le sport tient le pouls – Championnat d’Europe de Football 2020

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C'était aussi le sport. Il coronavirusComme il l'a fait avec le reste des secteurs, il a arrêté son activité dans son élan et l'a contraint à se réinventer. Neuf mois plus tard, il y est toujours: à la recherche de solutions pour vivre, non pas après, mais pendant la crise.

Un événement sans précédent dans l'histoire, le report de Jeux olympiques, illustre l'ampleur du coup porté par le sport en 2020. Mais la certitude croissante que les Jeux se tiendront à Tokyo en juillet 2021 montre que le sport a tenu le pouls et s'apprête à plier le bras de la pandémie .

C'était le 24 mars le jour où le président du CIO, Thomas Bach, a pris le téléphone et a eu une longue conversation avec le Premier ministre japonais de l'époque, Shinzo Abe, dans lequel les deux ils ont accepté de reporter les Jeux olympiques.

«C'est un défi sans précédent», a déclaré Bach. à propos de covid-19. Onze mille olympiens ont dû revoir leurs plans de préparation pour le Japon du jour au lendemain.

À ce moment-là, les compétitions sportives en Chine avaient déjà été suspendues, y compris les championnats pré-olympiques et mondiaux d'athlétisme en salle de basketball, ainsi que la J-League en Japon, les grands événements cyclistes, la série mondiale de triathlon, le championnat du monde moto, le monde de la course automobile, les circuits professionnels de tennis et de golf, compétitions de toutes sortes en Italie, en Espagne et dans presque toute l'Europe, la NBA, la Copa Libertadores, la Ligue des champions, la Copa América ou encore le Championnat d'Europe de football.

Les autres compétitions, toutes, tombaient en cascade. Dans le meilleur des cas reporté, dans le pire, annulé, alors que le nombre d'infectés et de morts augmentait sur toute la planète: d'abord en Asie, puis en Europe, enfin en Amérique. Les sociétés étaient confinées et, avec elles, leurs athlètes.

Le Tour de France et le British Golf Open ont été les dernières compétitions à résister jusqu'en avril pour varier leurs dates. Enfin, la ronde française a supposé son report de juin à septembre. Le "Britannique", pour sa part, a définitivement annulé son édition 2020, ainsi qu'un autre Britannique bien connu, le tournoi de Wimbledon.

Le confinement de la population à l'échelle mondiale a assimilé l'athlète professionnel à l'amateur comme jamais auparavant. Ils ont réussi à faire de la gymnastique sur les balcons, à s'étirer dans la cuisine, à rouler dans le salon, à s'accroupir dans le garage. Les ventes d'équipements sportifs artisanaux ont explosé.

Les réseaux sociaux étaient remplis de défis impossibles: Caster Semenya a battu Cristiano Ronaldo dans une compétition abdominale, Armand Duplantis a défié Renaud Lavillenie au saut à la perche depuis le jardin de leurs maisons respectives, Simone Biles nous a appris qu'il est possible d'enlever son pantalon en faisant un poirier.

À l'époque, le sport a montré son côté le plus favorable. Champions olympiques comme l'espagnol Saúl Craviotto, l'Argentine Paula Pareto ou la canadienne Hayley Wickenheiser ils se sont jetés dans leur rôle de fonctionnaires; tels que les policiers, les agents de santé, les chauffeurs d'ambulance, les gardiens. Des footballeurs comme Koke Resurrección ou Sergio Canales ont appelé les membres les plus expérimentés de leurs clubs à leur tenir compagnie. Marcus Rashford a forcé Boris Johnson à offrir des coupons alimentaires gratuits pendant l'été aux écoliers des familles les plus défavorisées.

Des centaines d'athlètes ont souffert du covid-19, la plupart sans conséquences graves. Novak Djokovic, Xavi Hernández, Marta Vieira, Fernando Verdasco, Diego Simeone, Ricky Rubio, Simona Halep, Fernando Gaviria, Kevin Durant, Luis Suárez… même le quintuple olympien Alberto de Monaco.

Les compétitions ont commencé à reprendre en juin et dans des conditions inconnues jusque-là: avec des séances d'entraînement en petits groupes, sans public, avec des examens médicaux périodiques, sans douches dans les vestiaires.

Sauf la ligue française de football, qui a pris fin comme au moment de la réclusion et de l'Euroligue de basket-ball, qui a laissé le titre nul, les sports professionnels ont élaboré de nouveaux calendriers concentrés pour décider de leurs champions. La bulle de la NBA en Floride et la phase finale de la Ligue des champions à Lisbonne ont été deux exemples d'adaptation nécessaire aux circonstances.

Les qualifications sud-américaines pour la Coupe du monde au Qatar ont été déplacées de mars à septembre, puis à octobre.

Économiquement, la pandémie a été un bloc de dimensions encore incalculables pour le sport. Seul le report des Jeux de Tokyo supposera un surcoût d'environ 2 700 millions de dollars, sur un budget de 12 969 qui passe déjà par 15 400. La facture de la «bulle» NBA s'élevait à 180 millions.

Les clubs de la ligue espagnole de football, voyant leurs revenus diminuer en raison, entre autres, du manque de public, ont dû réduire le coût de leurs effectifs de 18%, un pourcentage qui dans le cas du FC Barcelone s'élève à 43%.

Au bas de la pyramide, les chaînes de gymnases et les clubs sportifs du monde entier parlent de fermetures irrémédiables ou de pertes insoutenables. Un rétablissement complet n'est pas attendu avant le second semestre 2021.

Les fédérations internationales fin 2020 plongées dans l'élaboration des calendriers de la saison prochaine et confiants dans l'efficacité des campagnes de vaccination. Ils ont des devoirs: 43% des 11092 athlètes qui participeront aux Jeux Olympiques en Tokyo ils n'ont pas encore obtenu de classification. Les premiers mois de la nouvelle année seront décisifs pour voir si le chemin menant aux Jeux est clair.