L'Espagne refuse l'Allemagne, Bale joue pour le Pays de Galles alors que la Ligue des Nations démarre – Championnat d’Europe de Football 2020

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Paris (AFP)

Le but tardif de Jose Luis Gaya a donné à l'Espagne un match nul 1-1 en Allemagne jeudi alors que le début de l'UEFA Nations League marquait le retour du football international en Europe après une interruption de 10 mois en raison de la pandémie de coronavirus.

Le défenseur de Valence, Gaya, était sur place pour marquer de près à la sixième minute du temps additionnel à Stuttgart après que Rodrigo Moreno eut incliné la tête sur un centre de Ferran Torres, dans une fin dramatique à la rencontre de Ligue A, Groupe 4.

Auparavant, le nouvel attaquant de Chelsea, Timo Werner, avait donné l'avantage à l'Allemagne juste après la mi-temps dans un match divertissant entre deux des trois derniers vainqueurs de la Coupe du monde.

C'était le premier match de Luis Enrique de son deuxième mandat en tant qu'entraîneur de l'Espagne, bien qu'il ait été renommé en novembre 2019 juste après leur dernier match de qualification pour l'Euro 2020.

"Cette équipe est pleine de foi et de faim. Nous n'avons pas mérité de perdre et nous avons continué à nous battre jusqu'au bout", a déclaré le capitaine espagnol Sergio Ramos, qui a remporté sa 171e sélection.

Ces deux équipes espèrent figurer en bonne place dans le Championnat d'Europe, qui a été reporté d'un an en raison de la pandémie et qui iront désormais de l'avant – tout va comme prévu – en juin et juillet de l'année prochaine.

En attendant, cette deuxième édition de la Ligue des Nations sera entassée dans les trois prochains mois, les quatre vainqueurs de groupe de la Ligue A se qualifiant pour la finale plus tard en 2021.

– Débuts de Fati –

Pour l'instant, tous les matchs se jouent à huis clos, tout comme les récents tournois de la Ligue des champions et de la finale de la Ligue Europa à Lisbonne et en Allemagne.

Les tribunes de Stuttgart étaient donc vides alors que l'ailier barcelonais Ansu Fati est entré en seconde période pour faire ses débuts en Espagne.

Fati, né en Guinée-Bissau, n'a pas 18 ans avant octobre. À 17 ans et 308 jours, il est le deuxième plus jeune joueur à représenter l'Espagne, derrière Angel Zubieta, qui avait quelques semaines de moins lorsqu'il a affronté la Tchécoslovaquie en 1936.

– L'Irlande remporte un tirage tardif –

Ailleurs jeudi dans le même groupe, Oleksandr Zinchenko de Manchester City a marqué un beau but pour donner à l'Ukraine une victoire 2-1 sur la Suisse à Lviv.

Andriy Yarmolenko de West Ham United avait mis l'Ukraine en tête avec un effort de marche arrière, avant qu'Haris Seferovic n'égalise.

En Ligue B, Artem Dzyuba a marqué un doublé alors que la Russie battait la Serbie 3-1 à Moscou, tandis que dans le même groupe 3, la Hongrie était vainqueur surprise 1-0 à l'extérieur en Turquie.

Dans le groupe 4, la star défavorisée du Real Madrid, Gareth Bale, a débuté pour le Pays de Galles, mais a été éliminée à la mi-temps lors de sa victoire 1-0 contre la Finlande à Helsinki. Kieffer Moore a marqué le vainqueur à 10 minutes de la fin.

"Gareth Bale n'a pas eu de football du tout", a déclaré l'entraîneur du Pays de Galles Ryan Giggs à Sky Sports.

"C'était un vrai acte de jonglerie, choisir l'équipe. Gareth a eu le moins de football de tout le monde et j'ai pensé, avant dimanche, qu'il serait préférable de l'enlever."

Dimanche, le Pays de Galles accueille la Bulgarie, qui a été tenue à un match nul 1-1 par la République d'Irlande à Sofia.

Bozhidar Kraev n'a mis la Bulgarie en tête que pour la récente signature d'un prêt au Celtic, Shane Duffy, pour égaliser les temps d'arrêt pour l'Irlande lors de leur premier match sous la direction du nouveau manager Stephen Kenny.

L'action de la Ligue des Nations se poursuit tous les soirs jusqu'à mardi, avec les temps forts du vendredi, notamment l'Italie accueillant la Bosnie-Herzégovine à Florence.

Les Pays-Bas, qui ont perdu contre le Portugal de Cristiano Ronaldo lors de la finale inaugurale de la Ligue des Nations l'an dernier, divertissent la Pologne à Amsterdam lors de leur premier match depuis que l'entraîneur Ronald Koeman a quitté pour prendre le poste de Barcelone.

En plus des finales à quatre équipes, la Ligue des Nations propose une promotion et une relégation et offre aux deux meilleurs vainqueurs de groupe qui ne se qualifient pas automatiquement pour la Coupe du monde 2022 une seconde chance de se rendre au Qatar via des barrages.