Les mesures anti-pandémie dans leur pays d'origine dissuadent les touristes européens de se rendre en Macédoine du Nord · Global Voices – Championnat d’Europe de Football 2020

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Une plage de sable à Ljubanishte, lac d'Ohrid, Macédoine du Nord le 24 juillet 2020. Photo de Filip Stojanovski, CC BY.

Une plage à Ljubanishte, lac Ohrid, Macédoine du Nord, le 24 juillet 2020. Photo par Filip Stojanovski, CC BY.

La Macédoine du Nord a ouvert ses frontières aux touristes de l'Union européenne (UE) et d'autres pays européens, mais les mesures liées à la prévention du COVID-19 découragent les visiteurs de choisir le pays comme destination de voyage.

Un facteur important est que certains pays de l'UE, la Hongrie par exemple, exigent que leurs citoyens revenant de Macédoine du Nord passent deux semaines dans l'isolement à leur retour chez eux. L'Allemagne exige des voyageurs revenant de 130 pays désignés comme risqués tests de diagnostic obligatoires. Ces règles varient d'un pays à l'autre et l'UE a mis en place un site Web Rouvrir l'UE pour les garder tous.

Macédoine du Nord a été salué par l'OMS pour son haut niveau de transparence dans le signalement des cas de COVID-19. Dans une population d'environ deux millions, le pays a enregistré 10.617 cas confirmés depuis le début de la pandémie, avec 480 morts à ce jour. Ces dernières semaines, le nombre de nouveaux cas a varié entre 100 et 200 par jour.

Les voyagistes qui amènent des touristes étrangers en Macédoine du Nord doivent se conformer aux réglementations anti-pandémie locales, à commencer par l'exigence selon laquelle les bus doivent fournir une distance physique aux passagers, avec une limite de 50% des sièges de bus occupés. Ainsi, chaque bus touristique complet en provenance de Pologne, par exemple, doit être rencontré par un bus local vide juste après avoir traversé la frontière, et la moitié des passagers doivent être transférés dans le bus local pour continuer le voyage. La location de véhicules supplémentaires augmente le prix global de l'arrangement, ce qui le rend moins attrayant pour les voyagistes.

Ainsi, contrairement aux années précédentes, la plupart des touristes étrangers visitant la principale destination touristique du pays – le Lac d'Ohrid zone: sont ceux dont la destination principale est L'Albanie, qui a été beaucoup plus ouverte aux visiteurs, et qui, par conséquent, a de meilleures perspectives financières cette saison touristique. Certains visiteurs de l'UE sur la côte albanaise, cependant, font des excursions d'une journée dans la pittoresque Protégé par l'UNESCO région de Macédoine du Nord, y compris la vieille ville d'Ohrid et les sites naturels environnants.

Daniel Medaroski, un guide touristique avec Découvrez les Balkans, explique les difficultés actuelles:

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Daniel Medaroski, guide touristique d'Ohrid. Photo de Filip Stojanovski, CC BY.

«Je travaille avec une agence réceptive et en tant que guide touristique agréé; Je n’ai plus gagné d’argent depuis le Nouvel An. Je partage ces difficultés avec environ 5 000 personnes comme moi qui sont dans ce secteur. Cette saison est certainement terminée et nous nous concentrons sur 2021, mais que ferons-nous d'ici là? Dernièrement, j'ai essayé de louer mon bateau sur le lac d'Ohrid, mais les touristes nationaux ne peuvent pas se le permettre, et j'espère toujours que certains voyageurs individuels ou petits groupes viendront à Ohrid, afin que je puisse leur être utile pour visiter le région ou louer mon bateau. Et je suis convaincu que les voyageurs se souviendront de la beauté de la région d'Ohrid et retourneront dans leurs pays avec des souvenirs agréables et des révélations de nouvelles destinations.

Le pays a institué des protocoles relatifs à la pandémie pour protéger les visiteurs et les travailleurs du tourisme. Les plages, qui sont pour la plupart louées par des opérateurs privés, doivent fournir une distance physique entre les transats; les bars et les restaurants ne peuvent asseoir que quatre personnes à une table, et les serveurs et autres travailleurs doivent tous porter un masque facial et instituer d'autres mesures de prévention.

La région du lac Ohrid dispose d'un nombre d'attractions, y compris certaines qui ne sont accessibles que par bateau, comme les «plages sauvages» sous les falaises du Parc national de Galichica.

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Le front de mer du lac d'Ohrid, où les eaux touchent les cours avant des maisons du XIXe siècle au cœur de la vieille ville, qui est couronnée par une citadelle datant du début du 11e siècle. Photo de Filip Stojanovski, CC BY.

Pendant ce temps, les citoyens de la Macédoine du Nord font face à des frontières fermées, sauf avec l'Albanie et la Serbie voisines. Ils ne sont pas autorisés à se rendre en Grèce ou au Monténégro, tandis que pour entrer en Bulgarie ou en Croatie, où la mer est beaucoup plus éloignée, ils doivent montrer des résultats négatifs de tests PCR récents à la frontière. Pour la Croatie, ils doivent également présenter une preuve de réservation.

Pour cette raison, les sites touristiques sont nombreux visiteurs nationaux, en particulier pendant les week-ends, lorsque les villes se vident et que les lacs ou les stations de montagne sont quelque peu submergés de visiteurs et d'ordures (et où une initiative locale tente de contrer les déchets des plages d'Ohrid à travers actions de nettoyage volontaires).

Les visiteurs nationaux utilisent souvent leurs propres maisons de week-end ou des chambres louées à petit budget plutôt que des hôtels et, par conséquent, rapportent des bénéfices bien inférieurs. Ils achètent également moins de souvenirs et sont beaucoup moins intéressés par les visites guidées expliquant les aspects culturels ou autres du patrimoine du pays, car la plupart d'entre eux ont déjà fait l'expérience des sites touristiques ou ont le sentiment de connaître toutes les informations qu'ils pourraient obtenir de guides payants.

La véritable bouée de sauvetage pour l'industrie du tourisme en Macédoine du Nord, ce sont les invités étrangers, mais il y a peu de chances qu'ils arrivent en force cette année. Cela est devenu évident dans l'autre grande destination touristique du pays – la capitale, Skopje. Sa vieille ville, avec un ottoman bien conservé Vieux bazar qui en taille est le deuxième à Istanbul dans les Balkans, avait été très fréquentée par les touristes les années précédentes. Cependant, depuis le début de la pandémie, même après la levée des couvre-feux et des restrictions de voyage, les commerçants ont du mal à joindre les deux bouts.

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Depuis la pandémie, le vieux bazar de Skopje a reçu beaucoup moins de visiteurs que les années précédentes. Photo par page Facebook Ristorante Don Giovani-Skopje. Utilisé avec permission.

«Nous avons été contraints de suspendre le travail le dimanche, qui était auparavant l'un de nos jours les plus chargés de la semaine. Nous fermons également beaucoup plus tôt, vers 18 ou 19 heures, au lieu de 22 heures, car le bazar est vide de monde le soir », explique Xhemal Bajrami, directeur de Restaurant Don Giovani, situé dans l'une des rues les plus fréquentées de la vieille ville de Skopje.

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Les travailleurs du tourisme manifestent à Skopje, en Macédoine du Nord, le 29 juillet 2020. Le panneau indique: «Ce n'est qu'ainsi qu'en 2021 vous seriez en mesure de voyager, serions-nous capables de travailler et l'État pourrait-il facturer des impôts. " Photo de Julijana Daskalov. Utilisé avec permission.

Tandis que 2019 a été l'année la plus réussie pour le tourisme en Macédoine du Nord, statistiques officielles de mai cette année indiquent de graves pertes pour l'industrie du tourisme.

De nombreuses entreprises ont des réserves de liquidités qui ne peuvent durer que l'été et ont averti qu'à moins qu'elles n'obtiennent un soutien substantiel, des licenciements devront être effectués en septembre.

Le 29 juillet, les travailleurs du tourisme ont organisé une manifestation pacifique dans la capitale Skopje, exigeant une aide d'État, sous la devise «le tourisme repose sur les ventilateurs», se référant à la dernière étape du traitement de la maladie COVID-19.

Ils ont appelé à des subventions de l'État pour payer leurs salaires minimums jusqu'à la fin de l'année, ainsi qu'à diverses formes d'allégement fiscal qui empêcheraient la faillite de ces entreprises.

Le gouvernement intérimaire, qui dirige le pays depuis le élections qui ont eu lieu le 15 juillet, a fourni des subventions aux entreprises touristiques au printemps, notamment en accordant aux citoyens recevant un salaire minimal des bons de 50 euros. Cependant, ils pas encore répondu à la dernière série de demandes des représentants du secteur du tourisme.