L’éveil géopolitique de l’Europe | Affaires étrangères – Foot 2020

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L'Europe est une non-entité géopolitique depuis les années 1990. Avec la plus grande économie du monde, 450 millions d’habitants et des dépenses de défense comparables à celles de la Russie, le continent pourrait être un colosse. Pourtant, l’Europe n’a jamais réussi à égaler le poids combiné de ses pays constitutifs. En proie à des crises et des limitations économiques, politiques et institutionnelles chroniques, l'Union européenne a exercé au cours des trois dernières décennies une influence remarquablement faible sur les affaires mondiales. Les États membres les plus puissants d’Europe, quant à eux, ont vu leur emprise diminuer, comme la France l’a fait, ou, comme l’Allemagne, ont résisté à assumer le rôle de leadership international.

Les analystes américains en sont venus à considérer la folie européenne comme une évidence. En 2011, Richard Haass, président du Council on Foreign Relations, a écrit qu'au XXIe siècle, «l’influence de l’Europe sur les affaires au-delà de ses frontières sera fortement limitée». Non seulement Bruxelles a déçu Washington en refusant de partager davantage le fardeau de la sécurité collective, mais elle a frappé bien en dessous de son poids diplomatique sur des questions d'importance mondiale.

Maintenant, tout à coup, l'Europe remue. La pandémie COVID-19 semble avoir réveillé le continent de son sommeil économique et politique de plusieurs décennies et revigoré le projet d'intégration de l'UE d'une manière inimaginable il y a à peine six mois. Jean Monnet, l'un des architectes fondateurs de l'Union européenne, a déclaré: «L'Europe sera forgée dans les crises». Cette crise pourrait forger une Europe plus confiante et plus affirmée sur la scène mondiale – une Europe qui contribuera à renforcer et à définir l'ordre mondial du XXIe siècle.

Bruxelles non consolidé

Le COVID-19 a d'abord dévasté l'Europe, comme il l'a fait dans une grande partie du monde. Mais en mettant en œuvre des verrouillages agressifs, en suivant les recommandations des scientifiques et en soutenant les salariés, l’UE et ses États membres ont pu mettre la pandémie sous contrôle relatif et éviter un effondrement économique. À son tour, l'Europe a gagné en prestige et en confiance dans le monde. Au cours des derniers mois, les dirigeants européens ont pris une série de mesures inhabituellement affirmées. Après que la Chine a imposé une nouvelle loi sur la sécurité nationale à Hong Kong en juin, l'UE a condamné la Chine et a qualifié la loi de «déplorable. » L'UE a en outre accepté de limiter les exportations vers Hong Kong d'équipements sensibles tels que les technologies qui pourraient être utilisées pour la surveillance. En juillet, pour la première fois, l'UE a imposé des cyber-sanctions à la Chine, à la Russie et à la Corée du Nord. Et ce mois-ci, les dirigeants européens ont condamné les élections frauduleuses en Biélorussie et ont ouvert un dialogue avec le Kremlin visant à prévenir l'intervention russe.

L'UE a réussi à maîtriser la pandémie et à éviter un effondrement économique.

Mais la mesure de loin la plus importante que les dirigeants européens ont prise depuis le début de la pandémie a été de faire adopter un plan de relance économique de 2 billions de dollars. D'un seul coup, l'UE a fermé le livre sur une décennie d'écrasement austérité économique, qui avait contribué à la montée du populisme, réduit le soutien à l'UE et mis l'euro perpétuellement au bord de la crise économique. Combiné avec les énormes dépenses de relance des différents États européens, le plan de sauvetage met l'Europe sur la bonne voie pour une forte reprise économique. Cela ouvre également la porte à un élargissement significatif des pouvoirs fédéraux de l’UE. L'accord peut permettre à l'UE d'emprunter, de taxer et de dépenser comme un véritable État. Si une autre crise devait survenir – une pandémie, une crise de la dette ou des migrations, ou autre chose -, l'UE aura la capacité de générer les ressources nécessaires pour y répondre.

L'UE n'a jamais bénéficié de tels pouvoirs auparavant. Le processus d'intégration de l'Europe et de création d'une structure fédérale plus forte s'est déroulé par à-coups depuis la Seconde Guerre mondiale, avec des avancées majeures suivies de longues périodes de stase. Depuis l'entrée en vigueur du Traité de Lisbonne, qui fixe les règles de l'UE en 2009, l'Europe est restée coincée dans un système politique hybride – à la fois État fédéral et organisation multilatérale. Là où l'UE a été habilitée, Bruxelles est devenue un acteur mondial – par exemple, dans la régulation des marchés mondiaux. Comme Columbia Law School's Anu Bradford a fait valoir que l’énorme économie et la base de consommateurs de l’UE lui donnent le pouvoir de fixer des normes pour les marchés du monde entier. Mais là où l'UE doit rechercher le consensus de ses États membres, y compris sur la politique étrangère, elle a été constamment entravée.

L'UE n'a jamais bénéficié de tels pouvoirs auparavant.

L'accord sur le paquet de récupération a ouvert un nouvel ensemble de possibilités. Face à une crise économique aux proportions épiques, les dirigeants européens semblent soudainement disposés à repousser les limites des pouvoirs de Bruxelles, peut-être en réinterprétant les règles de l’UE. Certains décideurs européens appellent à abandonner l'exigence d'unanimité dans les décisions de politique étrangère en faveur d'une «majorité qualifiée». Comme l’a expliqué Josep Borrell, chef de la politique étrangère de l’UE, «il vaudrait mieux adopter une position forte et substantielle à la majorité plutôt que d’adopter à l’unanimité une position faible et peu substantielle.» Un tel changement nécessiterait l'accord unanime des États membres de l'UE – résultat improbable pour le moment. Mais la pandémie COVID-19 a insufflé une nouvelle vie à la Alliance franco-allemande, qui a toujours plaidé pour une UE plus forte. Si l’UE, entravée par son système hybride, ne peut pas forger une approche plus forte et plus cohérente de la politique étrangère, les dirigeants de l’UE – en particulier les Français et les Allemands – appelleront plus que jamais à des réformes.

Les Européens se tournent vers l'Europe

L’éveil géopolitique de l’Europe n’est pas sorti du ciel. Alors que la rivalité américano-chinoise s'intensifiait sous la présidence de Donald Trump, l'Europe a commencé à ajuster avec précaution son approche à un monde de plus en plus défini par la concurrence des grandes puissances. L'Union européenne a commencé à débattre de la notion de «autonomie stratégique», Qui appelle l'Europe à défendre sa souveraineté et à faire progresser ses intérêts indépendamment des États-Unis. Mais au milieu d'une pandémie, l'autonomie stratégique ressemble moins à un concept dont les dirigeants européens doivent débattre qu'à une politique urgente à mettre en œuvre. Au lieu de se tourner vers un allié américain qui est devenu abusif sous Trump ou vers une Chine de plus en plus agressive pour le leadership mondial, les dirigeants européens constatent qu'ils doivent se tourner vers l'Europe.

Une partie de ce changement a été motivée par la réponse catastrophique des États-Unis au COVID-19 et par le déversement simultané de tensions raciales dans ses rues. Le soutien européen à l'alliance transatlantique avait déjà chuté en raison des excès de la «guerre contre le terrorisme» américaine, invasion de l'Iraket la crise financière de 2008. Mais les récents échecs de l’administration Trump soulèvent des questions plus profondes sur la capacité fondamentale des États-Unis à se gouverner eux-mêmes. Les décideurs politiques européens craignent que même si l'ancien vice-président Joe Biden remporte la Maison Blanche en novembre, les États-Unis seront tellement préoccupés par les défis internes que l'Europe ne pourra peut-être pas dépendre du leadership mondial américain.

Mais le changement de perspective de l’Europe est également une réponse à la Chine. L'Europe avait longtemps vu la Chine principalement à travers un prisme économique. Il espère que l'ouverture et le commerce conduiront à la libéralisation politique et même à la démocratisation en Chine. Mais à mesure que l’économie chinoise s’épanouissait, sa politique s’est encore resserrée. L'ouverture s'est avérée être une rue à sens unique, provoquant de la frustration avec Les pratiques commerciales déloyales de la Chine monter en Europe, tout comme il l'a fait aux États-Unis. La pandémie a tourné l'opinion publique européenne de manière décisive contre la Chine. Pékin a cherché à obscurcir les origines du virus, et une fois qu'il avait maîtrisé la maladie chez lui, il s'est lancé dans une campagne agressive de diplomatie «guerrière-loup» qui a alarmé et aliéné les Européens.

L'Europe entre dans cette nouvelle décennie plus confiante dans son union et moins confiante dans les autres.

Si l’évolution des perceptions des États-Unis et de la Chine a pris en compte la soudaine affirmation de l’Europe dans la politique étrangère, il en va de même pour les perceptions de l’Europe. COVID-19 a convaincu de grandes majorités d'Européens de la nécessité d'une coopération européenne accrue. Sentant le changement de sentiment populaire, les dirigeants européens ont pris des mesures économiques spectaculaires. L'Europe entre dans cette nouvelle décennie plus confiante dans son union et moins confiante dans les autres.

Un siècle européen?

L’UE ne deviendra pas une superpuissance du jour au lendemain, et elle ne le fera peut-être jamais. Le grand projet de construction d'une union fédérale peut rester un travail perpétuel en cours. L'UE est toujours confrontée à d'énormes défis internes – politiciens populistes et la force continue de l'État-nation, de la divergence économique entre le nord et le sud, et d'un déficit démocratique interne qui suscite un scepticisme justifié de Bruxelles. Mais il ne fait aucun doute que l'Europe sortira de cette crise comme un acteur mondial plus fort et plus unifié.

C'est une bonne nouvelle pour les États-Unis. L’Europe peut être un partenaire important des États-Unis, d’autant que la rivalité des États-Unis avec la Chine s’intensifie. Washington devrait encourager la montée de l’Europe là où elle le peut. Il devrait également cesser d'être obsédé par ce qui manque à l'Europe, comme des armées capables. Au lieu de cela, il devrait se concentrer sur ce que l’Europe possède: un corps diplomatique efficace, la plus grande économie du monde et un prestige mondial croissant. Le XXIe siècle n'est peut-être pas un siècle européen, mais pour qu'il soit un siècle libéral, l'Europe devra jouer un rôle de premier plan.

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