L'équipe américaine doit boycotter les Jeux olympiques. – Championnat d’Europe de Football 2020

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La flamme olympique de Tokyo 2020 est affichée allumée par des hommes en costume.

Ce spectacle ne peut pas continuer.

Philip Fong / Getty Images

Dans toutes les nouvelles et le chaos, vous avez peut-être manqué quelque chose qui s'est passé vendredi: la flamme olympique a été allumée au Japon.

Alors que le coronavirus continue de bouleverser la vie et les projets, y compris dans le monde du sport, il y a un optimisme obstiné que les conditions pourraient s'améliorer suffisamment d'ici juillet pour organiser les Jeux olympiques d'été de 2020. Lors d'une conférence de presse samedi, le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré aux journalistes qu'il espérait que les Jeux de Tokyo seraient un symbole de triomphe en cette période de tragédie mondiale. "Nous surmonterons la propagation de l'infection et organiserons les Jeux Olympiques sans problème, comme prévu", Abe m'a dit.

Trois jours plus tard, le directeur du football japonais et vice-président du Comité olympique japonais testé positif pour la maladie. Il s'est excusé d'avoir infecté d'autres personnes. Des centaines d'officiels de football du monde entier se sont ensuite précipités pour voir s'ils pouvaient être en contact avec lui.

À lui seul, cela aurait dû être un signal non seulement pour le Japon mais aussi pour le monde entier que l'organisation d'un grand événement international au milieu d'une pandémie est une idée exceptionnellement mauvaise. Les jeux ne doivent pas toujours continuer.

Il y a déjà été un certain nombre d'appels pour annuler les Jeux de Tokyo, qui devraient commencer le 24 juillet. Mais si le Comité international olympique ne veut pas être intelligent, alors l'équipe des États-Unis, également connue sous le nom de Comité olympique et paralympique des États-Unis, devrait annoncer qu'elle boycotte. *

À ce stade, les officiels de l'équipe américaine semblent aller de l'avant malgré les dangers évidents et un arrêt presque universel des sports au niveau national. Alors que plusieurs épreuves olympiques ont été reportées, notamment la lutte, l'aviron et la plongée, Team USA a publié un communiqué plus tôt cette semaine indiquant qu'il se tournait vers le Japon.

"Nous travaillons directement avec les athlètes et les représentants (des organes directeurs nationaux) pour maintenir des processus de sélection d'équipe équitables et transparents pour Tokyo", indique le communiqué.

Le comité olympique américain a pris soin de rappeler au public qu'il comprend la gravité de la pandémie et met régulièrement à jour son site Web pour faire des déclarations sobres sur la surveillance de la situation. L'organisation également fermé Mercredi, ses deux principaux centres de formation à Colorado Springs (Colorado) et à Lake Placid (New York) se sont inquiétés de la propagation du coronavirus. Mais de nombreux athlètes trouvent toujours des moyens de rester sur la bonne voie pour le Japon: plusieurs lutteurs américains en compétition le week-end dernier lors d'une qualification olympique à Ottawa, une paire de joueurs américains de beach-volley était sur le point d'embarquer sur un vol pour l'Australie pour une épreuve de qualification cette semaine quand ils ont appris il a été reporté, et une femme américaine mercredi devenu le premier qualificatif américain dans le nouveau sport olympique de karaté.

La meilleure organisation du pays affirme qu'elle reste engagée à l'hébergement les essais par équipes olympiques d'athlétisme à Eugene, Oregon, en juin. Cela pourrait être un désastre, avec des milliers d'athlètes et de spectateurs prêts à arriver dans un état où le gouverneur a indiqué jeudi elle était sur le point d'émettre une couverture «abri en place» afin de ralentir la propagation du virus. Et même s'ils organisaient ces épreuves sans spectateurs, cela représenterait encore environ 1 100 athlètes en compétition dans 40 épreuves venant de partout au pays pour se rassembler. Cela ne peut tout simplement pas se produire, et il ne devrait pas y avoir d'ordre du gouverneur pour l'arrêter.

Pour les États-Unis, un boycott ne serait même pas sans précédent. Il y a quarante ans ce mois-ci, le président Jimmy Carter a annoncé le boycott américain des Jeux d'été de 1980 à Moscou en raison de l'invasion de l'Afghanistan par l'Union soviétique. Plus de 60 pays ont suivi l'exemple américain et ont décliné leur invitation aux Jeux olympiques cette année-là. L'URSS a rendu la pareille en 1984.

Plutôt que de nuire à la réputation à long terme des Jeux olympiques, ces mesures ont confirmé l'importance symbolique des jeux. À tort ou à raison, en période de troubles, les dirigeants mondiaux et les athlètes se sont tournés vers les Jeux olympiques comme une plate-forme pour faire une déclaration sur l'état du monde. Il est temps pour ça maintenant.

Vendredi, Japon signalé 51 nouveaux cas de coronavirus, alors même que des responsables locaux ont déclaré que la propagation du virus semblait ralentir et a levé l'état d'urgence dans la région la plus touchée. Mais tant de choses restent inconnues sur les chances d'une nouvelle épidémie. Déjà en Asie, la Corée du Sud, la Chine et Singapour font partie des pays orienté vers une deuxième vague de coronavirus. De plus, l'emplacement lui-même importe-t-il réellement lorsque vous parlez de rassembler des athlètes du monde entier? "Vous rassemblez beaucoup de gens, puis vous les renvoyez dans le monde entier: c'est le moyen idéal de transmettre", Yvonne Maldonado, spécialiste des maladies infectieuses à Stanford Raconté le Washington Post.

Aux États-Unis, la NBA, la LNH, la MLB et la MLS ont toutes suspendu leurs saisons. Un certain nombre d'événements sportifs de haut niveau ont été annulés, dont March Madness et les Masters. Il y a même un précédent de cette semaine pour l'annulation de grands événements multinationaux, car les tournois de football Euro 2020 et Copa America ont été annulés avec le soutien de la FIFA. Même le président Donald Trump, quelqu'un qui ne s'est pas particulièrement acquitté de cette épreuve, m'a dit les Jeux olympiques de 2020 devraient être retardés si les spectateurs n'étaient pas autorisés à pénétrer sur les sites. (Mais, encore une fois, même sans spectateurs, il y a des dangers.)

Il y a beaucoup d'incitation à procéder comme si tout allait bien. Japon a coulé plus de 25 milliards de dollars en argent public et privé pour organiser les jeux. En 2014, NBC payé 7,7 milliards de dollars dans le cadre d'un forfait pour diffuser les jeux jusqu'en 2032. The Washington Post signalé que NBC affirme avoir vendu près de 90% de son inventaire publicitaire, qui vaut 1,25 milliard de dollars.

Au-delà de l'argent, personne ne veut refuser à des milliers d'athlètes la possibilité de participer à la première manifestation sportive du monde. Beaucoup d'entre eux rivalisent pour très peu d'argent, dans une relative obscurité, juste pour avoir la chance d'entrer dans le stade olympique pour la cérémonie d'ouverture. On comprend pourquoi eux, et même les organisateurs olympiques, veulent garder le rêve vivant. Même pour se rendre aux Jeux olympiques, il faut faire preuve de courage et de persévérance qui feraient du coronavirus un obstacle de plus.

Sandi Morris, médaillée d'argent au saut à la perche en 2016 et détentrice du record américain, a expliqué ce que j'imagine que de nombreux athlètes de niveau olympique ressentent.

"Corona n'a pas encore gagné cette bataille! Non, non, non! Ne perdez pas espoir! " elle tweeté plus tôt cette semaine.

C’est exactement l’attitude que vous attendez d’un athlète champion. Mais le coronavirus n'est pas un simple concurrent. COVID-19 est maintenant une réalité mortelle et persistante, et si le comité international ne le reconnaît pas, il est temps pour Team USA de prendre les devants.

Si le comité olympique américain se soucie des athlètes et de l'idéal olympique de coopération internationale, comme il le dit, il devrait adopter la manière la plus intelligente de gagner cette bataille: rester à la maison.

Correction, 20 mars 2020: cette pièce se référait à l'origine au Comité olympique et paralympique américain comme le Comité olympique américain.