Le report de l'Euro 2020 offre une doublure argentée dans les moments difficiles – Championnat d’Europe de Football 2020

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Je devais être à Rome vendredi pour l'ouverture de l'Euro 2020, regarder Italie prendre en charge dinde. Peut-être que vous alliez être là aussi, ou peut-être à Bakou, en Azerbaïdjan, pour Suisse contre. Pays de Gallesou Copenhague pour Danemark contre. Finlande. Ou peut-être, comme la plupart, que vous alliez être devant votre téléviseur, prêt pour le plus délicieux des rituels d'été: une grande compétition de football.

Il n'y a rien de tel. Les ligues se terminent et, selon la façon dont notre équipe a réussi, nous pouvons soit conserver le sommet du succès ou saisir une deuxième chance de gloire en transférant notre passion et notre adrénaline au jeu international. Si la dernière carte à gratter que nous avons achetée a été un atout, nous profitons de notre chance car nous avons la main chaude. Si ce n'est pas le cas, nous avons faim pour un autre coup.

Nous sommes désespérés pour le sport, mais au lieu de cela, nous sommes restés près de trois mois sans football compétitif pendant la pandémie de Coronavirus. le Bundesliga est de retour, la Ligue est de retour, série A et le première ligue sont derrière le coin et bien que ce soit notre pommade en ce moment, qui plaisantons-nous?

Ce n'est pas seulement les stands vides caverneux non plus; c'est le fait qu'ils joueront en été. C'est le moment d'un football différent, celui joué sans nom de sponsor sur le devant du maillot. Avec des hymnes avant le coup d'envoi et des nations s'unissant derrière 11 hommes (et 12 sous-marins). Et le sentiment que, sur cinq semaines et sept matchs – contrairement au jeu en club – tout peut arriver. Même la petite Grèce, comme elle l'a fait en 2004, peut devenir championne d'Europe.

Au lieu, Euro 2020 est figé dans le temps. A tel point que quand il sera joué l'été prochain, il sera toujours connu sous le nom d'Euro 2020. (Note de la rédaction: les euros seront sur les réseaux ESPN aux États-Unis l'été prochain.)

Revivez les finales de l'euro sur ESPN2 (États-Unis uniquement) aujourd'hui:
– 2016: Portugal contre France (19 h HE)
– 2012: Espagne contre Italie (21 h 30 HE)

L'UEFA a une date pour le match d'ouverture – le 11 juin – et pas grand-chose d'autre. Nous en saurons plus mercredi prochain après la réunion du comité exécutif, mais à vrai dire, comme le reste du monde, ils ont dû se plier à la terrible pandémie que peu imaginaient et encore moins à contrôler.

Leur slogan pour le concours était "Building Bridges", et il prend une signification particulièrement poignante à cette époque, d'autant plus que la plupart d'entre nous ont passé les derniers mois à créer de la distance et à favoriser l'isolement, au moins physiquement. À l'occasion du 60e anniversaire du premier euro, plutôt que d'avoir un ou deux pays hôtes, l'ancien président de l'UEFA Michel Platini avait envisagé une compétition qui couvrirait le continent, réunissant 12 villes, de Rome au sud à Saint-Pétersbourg, en Russie, en au nord, et de Dublin à l'ouest jusqu'à Bakou à l'est.

Ce serait un euro d'unité européenne, de voyages aériens et de foules dans des pays qui ne pourraient probablement jamais accueillir la compétition. L'ironie selon laquelle ces trois qualités – l'unité européenne, les voyages en avion et la foule – ont toutes été profondément affectées par la pandémie n'est perdue pour personne. (Nous ne savons pas encore si le format multihôte sera toujours viable en 2021 non plus.)

On peut attendre, évidemment. Nous n'avons d'autre choix que d'attendre. Ce que ces trois derniers mois nous ont enseigné, c'est que malgré toute notre technologie et notre science, toute notre confiance et nos fanfaronnades, notre race – la race humaine – est vulnérable.

Et, en fait, tout cela reste vulnérable. Nous espérons qu'il y aura un vaccin, nous espérons qu'il y aura un traitement efficace, nous sommes convaincus que les tests et le dépistage permettront d'éviter plus des horreurs dont nous avons été témoins. Nous sommes convaincus que, pour le moment, nous pouvons vivre avec le virus et le faire avec un semblant de sécurité. Mais nous ne savons pas avec certitude.

Pourtant, nous continuons. Pas seulement le football, mais le reste de l'économie, le reste de la vie. Nous n'avons pas appuyé sur le bouton pause à ce sujet. Nous ne pouvons pas. Nous trouvons des moyens de faire face: portes fermées, travail à domicile, renflouements gouvernementaux, apprentissage à distance, éloignement social, éducation, lavage des mains … tous les termes qui font désormais partie de notre vie quotidienne. Tout cela fait partie de notre combat. Et le football – pour beaucoup d'entre nous, la chose la plus importante de la vie – en fait également partie.

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Au plus fort de la pandémie, dans la ville de Bergame, dans le nord de l'Italie, où les tests d'antigène révèlent que plus de la moitié de la population était infectée, des enfants ont affiché dans leurs fenêtres des panneaux indiquant "Andra 'tutto bene." ("Tout va bien se passer.")

Tout ne va pas bien maintenant et ça ne le sera pas avant un moment. Et pour ceux qui ont perdu des êtres chers, ce ne sera peut-être jamais. Mais nous devons croire que ce sera le cas. Que cela aussi passe. Nous sommes la race humaine. Nous sommes des survivants. Nous allons accepter la nouvelle normale, croyant qu'à un moment donné, nous aurons quelque chose de très proche de l'ancienne normale.

Ça va aller. Et lorsque l'Euro 2020 se déroule un an plus tard, quand nous sentons l'herbe coupée, buvons dans la frénésie, entendons le groupe et regardons les joueurs partir à grands pas dans le contexte des applaudissements des hommes, des femmes et des enfants, la plupart d'entre nous savent que nous re bien encore.