Le Brexit est une affaire conclue – en quelque sorte – Championnat d’Europe 2020

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Ayant été snobée à deux reprises par Charles de Gaulle, la Grande-Bretagne est finalement entrée dans l'Union européenne en 1975. Le 31 décembre 2020, elle s'est dirigée vers la sortie, mettant officiellement fin à un partenariat tendu qui rapportait à la fois des avantages économiques et des divisions politiques.

Le départ de la Grande-Bretagne de l'UE, connu familièrement sous le nom de «Brexit», s'est techniquement produit le 31 janvier 2020, avec la stipulation que les règles existantes resteraient tout au long de l'année pour permettre la négociation de nouvelles réglementations commerciales et d'immigration. Après un quasi-accident, les négociateurs sont parvenus à un accord de la veille de Noël sur certaines des questions les plus critiques, sans lequel la Grande-Bretagne se serait effondrée hors de l'UE et aurait été confrontée à une calamité économique. Pourtant, si le pacte de la onzième heure a ouvert la voie à un départ contrôlé, de nombreuses questions épineuses demeurent.

Confrontés à des siècles de conflits, les Européens ont compris dès le 17e siècle que l'interaction économique pouvait servir d'antidote à la guerre. Le traité de Westphalie de 1648 a abaissé les barrières commerciales et a permis une liberté de navigation limitée. Mais il a fallu la destruction de deux guerres mondiales au XXe siècle pour produire une amphictyonie économique et politique européenne intégrée. Aujourd'hui, le successeur du marché commun européen d'origine est le plus grand bloc commercial du monde et le plus grand exportateur de produits manufacturés.

La principale réalisation de l'UE a été l'élimination des barrières commerciales et des restrictions de voyage à travers les 27 frontières nationales des États membres, véritablement l'une des grandes réussites économiques et géopolitiques du monde d'après-guerre. Mais l'UE a été loin d'être parfaite, en raison davantage de la politique que de l'économie.

Alors que de nombreux États membres étaient disposés à subordonner partiellement leur propre souveraineté nationale à l'ensemble, la Grande-Bretagne s'est irritée contre la bureaucratie. À tel point qu'il a refusé d'adopter la nouvelle monnaie commune, l'euro, conservant plutôt la livre sterling comme norme de change nationale. De plus, tous les membres n'ont pas contribué de manière égale, tandis que certains sont considérés (à juste titre) comme exerçant une influence démesurée.

Les tensions se sont intensifiées après l'effondrement financier de 2006 et ont atteint un point d'ébullition pendant la crise des réfugiés qui a suivi qui a laissé de nombreux citoyens de la nation insulaire frustrés par le manque perçu de contrôle sur leurs propres politiques frontalières. Répondant aux troubles croissants, le Premier ministre David Cameron a promis en 2013 de tenir un référendum pour régler la question une fois pour toutes. À sa grande surprise, le vote de 2016 a donné une majorité de 52 à 48% en faveur du «congé». Attention à ce que vous souhaitez pour.

Bien sûr, l'idéal était plus simple que la réalité. L'UE n'a jamais envisagé une telle éventualité et n'avait pas de mécanisme dans sa charte permettant à un membre de se désamorcer de l'UE. Des mois et des années de négociations ont suivi, y compris plusieurs tentatives infructueuses de l'ancienne Première ministre Theresa May pour obtenir le soutien de la majorité pour ses propositions. En 2019, elle a cédé le leadership des conservateurs, laissant la place au floculant et idiosyncratique Boris Johnson. En l'occurrence, Johnson a conclu un accord avec l'UE pour rester fidèle jusqu'en 2020 pendant qu'un pacte commercial était conclu. L'accord actuel, adopté par les parlements britannique et européen, conserve de nombreux aspects importants du régime commercial précédent.

La principale réalisation de l'accord est de protéger le libre accès des fabricants britanniques et européens aux produits les uns des autres. Le plan évite les tarifs et les quotas comme auparavant, mais impose des contrôles supplémentaires aux frontières et des règles douanières aux ports et aux points de passage. Le maintien de la frontière terrestre ouverte entre la République d'Irlande indépendante (qui reste dans l'UE) et l'Irlande du Nord britannique (qui quitte l'UE mais renforce légèrement les liens commerciaux) est particulièrement critique.

Cependant, le plan ne traite pas du commerce des services, qui représente 80% de l'économie britannique et affecte fortement la ville de Londres, deuxième place financière du monde. Les négociations devraient débuter en mars sur la question cruciale, ainsi que sur d’autres points majeurs impliquant le partage de données et des problèmes de sécurité, et cela dépend beaucoup du succès de ces discussions. Pourtant, il semble que le "Brexit dur" ait été évité.

Comme il est tout à fait caractéristique de l'année 2020 que l'un des plus grands réalignements occidentaux en 50 ans soit passé relativement inaperçu aux États-Unis. Bonne année.

Christopher A. Hopkins, CFA, est vice-président et gestionnaire de portefeuille pour Barnett & Co. à Chattanooga.


Du texte
Photo contribuée / Christopher Hopkins