Les espoirs de la Ligue des champions de France s'éclairent soudainement après l'adhésion de Lyon au PSG | Ligue des champions – Euro 2020

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jef L’Euro 2020 n’avait pas été reporté, alors, en tant que championne du monde, la France aurait imaginé ses chances d’embellir le tableau d’honneur du pays cet été. Mais quand cela se produirait, les seules compétitions à avoir lieu seraient la Ligue des champions et la Ligue Europa, les espoirs de gloire française se sont estompés.

Une seule fois, un club français a remporté l’une des deux meilleures compétitions européennes et cette victoire a été entachée, car le triomphe de Marseille en Ligue des champions en 1993 est intervenu l’année où il a été privé de son titre national pour trucage de matches. Cette année, en revanche, on pensait que les événements en France avaient affaibli les chances de leurs clubs sur le continent, mais soudain, leurs perspectives se sont éclaircies après Élimination surprenante de la Juventus par Lyon vendredi.

Le président lyonnais, Jean-Michel Aulas, a été l’un des critiques les plus féroces de la décision en avril de devenir la Ligue 1 la seule ligue européenne parmi les cinq premières à être terminée en raison de la pandémie de Covid-19. Il est même allé au tribunal pour tenter d'annuler ce qu'il a déclaré être une décision hâtive qui nuirait aux clubs français en termes financiers et sportifs. Mais grâce à son équipe victoire sur les champions italiens et du Paris Saint-Germain défaite en mars du Borussia Dortmund, aucun pays n'a plus de clubs que la France en quarts de finale de Ligue des champions la quatrième fois qu'il a eu deux clubs dans les huit derniers.

Cela ne veut pas dire que la prophétie de malheur d’Aulas n’était pas fondée – l’impact financier du lock-out mettra plus de temps à frapper – mais la victoire de Lyon suggérait au moins qu’être privé d’une action compétitive plus longtemps que quiconque n’a pas torpillé les chances de la France cette saison. Si Lyon pouvait vaincre la Juve lors de son deuxième match en bonne et due forme pendant cinq mois, alors peut-être qu'eux et le PSG sont en meilleure forme qu'on ne le soupçonne.

Le gardien lyonnais Anthony Lopes célèbre après le match retour des huitièmes de finale de la Ligue des champions contre la Juventus
Le gardien de but lyonnais Anthony Lopes célèbre après le match retour des huitièmes de finale retour de la Ligue des champions contre la Juventus. Photographie: Antonio Calanni / AP

Le PSG a été l’adversaire de Lyon dans son seul autre match de compétition depuis la fin précoce de sa campagne en championnat: c’était la finale de la Coupe de la Ligue française le dernier jour de juillet qui, après avoir été autorisé à aller de l'avant, a servi un spectacle avec toute la valeur de divertissement d'un embouteillage. Mais lors du nul 0-0 exténuant, remporté par le PSG lors d'une fusillade, Lyon a montré l'esprit de défi et la rigueur défensive qui leur ont permis de s'imposer face à la Juventus et pourraient en faire des adversaires délicats pour Manchester City samedi prochain.

Ce serait encore un choc si City était jeté par Lyon. Ce n'est pas la même équipe lyonnaise qui a battu City en phase de groupes il y a deux ans. Avant le début de cette saison, ils ont perdu plusieurs de leurs meilleurs joueurs: Tanguy Ndombele est devenu la signature du record de Tottenham, Ferland Mendy est allé au Real Madrid et Nabil Fekir a rejoint le Real Betis. Lyon était septième lorsque la Ligue 1 a été arrêtée, terminant en dehors des places européennes de leur ligue pour la première fois depuis 1997.

Mais ils s'amélioraient et auraient pu augmenter si la Ligue 1 avait continué. Le style de Rudi Garcia, nommé manager en octobre, a de plus en plus trouvé la faveur, le défenseur central vétéran Marcelo a pris en charge une défense mettant en vedette l'ancien joueur de City Jason Denayer, et la capacité exceptionnelle du club à se régénérer a recommencé à porter ses fruits: Personne ne se languit de Ndombele, disons, depuis l'émergence de Maxence Caqueret, âgé de 20 ans, qui a confirmé contre la Juve qu'il était un milieu de terrain aux promesses immenses. L'ancien attaquant de Manchester United, Memphis Depay, est devenu une menace inspirante qui adorera punir les manquements des défenseurs de la ville.

Alors que Lyon reste un long coup pour renverser City, le PSG sera ridiculisé s'il n'avance pas. La raison d’être du club depuis sa reprise par les dirigeants du Qatar il y a près de dix ans a été de conquérir l’Europe, mais ils n’ont pas encore atteint une demi-finale. Maintenant, l'obstacle entre eux et les quatre derniers est un club qui participe au tournoi pour la première fois. Atalanta est dangereux, une équipe offensive effervescente qui peut produire suffisamment de buts pour compenser les défauts défensifs, terminant en tant que meilleur buteur de la Serie A avec 98, à la troisième place. Même si le PSG n'est pas trop paralysé par son relatif manque d'action compétitive, il est épuisé par les blessures.

Juan Bernat du PSG célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué le but critique lors du dernier match retour du 16 mars contre le Borussia Dortmund
Juan Bernat du PSG (deuxième à droite) célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué le but critique lors du dernier match retour du 16 mars contre le Borussia Dortmund. Photographie: AP

Plus inquiétant encore, Kylian Mbappé est quasiment certain de rater le quart de finale, son entraîneur, Thomas Tuchel, affirmant que "il faudra un miracle" pour que l'attaquant phénoménal se remette d'une cheville endommagée à temps pour mercredi. Le milieu de terrain influent Marco Verratti est également un doute. L'arrière gauche Laywin Kurzawa manquera certainement mais sera probablement remplacé par Juan Bernat, qui a marqué le but décisif de la victoire du PSG sur Dortmund au dernier tour.

C'était un match historique pour le PSG car leur victoire devait beaucoup à des qualités qu'ils ne pouvaient auparavant pas rassembler: discipline, détermination et vraie cohésion. Verratti a raté le match retour de ce match alors que Mbappé n'y figurait que comme remplaçant. Neymar, quant à lui, était excellent, combinant ses merveilleuses compétences avec une éthique collective admirable. Plus de la même chose et cela pourrait être enfin l'année du PSG.

Le Bayern Munich, cependant, semble être le vainqueur le plus probable. Ils pourraient rencontrer City en demi-finale tandis que le PSG, s'il vainc l'Atalanta, affrontera l'Atlético Madrid ou le RB Leipzig.

Alors que la Ligue des champions se joue au Portugal, l'Allemagne accueillera les huit derniers de la Ligue Europa. Cela servira également des rencontres alléchantes, notamment la confrontation des Wolves mardi avec Séville, qui est de retour en quarts de finale pour la première fois depuis sa victoire au tournoi trois fois de suite entre 2014 et 2016. Si les Wolves surmontent la fatigue et adversaires de haut calibre, ils affronteront une demi-finale contre Manchester United à moins qu'ils ne soient humiliés lundi par Copenhague.