Les Grands Prix d'Australie et de Chine reportés avec le début de la saison de F1 à Bahreïn – Foot 2020

24

Les patrons de la Formule 1 ont dévoilé un calendrier remanié suite aux reports des Grands Prix d'Australie et de Chine.

Le traditionnel lever de rideau à l'Albert Park de Melbourne se déroulera en novembre, tandis que le tour de Shanghai, prévu pour le 11 avril, n'aura plus lieu que si un autre tour tombe en dehors du calendrier.

Les responsables de la F1 ont été contraints à l'action avec des restrictions strictes de voyage liées aux coronavirus dans les deux pays.

L'annonce signifie que deux des trois premiers tours sont tombés au bord du chemin. Mais le sport reste confiant pour organiser une campagne record de 23 rounds.

Lewis Hamilton lancera sa défense du championnat à Bahreïn le 28 mars avant que le cirque ne se rende en Europe pour une course à Imola le 18 avril.

Il est prévu que Portimao au Portugal accueillera ensuite le troisième tour le 2 mai avant le Grand Prix d'Espagne à Barcelone une semaine plus tard.

La nouvelle date australienne du 21 novembre signifie que la saison sera prolongée d’une semaine, la campagne se clôturant à Abu Dhabi le 12 décembre.

Le Grand Prix de Grande-Bretagne conserve son emplacement d’origine le 18 juillet, ce qui signifie qu’il évitera un affrontement avec la finale de l’Euro 2020 à Wembley et la finale masculine de Wimbledon.

Le nouveau patron de la F1, Stefano Domenicali, a déclaré: «Ce fut un début d'année chargé en Formule 1 et nous sommes heureux de confirmer que le nombre de courses prévues pour la saison reste inchangé.

«La pandémie mondiale n'a pas encore permis à la vie de revenir à la normale, mais nous avons montré en 2020 que nous pouvons courir en toute sécurité en tant que premier sport international à revenir et nous avons l'expérience et les plans en place pour mener à bien notre saison.

«C'est une excellente nouvelle que nous ayons déjà été en mesure de convenir d'une date reportée pour le Grand Prix d'Australie en novembre et que nous continuons à travailler avec nos collègues chinois pour trouver une solution pour y courir en 2021 si quelque chose change.

«Nous sommes très heureux d'annoncer qu'Imola reviendra pour la saison 2021 et savons que nos fans attendront avec impatience le retour de la Formule 1 après la trêve hivernale et notre ouverture de saison révisée à Bahreïn.

«Évidemment, la situation virale reste fluide, mais nous avons l'expérience de la saison dernière avec tous nos partenaires et promoteurs pour nous adapter en conséquence et en toute sécurité en 2021.»

Le GP de Chine a été la première course à être reportée dans le calendrier perturbé par Covid de l'année dernière, tandis que le GP d'Australie 2020 a été annulé après qu'un mécanicien britannique de McLaren ait été testé positif pour Covid-19 après son arrivée à Melbourne.

Le sport a mené une saison de 17 rondes en seulement 23 semaines, avec Hamilton remportant un septième championnat du monde égalant un record.

La majorité de ces courses se sont déroulées à huis clos, mais on espère que les fans pourront être présents pour l'ouverture de la compétition à Bahreïn et les manches suivantes.