Le remplacement de Gareth Bale était prévu en pensant au match contre la Bulgarie, déclare Ryan Giggs – Foot 2020

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Gareth Bale sera en forme pour le match de la Ligue des Nations du Pays de Galles avec la Bulgarie dimanche après que Ryan Giggs a admis que son retrait à la mi-temps lors de la victoire 1-0 contre la Finlande était prévu.

Le capitaine du Pays de Galles Bale n'a duré que 45 minutes lors de son premier départ depuis février après s'être retrouvé en disgrâce au Real Madrid au milieu d'une relation qui se détériore avec le manager Zinedine Zidane.

Mais le patron du Pays de Galles, Giggs, a déclaré que la sortie anticipée de son talisman n'était "pas un problème" et qu'il avait été remplacé par la visite de la Bulgarie au Cardiff City Stadium à l'esprit.

"Gareth va bien, il n'y a pas de problème", a déclaré Giggs après que ses qualifications pour l'Euro 2020 aient enregistré une troisième victoire consécutive pour se hisser en tête de leur groupe de la Ligue des Nations avec la Bulgarie et la République d'Irlande nul à Sofia.

«C'était le plan avant le match de jouer 45 ou une heure. Il allait bien, j'ai juste décidé de l'emmener après 45 ans avec dimanche en tête aussi.

«C'est le joueur qui a eu le moins de séances d'entraînement, alors nous savions que ça allait être difficile.

«Je pense que c’est difficile pour tous les managers de jongler entre les deux matches en peu de temps si tôt dans la saison.

Le remplacement de Gareth Bale était prévu en pensant au match contre la Bulgarie, déclare Ryan Giggs
 - Foot 2020Gareth Bale (à droite) n'a joué que la première moitié de la victoire de la Ligue des Nations du Pays de Galles contre la Finlande (Markku Ulander / Lehtikuva via AP)

«Avec un œil sur dimanche, je pensais que 45 minutes étaient assez bonnes et assez longues pour Gareth.

Avec les joueurs de haut niveau Aaron Ramsey, David Brooks, Joe Allen et Joe Rodon tous absents, Giggs a envoyé une équipe jeune contre des adversaires qui avaient remporté neuf de leurs 10 matchs à domicile précédents et également qualifiés pour le championnat d'Europe retardé.

L'adolescent de Manchester United, Dylan Levitt, 19 ans, a fait ses débuts au milieu de terrain aux côtés de Joe Morrell, inexpérimenté.

Ethan Ampadu, 19 ans, aligné en défense centrale et l'arrière latéral de Liverpool Neco Williams, 19 ans, et le demi-centre de Swansea Ben Cabango, 20 ans, ont fait leurs débuts en tant que remplaçants en deuxième période.

Giggs a maintenant donné à 18 joueurs leurs débuts depuis son premier match aux commandes en mars 2018.

"C'était difficile parce que peu de joueurs ont eu des minutes sur le terrain si tôt dans la saison", a déclaré Giggs.

«Beaucoup de joueurs finlandais ont joué des matchs et sont plus en forme.

«Mais je pensais que nous avons travaillé très dur, montré un bon désir et une bonne concentration.

«Nous avons eu un peu de chance avec la Finlande qui a frappé le poteau, mais Wayne (Hennessey) n’avait pas un arrêt à effectuer et dans l’ensemble, je suis vraiment content.

«Ce fut un match difficile, peu d’occasions, et pour nous de gagner ce match, départ du groupe loin de chez nous, je suis vraiment content.»

Il y avait aussi une satisfaction personnelle pour le gardien Wayne Hennessey, qui a établi un nouveau record de feuilles blanches au Pays de Galles.

Il s'agissait du 35e blanchissage de Hennessey en 90 apparitions, éclipsant les 34 dirigés par le grand Neville Southall dans les années 1980 et 1990.