Le chef de la Football Association of Wales, Jonathan Ford, démissionnera le 31 mars – Championnat d’Europe de Football 2020

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Jonathan Ford quittera son poste de directeur général de l'Association de football du Pays de Galles le 31 mars après avoir perdu la confiance du Conseil de la FAW.

Le départ de Ford intervient après que le conseil a voté contre lui par 26 voix contre cinq le 22 février, et à un moment où l’avenir du manager Ryan Giggs est incertain.

Le Pays de Galles commencera sa campagne de qualification pour la Coupe du monde 2022 le 24 mars sans aucun directeur général ni chef intérimaire, Robert Page, en charge de l'équipe en l'absence continue de Giggs.

Un communiqué de la FAW a déclaré: «La FAW tient à exprimer sa gratitude à M. Ford pour ses efforts au cours des 11 dernières années et lui souhaite tout le meilleur pour ses efforts futurs.

"La FAW ne fera aucun autre commentaire pour le moment."

Ford a été nommé directeur général de FAW en 2009 et a été largement reconnu pour avoir rehaussé le profil de l'association et augmenté le chiffre d'affaires.

Mais l'agence de presse PA comprend qu'il y a eu des tensions dans les coulisses du football gallois au cours des 12 derniers mois.

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<figcaption>Jonathan Ford, à droite, a joué un rôle moteur dans la nomination de Ryan Giggs au poste de directeur du Pays de Galles en janvier 2018 (Ben Birchall / PA)</figcaption></figure>
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<p>Il est entendu que de nombreux clubs au Pays de Galles ont estimé que la FAW n'avait pas réussi à soutenir adéquatement le jeu de base pendant la crise sanitaire de Covid-19.</p>
<p>La restructuration de la FAW sous Ford a également posé problème aux conseillers, tandis que la nomination d'Angela Van Den Bogerd au poste de «chef du peuple» en décembre 2020 a provoqué des frictions.</p>
<p>Van Den Bogerd est un ancien directeur de la poste, qui a été reconnu par un juge pour avoir «obscurci» et «induit en erreur» un tribunal.</p>
<p>Ford a travaillé comme directeur du sponsoring sportif européen chez Coca-Cola Company avant de rejoindre la FAW.</p>
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<figcaption>Jonathan Ford était à l'avant-garde de la candidature réussie pour amener la finale de la Ligue des champions 2017 à Cardiff (Nick Potts / PA)</figcaption></figure>
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<p>Il a dirigé l'instance dirigeante à travers un important programme de modernisation et était à la barre lorsque le Pays de Galles a atteint l'Euro 2016 – leur premier tournoi majeur depuis 58 ans.</p>
<p>Le Pays de Galles atteindrait les demi-finales en France sous la direction de Chris Coleman et d'une équipe qui avait souvent attiré quelques milliers de fans avant les foules à guichets fermés.</p>
<p>Ford, l'un des moteurs de la nomination du successeur de Coleman, Giggs, était également à l'avant-garde des candidatures galloises réussies pour organiser la finale de la Super Coupe en 2014 et les finales de la Ligue des champions masculine et féminine en 2017.</p>
<p>Mais le Pays de Galles a manqué de devenir co-hôte des Championnats d'Europe transcontinentaux 2020.</p>
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<figcaption>Robert Page reste à la tête de l'équipe du Pays de Galles avec le manager Ryan Giggs toujours absent (Nick Potts / PA)</figcaption></figure>
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<p>Le départ de Ford laisse le football gallois en crise à peine 15 jours avant son premier match de qualification pour la Coupe du monde contre la Belgique à Louvain et un peu plus de trois mois avant le tournoi retardé de l'Euro 2020.</p>
<p>Giggs a été arrêté pour avoir agressé sa petite amie à son domicile de Manchester le 1er novembre et le dossier est actuellement à l'étude par le Crown Prosecution Service.</p>
<p>Page a pris en charge les matches de la Ligue des Nations en novembre, les menant à des victoires contre la République d'Irlande et la Finlande alors que le Pays de Galles était promu au sommet du football européen.</p>
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