Le patron des Rangers Steven Gerrard salue Steven Davis alors qu'il égalait le record de la sélection de l'Irlande du Nord – Championnat d’Europe de Football 2020

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Rangers Le patron Steven Gerrard a rendu hommage au pouvoir de Steven Davis la nuit où le milieu de terrain a égalé le record de la sélection de l’Irlande du Nord.

Le joueur de 35 ans a égalé la référence de 119 apparitions établie par Pat Jennings après avoir mené la formation d'Ian Baraclough pour affronter la Norvège lors du match de la Ligue des Nations de lundi soir.

Le capitaine Davis a fait ses débuts internationaux en 2005 et ce n'est pas une surprise pour Gerrard qu'il soit toujours aussi fort 15 ans plus tard.

L'ancien skipper de Liverpool connaît bien Davis, après l'avoir suivi au fil des ans en Premier League.

Et il était ravi d'attirer un homme avec trois titres de Premier League écossaise à son nom à Glasgow pour un deuxième passage avec les Light Blues en janvier de l'année dernière.

"Je n'ai que de l'admiration pour Steven", a déclaré Gerrard – lui-même couronné 114 fois par l'Angleterre – à la BBC. Radio Spectacle Sportsound Extra Time de l’Ulster avant le choc de lundi à Windsor Park.

«Ce serait une magnifique réussite pour lui d'égaler le record. De la part de quelqu'un qui sait ce que vous devez sacrifier pour obtenir ce genre de chiffres, il mérite beaucoup de crédit et toutes les applaudissements qui viendront à lui.

«Cela montre simplement les normes qu'il se fixe au quotidien. Être toujours à un si haut niveau à son âge et avoir toujours la faim et le désir de continuer à battre ces records est incroyable.

Davis peut désormais franchir une nouvelle étape s’il conserve sa place aux côtés de Baraclough pour la demi-finale des barrages de l’Euro 2020 du mois prochain en Bosnie-Herzégovine.

Mais il est assuré de jouer un rôle majeur ce trimestre pour les Rangers alors qu'ils cherchent à mettre les pauses sur la candidature du Celtic pour 10 de suite.

Aux côtés de Ryan Jack, l'ancien joueur d'Aston Villa, de Fulham et de Southampton est devenu un homme clé pour Gerrard au milieu de terrain, et son patron de club estime que la richesse de l'expérience que Davis apporte est cruciale.

Il a déclaré: «D'abord et avant tout, c'est un être humain de premier plan. C’est un garçon adorable qui s’acquitte de son travail de manière professionnelle, il serait donc approprié qu’il continue et le casse.

«D'un point de vue égoïste, chaque manager devient nerveux lorsque ses joueurs partent en mission internationale, mais il le mérite à cause de tout le travail acharné qu'il a accompli.

«Il a été extrêmement important, tant sur le terrain qu’en dehors. Il nécessite si peu d’entretien qu’il se gère lui-même, vraiment. Il n’avait pas trop joué avant de rejoindre, mais une fois qu’il s’est installé et s’est mis au courant, ses performances ont été de premier ordre. Il a été l'un de mes artistes les plus constants.

«L'une des principales raisons pour lesquelles je voulais le faire participer était que j'avais fait l'expérience de jouer contre lui de première main. J'avais concouru contre lui et j'avais appris comment il se comportait au combat. Je savais ce qu'il allait apporter.

«Je l'avais évidemment observé aux Rangers avant et je savais qu'il pouvait gérer la foule. Il y avait de nombreux avantages à le faire venir – c'était une évidence pour moi de le faire le plus tôt possible.

«Avec certaines signatures, vous devez prendre certains risques, mais je savais que signer Steven n'avait aucun risque. Vous parlez aux gens autour de lui et ils vous disent qu'il est toujours en forme.