Les sept secrets de 2020 – Yanis Varoufakis – Euro 2020

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Les gouvernements nationaux ont choisi de ne pas exercer d'énormes pouvoirs pour que ceux qui ont enrichi la mondialisation puissent exercer les leurs.

gouvernements nationaux, mondialisation
Yanis Varoufakis

Un château de cartes. Un ensemble de mensonges que nous avons inconsciemment acceptés. C’est à quoi ressemblent nos certitudes lors de crises profondes. De tels épisodes nous choquent en reconnaissant à quel point nos hypothèses sont dangereuses. C'est pourquoi cette année a ressemblé à une marée qui s'estompe rapidement, nous obligeant à affronter des vérités submergées.

Nous pensions, avec raison, que la mondialisation avait désorganisé les gouvernements nationaux. Les présidents se sont recroquevillés devant les marchés obligataires. Les premiers ministres ont ignoré les pauvres de leur pays, mais jamais Standard & Poor's. Les ministres des Finances se sont comportés comme les fripons de Goldman Sachs et les satrapes du Fonds monétaire international. Les magnats des médias, les pétroliers et les financiers, pas moins que les critiques de gauche du capitalisme mondialisé, ont convenu que les gouvernements n'étaient plus aux commandes.

Dents dénudées

Puis la pandémie a frappé. Du jour au lendemain, les gouvernements ont poussé des griffes et découvert des dents acérées. Ils frontières fermées et des avions échoués, imposé des couvre-feux draconiens à nos villes, fermé nos théâtres et musées et nous a interdit de réconforter nos parents mourants. Ils ont même fait ce que personne ne pensait possible avant l'apocalypse: ils ont annulé des événements sportifs.

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Chroniqueur pour Le gardien

Le premier secret était ainsi dévoilé: les gouvernements conservent un pouvoir inexorable. Ce que nous avons découvert en 2020, c'est que les gouvernements avaient choisi de ne pas exercer leurs énormes pouvoirs pour que ceux que la mondialisation avait enrichis puissent exercer les leurs.

La deuxième vérité est une vérité que beaucoup de gens soupçonnaient, mais qui étaient trop timides pour la crier: l'arbre à argent est réel. Les gouvernements qui ont proclamé leur impécunité chaque fois qu'ils étaient appelés à payer pour un hôpital ici ou une école là-bas ont soudainement découvert des tonnes d'argent pour payer les salaires de congé, nationaliser les chemins de fer, reprendre les compagnies aériennes, soutenir les constructeurs automobiles et même soutenir les gymnases et les coiffeurs.

Ceux qui protestent normalement que l'argent ne pousse pas sur les arbres, que les gouvernements doivent laisser tomber les copeaux où ils peuvent, ont tenu leur langue. Les marchés financiers ont célébré, au lieu de jeter une crise à la frénésie de dépenses de l'État.

Étude de cas

La Grèce est une parfaite étude de cas de la troisième vérité révélée cette année: la solvabilité est une décision politique, du moins dans le riche ouest. En 2015, la dette publique de la Grèce de 320 milliards d'euros dépassait un revenu national de seulement 176 milliards d'euros. Les problèmes du pays ont fait la une des journaux du monde entier et les dirigeants européens ont déploré notre insolvabilité.

Aujourd'hui, au milieu d'une pandémie qui a aggravé une mauvaise économie, la Grèce n'est pas un problème, même si notre dette publique est de 33 milliards d'euros plus élevée, et nos revenus de 13 milliards d'euros inférieurs, par rapport à 2015. Les pouvoirs de l'Europe à décider qu'une décennie de gestion de la faillite de la Grèce était suffisante, ils ont donc choisi de déclarer la Grèce solvable. Tant que les Grecs éliront des gouvernements qui transfèrent systématiquement à l'oligarchie sans frontières les richesses (publiques ou privées) restantes, la Banque centrale européenne fera tout ce qui est en son pouvoir – acheter autant d'obligations d'État grecques que nécessaire – pour empêcher l'insolvabilité du pays. projecteur.

Le quatrième secret que 2020 a révélé est que les montagnes de richesse privée concentrée que nous observons ont très peu à voir avec l'esprit d'entreprise. Je n'ai aucun doute que Jeff Bezos, Elon Musk ou Warren Buffett ont le don de gagner de l'argent et de se saisir des marchés. Mais seul un infime pourcentage de leur butin accumulé est le résultat de la création de valeur.


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Aide d'État

Avec le développement, les tests, l'approbation et le déploiement record des vaccins Covid-19, un cinquième secret a été révélé: la science dépend des aides d'État et son efficacité ne tient pas compte de sa réputation publique. De nombreux commentateurs sont devenus lyriques sur la capacité des marchés à répondre rapidement aux besoins de l’humanité. Mais l'ironie ne doit être perdue pour personne: l'administration du président américain le plus anti-scientifique de tous les temps – un président qui a ignoré, intimidé et raillé les experts même pendant la pire pandémie du siècle – a alloué 10 milliards de dollars pour s'assurer que les scientifiques ressources dont ils avaient besoin.

Mais il y a un secret plus large: si 2020 a été une année record pour les capitalistes, le capitalisme n'est plus. Comment est-ce possible? Comment les capitalistes peuvent-ils s'épanouir en tant que capitalisme évolue vers autre chose?

Facilement. Les plus grands apôtres du capitalisme, comme Adam Smith, ont souligné ses conséquences involontaires: précisément parce que les individus à la recherche de profit n’ont aucun égard pour les autres, ils finissent par servir la société. La clé pour convertir le vice privé en vertu publique est la concurrence, qui pousse les capitalistes à poursuivre des activités qui maximisent leurs profits. Dans un marché concurrentiel, qui sert le bien commun en augmentant la gamme et la qualité des biens et services disponibles tout en baissant constamment les prix.

Il n'est pas difficile de voir que les capitalistes peuvent faire beaucoup mieux avec moins de concurrence. C'est le sixième secret que 2020 a révélé. Libérées de la concurrence, des sociétés de plates-formes colossales telles qu'Amazon se sont étonnamment bien tirées de la disparition du capitalisme et de son remplacement par quelque chose qui ressemble à techno-féodalisme.

Doublure argentée

Mais le septième secret révélé cette année représente une lueur d'espoir. S'il n'est jamais facile d'apporter des changements radicaux, il est désormais parfaitement clair que tout pourrait être différent. Il n'y a plus aucune raison d'accepter les choses telles qu'elles sont. Au contraire, la vérité la plus importante de 2020 est capturée dans l'aphorisme approprié et élégant de Bertolt Brecht: «Parce que les choses sont telles qu'elles sont, les choses ne resteront pas telles qu'elles sont.»

Je ne peux penser à aucune plus grande source d’espoir que cette révélation, livrée dans un an que la plupart préféreraient oublier.

Republication interdite: copyright Project Syndicate 2020— «Les sept secrets de 2020»