L'Eurogroupe: plus «d'emplois pour les garçons»? – Championnat d’Europe de Football 2020

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L'Eurogroupe: plus «d'emplois pour les garçons»?
 - Championnat d'Europe de Football 2020L'Eurogroupe doit nommer un nouveau président, la ministre espagnole des Finances Nadia Calviño étant considérée comme la favorite pour succéder au président sortant Mário Centeno. Iain Begg explique que si Calviño réussit, ce serait une étape notable pour l'égalité des sexes. Cependant, la décision sera également un test décisif pour la direction que l'UE prend dans la politique économique et signalera à quel point il existe un consensus sur l'abandon du paradigme économique qui prévalait avant la pandémie.

Bruxelles se prépare pour une nouvelle réunion de crise de la Conseil européen le 17 juillet, cette fois, les chefs d'État et de gouvernement devraient y assister en personne. Les visioconférences précédentes ont apparemment rendu la tâche des dirigeants beaucoup plus difficile à conspirer en marge des réunions, ce qui les a empêchés de bricoler les alliances parfois surprenantes nécessaires pour parvenir à des accords.

D'ici là, un autre accord doit être conclu, concernant la nomination du nouveau président de l'Eurogroupe pour succéder à Mário Centeno, ministre des Finances du Portugal, qui ne cherche pas à être reconduit et devrait prendre la présidence de la banque centrale de son pays. Pour ceux qui ne sont pas complètement au courant, l'Eurogroupe est composé des ministres des finances des dix-neuf pays de la zone euro.

La favorite pour succéder à Centeno est Nadia Calviño, la ministre espagnole des Finances et la seule femme à siéger à l'Eurogroupe depuis la récente démission forcée de son homologue finlandais. La rumeur veut qu'elle soit fortement soutenue non seulement par son propre gouvernement, mais aussi par Angela Merkel.

Elle fait face à l'opposition de certains des suspects habituels parmi les extrémistes fiscaux dans ce qui est devenu connu sous le nom de Nouveaux hanséatiques. En tant que membre espagnole de l'Eurogroupe, un obstacle qu'elle devra également surmonter est de suivre un autre ibérique.

Cependant, elle est une «initiée» consommée de Bruxelles, ayant été directrice générale du budget à la Commission européenne avant que Pedro Sánchez l’ait appelée à Madrid pour siéger dans son gouvernement; officiellement, elle est en fait en congé de son poste à la Commission. Sa connaissance directe des questions budgétaires serait un atout incontestable compte tenu des enjeux prioritaires de l'agenda politique de l'UE.

L'Eurogroupe: plus «d'emplois pour les garçons»?
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Nadia Calviño, crédit: OCDE (CC BY-NC 2.0)

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un travail de premier plan, la présidence de l'Eurogroupe est importante, notamment parce que le soutien des ministres des finances a tendance à être crucial pour faire face aux crises économiques, plaçant le président de l'Eurogroupe dans une position centrale. Cela a été démontré en 2012 et 2015 lorsque le titulaire de l'époque était l'un des signataires, respectivement, du quatre et cinq Rapports du président.

Ces rapports ont établi des plans pour réformer la gouvernance de l'euro. Revenons sur la liste des noms de ces deux groupes, réunissant dans les deux cas les présidents du Conseil européen, de la Commission européenne, de la Banque centrale européenne et de l'Eurogroupe.

En 2012, les quatre étaient Herman Van Rompuy, José-Manuel Barroso, Mario Draghi et Jean-Claude Juncker. En 2015, la liste des acteurs était à nouveau Donald Tusk, Juncker et Draghi, et Jeroen Dijsselbloem, avec Martin Schulz se frayant un chemin en sa qualité de président du Parlement européen.

Si Calviño est donné le feu vert, les trois autres des quatre principaux seraient Charles Michel, Ursula von der Leyen et Christine Lagarde, avec David Sassoli comme cinquième signataire. Vous remarquez quelque chose de différent?

Hormis l'aspect sexospécifique, si important qu'il soit – et intrigant, étant donné l'influence exercée par Merkel sur les nominations récentes de l'UE – la décision sur le nouveau président de l'Eurogroupe sera également un test décisif pour la direction que l'UE prend dans la politique économique. En particulier, cela indiquera à quel point il existe un consensus sur l'abandon du paradigme économique qui prévalait avant la pandémie.

L'adhésion aux règles budgétaires, la réduction des risques plutôt que le partage des risques, l'absence de mutualisation de la dette, la parcimonie budgétaire et la responsabilité nationale pour les manquements aux politiques figuraient parmi les mots d'ordre caractérisant l'approche de l'union économique et monétaire. Alors que l’ampleur du défi économique posé par Covid-19 devient chaque jour plus apparente, (y compris dans le plus pessimiste d’hier prévisions économiques de la Commission européenne), ces tropes de beau temps semblent de plus en plus intenables.

En outre, depuis que l'Allemagne, en alliance avec la France, a rompu avec les autres États membres du Nord créanciers en proposant un ambitieux paquet de relance de l'UE, financé par des emprunts au niveau de l'UE, l'équilibre politique a changé de manière décisive. Cependant, le changement ne peut être tenu pour acquis et les risques d'endommager le projet de l'UE ne doivent pas être sous-estimés.

Les deux thèmes centraux de l’agenda EUCO seront les suivants: cadre financier pluriannuel (CFP) régissant le budget de l'UE de 2021 à 2027 et le paquet de relance économique de la prochaine génération de l'UE. Comme expliqué précédemment, l'UE a été très divisée sur les deux questions et le président de l'EUCO, Charles Michel, fait l'objet de critiques en raison de son incapacité à négocier des accords.

Comme souvent lorsque l'argent est en jeu dans les négociations de l'UE, les clivages entre l'est, le nord et le sud, et entre les contributeurs nets et les bénéficiaires nets sont au cœur du différend. Le nouveau président de l'Eurogroupe aura donc un rôle essentiel à jouer pour favoriser les compromis entre les ministres des finances.

Ça ne sera pas facile. Certains ministres des finances ont été très hostiles aux projets de dépenses financées par la dette de l'UE, quelles que soient les circonstances économiques. Wopke Hoekstra des Pays-Bas, notamment, a exprimé des opinions très fermes sur les propositions sur la table, conduisant Politico pour le surnommer un méchant de Bond: ‘Mr No’.

Mais si la direction féminine de la Commission et de la BCE est complétée par la nomination de Nadia Calviño à la présidence de l'Eurogroupe, et avec Angela Merkel résolue à préserver son héritage, une nouvelle norme pourrait émerger à plusieurs égards. Réservez une place: le feu d'artifice doit être divertissant.

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Remarque: Cet article a été publié pour la première fois sur Le Royaume-Uni dans une Europe en mutation. Il donne le point de vue de l'auteur, pas la position d'EUROPP – European Politics and Policy ou de la London School of Economics.

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A propos de l'auteur

L'Eurogroupe: plus «d'emplois pour les garçons»?
 - Championnat d'Europe de Football 2020Iain Begg – LSE
Iain Begg est professeur à l’Institut européen de la LSE et co-directeur du Forum Dahrendorf.

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