Lionel Messi restera à Barcelone sous la direction du nouveau manager Ronald Koeman, déclare le président du club – Foot 2020

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Ronald Koeman devrait devenir le prochain entraîneur de Barcelone et le Néerlandais construira son équipe autour de Lionel Messi, selon le président du club Josep Maria Bartomeu.

Koeman, qui est vénéré par les fans du Barça pour avoir livré sa première Coupe d'Europe en tant que joueur, devrait diriger le travail de reconstruction du club après ils ont été battus 8-2 par le Bayern Munich en quarts de finale de la Ligue des champions vendredi dernier.

"S'il n'y a pas de changement, nous annoncerons Koeman comme notre prochain entraîneur et il dirigera cette équipe et ces joueurs vers l'avant avec un type de projet différent, dirigé par un entraîneur que tous les fans du Barça connaissent", a déclaré Bartomeu dans une interview avec le chaîne de télévision officielle du club.

La saison a été difficile pour Barcelone, qui a vu son rival du Real Madrid remporter sa couronne de champion de la Liga et a quitté prématurément la Copa del Rey, avec une défaite contre l'Athletic Bilbao.

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Cela a été couronné par la défaite humiliante du Bayern – la première fois en 74 ans que le Barça avait concédé huit buts en un match.

Barcelone a limogé Ernesto Valverde à la mi-saison, mais l'entraîneur remplaçant Quique Setien a reçu ses papiers peu de temps après la défaite en Ligue des champions, ce qui a déclenché une spéculation généralisée selon laquelle Messi pourrait quitter le club 16 ans après ses débuts chez les seniors.

Cependant, Bartomeu a déclaré que Messi n'était pas sur le point de quitter le club et ferait partie intégrante de l'équipe dirigée par Koeman.

"Messi veut terminer sa carrière au Barça, il l'a dit à plusieurs reprises", a-t-il déclaré.

Lionel Messi tient sa main sur son front alors qu'il se tient seul.
Lionel Messi a marqué 634 buts pour Barcelone – mais son club a une tâche difficile à accomplir pour revenir au sommet.(Reuters: Manu Fernandez / Piscine)

"Messi a un contrat avec le Barça jusqu'en 2021. Je parle régulièrement avec lui et son père et ils savent que nous avons un projet solide, qu'un nouvel entraîneur arrive et qu'il comptera sur lui."

L'arrivée imminente de Koeman sera la troisième phase d'une restructuration du club qui a commencé avec le limogeage de Setien et s'est poursuivie mardi alors que le directeur sportif Eric Abidal a accepté de résilier son contrat.

Koeman, 57 ans, est arrivé mardi à Barcelone après avoir passé la matinée au siège des Pays-Bas pour négocier sa libération de son contrat avec l'équipe nationale, qu'il entraîne depuis 2018 et a conduit à se qualifier pour l'Euro 2020.

Ronald Koeman regarde de côté alors qu'Everton joue Arsenal.
Ronald Koeman a été entraîneur en Premier League, en Eredivisie, en Liga et en équipe nationale néerlandaise – il est maintenant prêt à prendre en charge Barcelone.(Reuters: Lee Smith)

On se souvient affectueusement de Koeman au Barça pour le rôle qu'il a joué dans l'équipe à succès de Johan Cruyff, connue sous le nom de “ Dream Team '', et pour avoir marqué le seul but contre la Sampdoria lors de la finale de la Coupe d'Europe 1992.

Le défenseur est ensuite devenu l'entraîneur adjoint du club avant de se lancer dans une carrière mouvementée en tant qu'entraîneur-chef, gérant les équipes néerlandaises de l'Ajax Amsterdam, du PSV Eindhoven et de Feyenoord ainsi que des équipes de Premier League Southampton et Everton et Valence de la Liga.

"Nous parions sur lui parce que nous le connaissons très bien, nous savons comment il pense et comment ses équipes jouent, mais aussi à cause de son expérience, et comme il était dans la 'Dream Team' de Johan, il connaît le Barça et comment nous comprenons le football, "A ajouté Bartomeu.

Bartomeu, qui a annoncé lundi que les élections présidentielles du club auraient lieu en mars 2021, trois mois plus tôt que prévu, a également défendu sa direction du club après avoir été appelé à démissionner après la défaite face au Bayern.

"Nous avons une crise sportive, mais pas institutionnelle", a-t-il ajouté.

"Nous avons eu un résultat très négatif en Ligue des champions mais le club est bien placé sur le plan social et financier."

Reuters / ABC