des fédérations.

Le cas le plus évident est celui des Jeux Olympiques de Tokyo et des championnats d'Europe de football. Les deux événements ont choisi de garder le nom officiel, avec 2020. Surtout pour des raisons marketing, comme l'explique le New York Times: «Lorsque les Européens ont été reportés, la planification était déjà terminée, les billets étaient prêts à être émis et le merchandising de marque Euro 2020 était prêt à arriver dans les magasins. De nombreux partenaires commerciaux de l'UEFA ont préféré que le tournoi conserve le nom d'Euro2020, afin de minimiser les pertes sur les produits déjà fabriqués ».

Les Jeux de Tokyo de 2021 seront un pont générationnel. En attendant, il n'y aura pas deux phénomènes qui domineront leurs disciplines depuis le début du siècle. L'absence de Michael Phelps et Usain Bolt créera d'énormes écarts de puissance pour l'utilisation et la consommation des nouvelles générations. Mais ce sera aussi l'occasion de voir des vétérans au travail qui ont un dernier Olympique à exploiter. Comme Ryan Lochte et Justin Gatlin, ce dernier battant le record de Linford Christie à Barcelone à l'âge de 39 ans, alors qu'il l'emportait à 32 ans et 121 jours.

Pour de nombreux athlètes dans la dernière étape de leur carrière, un an de retard pourrait changer toute perspective de succès à Tokyo. C'est le cas de Simone Biles, probablement la meilleure gymnaste de tous les temps. Biles arrivera au Japon à l'âge de 24 ans et pour une gymnaste, cela signifie être bien au-delà premier Physique: 9 des 11 dernières médaillées d'or olympiques en gymnastique artistique avaient moins de 19 ans, et l'une des exceptions est Simone Biles, qui avait un peu plus de 19 ans lorsqu'elle a remporté l'or tout autour aux Jeux de Rio en 2016.

Pour elle, le report des JO signifie presque certainement une perte d'élasticité et de flexibilité par rapport aux concurrents âgés de 16, 17 ou 18 ans. Mais s'il y a un phénomène qui peut aussi être vaincu Temps paternel en gymnastique, c'est définitivement Simone Biles.

Ce sera également la dernière valse pour Roger Federer, qui après un 2020 avec presque aucune participation aux compétitions de tennis, a annoncé qu'il manquera également l'Open d'Australie en février. Son objectif est d'atteindre le sommet aux JO fin juillet: à 40 ans, il recherchera le dernier grand titre manquant à l'une des plus brillantes carrières de l'histoire du sport.

L'Italie accueillera également un grand athlète à Tokyo: «Je pensais que 2020 était la dernière saison de compétition. J'aurais préféré concourir cette année, mais c'est juste une question de tout reprogrammer. Et espérons que le corps tiendra encore un an », a réagi Federica Pellegrini à la nouvelle du report des Jeux. De plus, elle-même a récemment parlé de l'effort qu'elle fait pour retrouver le sommet de sa condition physique et psychologique après Covid.

La toute jeune Benedetta Pilato a une perspective diamétralement opposée, qui peut travailler à perfectionner ses mouvements en piscine d'ici le 13 décembre 2021, date à laquelle débuteront les Championnats du monde de natation en petit bassin (25 mètres), initialement prévus en décembre 2020. A 15 ans Pilato est la nouvelle promesse de la natation italienne: en octobre, elle est entrée dans l'histoire de la natation italienne grâce au temps record – 28 secondes et 97 cents – obtenu à Budapest au 50 brasse, record qui a ensuite été retouché deux fois jusqu'à 28''81. Le 17 décembre, cependant, il a battu un nouveau record italien du 100 m brasse sur le parcours long aux Absolutes de Riccione, avec un temps de 1’06’02 avec lequel il a remporté la passe pour les Jeux de Tokyo.

Avant les JO, cependant, il y aura la Copa América et les championnats d'Europe de football, et ils pourraient être le dernier rendez-vous des tournois continentaux des équipes nationales de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo. Lorsque les éditions 2024 seront jouées, en effet, les deux auront respectivement 37 et 39 ans: ils pourraient encore être sur le terrain, bien sûr, mais ce n'est pas si évident. Et ils ne seront pas nécessairement aussi dominants sur le terrain qu'ils le sont aujourd'hui. Au cours des 15 dernières années, ils ont été la meilleure attraction de toute la scène du football mais, l'été prochain, les voir mener l'Argentine et le Portugal à la recherche du titre continental – ce serait le premier pour Messi, le second pour Ronaldo – sera une expérience différente. les autres du passé.

2021 pourrait aussi être l'année où l'Italie se retrouve au centre du monde du tennis. Il y a la valeur symbolique du tournoi Masters de fin d'année, qui sera organisé à Turin – accord avec l'ATP jusqu'en 2025 – mais la vraie curiosité est pour la nouvelle génération de talents. L'Italie traverse une période particulièrement brillante, comme on ne l'a pas vu depuis un certain temps, notamment dans le circuit masculin: il y a 8 joueurs de tennis dans le Top 100 (quatrième nation au monde derrière la France, l'Espagne et les États-Unis) mais surtout il y a le battage médiatique pour l'explosion des deux meilleurs adolescents du monde, Jannik Sinner et Lorenzo Musetti. Sans oublier que Matteo Berrettini et Lorenzo Sonego ont respectivement 24 et 25 ans. 2021 n'aura pas nécessairement à rapporter des trophées et des victoires, mais cela faisait longtemps que l'Italie n'avait pas senti qu'elle avait entre les mains une telle quantité de talents de tennis pour modeler, se développer et attendre avec appréhension.