Le Coronavirus projette un nuage potentiel sur l'Euro 2020 dans 100 jours – Championnat d’Europe de Football 2020

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Ce mercredi marque 100 jours avant le début de l'Euro 2020, mais alors que les préparatifs sont affinés pour le premier championnat d'Europe qui se jouera à travers le continent, l'épidémie de coronavirus pourrait constituer une menace potentiellement sérieuse pour le tournoi lui-même.

La décision d'organiser les deuxièmes euros de 24 équipes dans 12 villes différentes dans 12 pays différents, aussi loin que Bakou à Dublin et Glasgow à Rome, était certainement une décision ambitieuse.

L'UEFA affirme que tous les sites et les liaisons de transport sont prêts, que la demande de billets est par le toit et qu'il n'y a pas de soucis de sécurité évidents. À l'exception de l'épidémie de coronavirus, avec ses conséquences potentielles inconnues, qui pourrait jeter une ombre sur l'ensemble de l'événement.

La plupart des matches de la Serie A italienne ont été annulés ce week-end, le pays étant le plus durement touché par l'épidémie en Europe, avec 52 décès et plus de 2000 cas lundi.

Pendant ce temps, la Suisse voisine – avec 24 cas confirmés – a annoncé lundi le report de tous les matchs de ses deux principales divisions jusqu'à la fin mars.

"La santé des personnes est beaucoup plus importante que n'importe quel match de football", a insisté le président de la FIFA Gianni Infantino ce week-end.

"Je pense que nous espérons tous que cela pourra être contenu, mais bien sûr, nous prendrons des conseils, mais cela doit être la santé d'abord, le sport ensuite", a déclaré le directeur général de la Football Association of Wales Jonathan Ford à la UK Press Association. Le Pays de Galles devrait jouer l'Italie à Rome contre l'Euro.

La crise des coronavirus a été soulevée lundi lors d'une réunion du comité exécutif de l'instance dirigeante du football européen à Amsterdam, mais l'UEFA reste calme quant aux répercussions possibles pour l'Euro 2020.

"L'UEFA est en contact avec les autorités internationales et locales compétentes concernant le coronavirus et son développement", a-t-il indiqué à l'AFP.

"Pour le moment, il n'est pas nécessaire de changer quoi que ce soit dans le calendrier prévu. La question sera constamment surveillée."

Le match d'ouverture devrait avoir lieu à Rome le vendredi 12 juin, avec l'Italie face à la Turquie.

L'UEFA a déclaré avoir reçu plus de 28 millions de demandes de billets de match, un chiffre qui, selon lui, représente plus du double du nombre d'Euro 2016.

Cependant, si l'épidémie continue de se propager, certains fans peuvent réfléchir à deux fois avant de se rendre aux jeux, même si tout est prêt pour les accueillir.

Sur les 12 sites, seule la Puskas Arena de Budapest a été récemment construite, le stade de la capitale hongroise ayant officiellement ouvert ses portes en novembre. Wembley à Londres sera le lieu des demi-finales et de la finale.

– Comment les favoris se dessinent –

Sur le terrain, la carotte de jouer dans la finale à domicile pèse sur l'Angleterre, avec l'équipe de Gareth Southgate parmi les favoris du tournoi.

Ils ont été extrêmement impressionnants en qualifications, mais depuis lors, les blessures et la perte de forme des joueurs clés ont soulevé des doutes.

Harry Kane et Marcus Rashford pourraient rater le reste de la saison avec leurs clubs en raison respectivement des ischio-jambiers à long terme et des blessures au dos, tandis que Raheem Sterling n'a pas encore marqué en 2020.

Southgate, qui assistera au tirage au sort pour la prochaine Ligue des Nations de l'UEFA à Amsterdam mardi, a également un gros appel à faire dans le but avec Jordan Pickford d'Everton en difficulté de forme.

L'un des rares grands pays à ne pas accueillir de matches, la France, titulaire de la Coupe du monde, a également des problèmes, la saison du milieu de terrain de Chelsea N'Golo Kante étant notamment ravagée par des blessures.

La France fait partie du même groupe que l'Allemagne, qui espère rebondir après la catastrophe de la Coupe du monde 2018 avec une équipe qui a été considérablement rafraîchie.

Alors que l'Espagne cherche à redécouvrir la forme qui lui a permis de gagner des euros consécutifs en 2008 et 2012, les détenteurs du Portugal espèrent obtenir une dernière chanson de Cristiano Ronaldo, 35 ans.

Pendant ce temps, la Belgique et les Pays-Bas rajeuni – qui joueront des matchs de groupe à Amsterdam – peuvent avoir envie de continuer jusqu'au bout.

Sur les 24 places de qualification, les quatre dernières seront décidées par les barrages de la Ligue des Nations plus tard ce mois-ci.

Ce mercredi marque 100 jours avant le début de l'Euro 2020

Wembley accueillera les demi-finales et la finale de l'Euro 2020

L'attaquant de Tottenham Hotspur Harry Kane (R) est actuellement blessé et sa condition physique est une préoccupation pour l'Angleterre avant le tournoi