Le défenseur des Rangers Filip Helander tente de décrocher une place à l'Euro 2020 – contre Kylian Mbappe et Cristiano Ronaldo – Euro 2020

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Les chances de FILIP Helander de jouer pour la Suède lors de la finale de l'Euro 2020 l'été prochain seront grandement améliorées s'il peut conserver sa place dans la formation de départ des Rangers cette saison et aider le club d'Ibrox à connaître le succès ici et à l'étranger.

Le demi-centre, cependant, ne peut faire aucun mal à ses chances de faire partie de son pays dans le tournoi reprogrammé lors de leurs matches de Ligue des Nations contre deux redoutables adversaires dans les prochains jours.

Helander est, avec son capitaine Andreas Granqvist mis à l'écart en raison d'une blessure, sur le point d'être impliqué contre la France, vainqueur de la Russie 2018, le Portugal, champion de l'Euro 2016, ou les deux.

Le défenseur de 3,5 millions de livres sterling a mis la blessure au pied qui a gâché sa première saison en Écosse ces dernières semaines en aidant l’équipe de Steven Gerrard à garder des feuilles blanches en quatre matches de Premiership.

Faire face à Olivier Giroud, Antoine Griezmann et Kylian Mbappe dans la Friends Arena de Solna demain ou Cristiano Ronaldo et Bernardo Silva dans le même lieu mardi sera un test sévère.

Pourtant, le joueur de 27 ans, qui a été sélectionné 11 fois au cours des trois dernières années, peut faire un long chemin pour s'établir dans son équipe nationale en performant contre ces superstars internationales selon l'un de ses compatriotes.

Anders Andersson, l'ancien milieu de terrain des Blackburn Rovers et Benfica qui a joué pour la Suède à l'Euro 2000 et à l'Euro 2004 et qui est maintenant un expert pour TV4 dans son pays natal, estime que Helander a l'occasion de consolider une place dans l'équipe de Janne Andersson dans le prochain doublé. entête.

"Les arrières centraux de premier choix pour la Suède ont récemment été Andreas Granqvist, qui a été le capitaine et le leader, et Victor Lindelof, qui joue évidemment pour Manchester United", a-t-il déclaré.

«Filip et Pontus Jansson de Brentford, avec qui il a joué à Malmö à ses débuts et avec qui il est de bons amis, sont juste derrière eux. Mais l'entraîneur veut essayer différentes choses dans ces matchs et Helander jouera certainement dans au moins l'un d'entre eux.

«Il a bien fait quand il a joué pour la Suède dans le passé. Il a remplacé Lindelof à la mi-temps contre la Turquie lors d'un match difficile à l'extérieur de la dernière Ligue des Nations en 2018 et a été très solide. Il a aidé son équipe à gagner 1-0. Les entraîneurs sont très confiants dans ses capacités.

Andersson a ajouté: «Lindelof est définitivement n ° 1. Le gérant s'est également beaucoup appuyé sur Granqvist. Mais il est maintenant absent depuis quelques mois. Il a également 35 ans. Personne ne sait s'il va rejouer.

«Ces jeux sont importants pour Jansson et Helander. Je pense qu'ils montreront probablement qui sera à côté de Lindelof en Euros.

Andersson, qui a joué dans la même équipe suédoise que les grands du Celtic Henrik Larsson et Johan Mjallby, estime que le passage aux Rangers a été bénéfique pour Helander et pense qu'il s'est développé en tant que défenseur même s'il n'a fait que 18 apparitions en raison de sa blessure.

"Filip et moi venons du même club, Malmö," dit-il. «C'est un gars très calme et stable. Il n’est pas stressé pour rien. C'est une bonne qualité pour un défenseur central. C'est quelqu'un sur qui on peut compter.

«Il est assez intelligent et assez solide pour jouer ce rôle. Mais il s'est amélioré en tant que joueur la saison dernière. Il est beaucoup mieux avec le ballon à ses pieds qu'auparavant. Il est à l'aise en possession.

«Je pense que le déménagement en Écosse a été bon pour lui. Il a la confiance d'un entraîneur qui n'a peut-être pas d'expérience, mais qui est bien connu dans le jeu et qui est bon pour sa confiance en lui.

«Il a joué dans l'élite en Italie, mais pour un petit club, Bologne. J'ai joué pour Benfica au Portugal et je sais exactement ce que c'est que de jouer pour un grand club dans une ligue plus petite.

«La pression est toujours là, mais surtout avec le parcours des Rangers ces dernières années. Ils sont de retour sur la bonne voie. Il en fait partie et c'est une bonne position.

«Mikael Lustig, son collègue de l'équipe nationale, a joué pour le Celtic pendant de nombreuses années et a très bien fait. Les Suédois en général aiment jouer pour les deux grands clubs écossais.

«Il a un grand âge en ce moment. Je l'ai rencontré à Malmö cet été et je l'ai trouvé très confiant. C'était une période étrange avec le coronavirus. Mais il était optimiste et certain qu'il ferait bien après sa blessure et il l'a fait. Il a de bonnes chances avec la Suède maintenant.

Il a poursuivi: «Jansson et Helander sont assez similaires en ce sens qu'ils sont grands et physiques. Mais Jansson avait l'habitude de jouer comme attaquant quand il était plus jeune et a une technique différente. Il est peut-être plus à l'aise avec le ballon que Helander à certains égards.

«Filip n’est pas aussi émouvant sur le terrain. Il peut se mettre en colère et il ne recule pas, mais Jansson peut être fougueux. "

Andersson est-il donc convaincu que l'homme des Rangers peut garder son sang-froid s'il trouve Mbappe ou Ronaldo s'avancer vers lui dans les prochains jours? «Ce sera comme jouer à Motherwell!» il a dit. "Peut être pas! Mais non, ce sont évidemment ces jeux qui vous font beaucoup apprendre. Ce sera une belle expérience pour Filip et l'aidera à son retour dans son club.

«La France et le Portugal ont de grands joueurs. Mais la Suède a battu la France lors des éliminatoires de Russie 2018, puis l'Italie en barrage. Nous savons que nous pouvons battre les grandes équipes. Comme l'Écosse au fil des générations. Nous sommes confiants. »

Le joueur de la sélection 27 fois, qui a aidé la Suède à atteindre les quarts de finale de l'Euro 2004 au Portugal, a prédit qu'un avenir radieux attend son pays dans le football international.

«Les Suédois sont des joueurs d'équipe», a-t-il déclaré. «C'est notre mentalité. C'est toujours vraiment agréable d'aller retrouver ses amis en équipe nationale. Tout le monde l'apprécie beaucoup. Il n'y a pas d'affrontements. J'ai joué avec Henrik Larsson, c'était un très bon joueur d'équipe et un professionnel ultime.

«Nous avons des joueurs qui peuvent être vraiment bons à l'avenir. Nous avons Alexander Isak qui était au Borussia Dortmund, mais qui joue maintenant pour la Real Sociedad. C'est un grand talent.

«S'il se développe, il peut devenir un très bon joueur. Nous avons Dejan Kulusevski qui était à Parme et qui est maintenant à la Juventus. C'est un énorme talent. Ils n'ont tous les deux que 20 ans. Je pense que nous avons une bonne équipe à venir.

«Mais quand j'ai joué, nous avions des joueurs qui jouaient dans de grands clubs dans des ligues majeures et pour le moment, nous n'avons pas cela. Mais cela viendra et Filip peut jouer un rôle important dans l’avenir. »